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Las sirenas: de sabio a caníbal, de diosa a prostituta

Las sirenas: de sabio a caníbal, de diosa a prostituta

Por Minjie Su

Seductoras sensuales y mortales, las sirenas son criaturas temibles pero fascinantes que han cautivado a los escritores durante siglos. Pero no siempre fueron representados de esta manera: ¿cuáles fueron los orígenes de las sirenas y cómo se convirtieron en sinónimo de muerte, destrucción y pecado?

Quien en la ignorancia se acerque a ellos y escuche la voz de las Sirenas, su esposa e hijos pequeños nunca se paran a su lado y se alegran de su regreso a casa; en cambio, las sirenas lo engañan con su canto claro, mientras se sientan en un prado, y alrededor de ellas hay un gran montón de huesos de hombres en descomposición, y alrededor de los huesos la piel se está marchitando. ~ Homero, La odisea, Libro 12

Esta imagen de las Sirenas es probablemente la más conocida. Justo cuando Ulises está listo para partir de la isla encantada de Circe, la poderosa bruja le advierte de los peligros que se avecinan. Uno de ellos son las sirenas, que atraen a los marineros a la muerte con sus dulces canciones. Aunque Homer nunca describe cómo son, se cree que las sirenas son criaturas híbridas con cara de doncella y cuerpo de pájaro. Hijas del río Achelous y de la musa Melpomene, las sirenas fueron una vez, según el poeta romano Ovidio (43 a. C. - 18 d. C.), entre otros, compañeras de Perséfone. Cuando Perséfone fue secuestrada por Hades, las Sirenas viajaron por todo el mundo para encontrarla. Habiendo fracasado en su tarea, suplicaron a los dioses que les dieran alas para que pudieran "flotar batiendo alas sobre las olas". Los dioses concedieron su deseo, pero les permitieron conservar sus bellos rostros y sus voces humanas. Otras versiones dicen que fue un castigo de Demeter por no localizar a su hija.

De cualquier manera, probablemente sean las alas y la capacidad de volar las que dieron lugar a la asociación de las sirenas con la muerte y el otro mundo. Son capaces de romper fronteras; y, como Perséfone se había vinculado al inframundo, es natural que las Sirenas (como sus asociadas) se vinculen inmediatamente a los muertos o, al menos, a los ctónicos.

No es de extrañar, por tanto, que las sirenas se conviertan en símbolos y vehículos de la muerte, y el arma de destrucción sea su canto y su voz. Sin embargo, una canción contiene tanto música como letras, ¿cuál es más letal?

En las fuentes anteriores, las sirenas son diosas dignas de su linaje divino. Nadie puede ser tan melodioso como las sirenas, afirma Alcman, un poeta espartano que vivió en el siglo VII a. C., porque son diosas. De hecho, son descendientes de una musa, y no cualquier musa, sino Melpomene, cuyo nombre significa "la melodiosa". La madre de Melpomene es Mnemosyne, la diosa de la memoria. Esto le da a las Sirenas tanto el talento como los materiales para componer grandes canciones. Las sirenas son, en palabras del geógrafo griego Pausanias (110-180 d. C.), "encantadoras tanto en poesía como en prosa". Este elogio da a entender que, de hecho, son las palabras las que importan.

Que las sirenas seducen a los hombres con sus palabras se confirma en la Odisea, cuando las sirenas intentan alejar a Ulises y sus camaradas:

Ven acá por tu camino, renombrado Odiseo, gran gloria de los aqueos; detén tu barco para que puedas escuchar la voz de nosotros dos. Porque nunca nadie ha pasado remando por la isla en su barco negro hasta que haya escuchado la dulce voz de nuestros labios; en cambio, lo disfruta y sigue su camino como un hombre más sabio. Porque conocemos todos los esfuerzos que en la amplia Troya los argivos y los troyanos sufrieron por voluntad de los dioses, y conocemos todas las cosas que suceden sobre la tierra fértil. ~ Homero, La odisea, Libro 12

Hay una gran sabiduría escondida en su canción; si Ulises presta atención, dejará a un hombre más sabio (aún muerto). Esta es probablemente la razón por la que Circe sugiere que Ulises debería escuchar; ella sabe que el hombre más inteligente de la tierra simplemente no puede resistir tal oportunidad - piense en Dante InfiernoUlises arde en el infierno precisamente porque es demasiado curioso. Curiosamente, las sirenas se refieren a la Ilíada; se ha señalado en Pietro Pucci, El canto de las sirenas, que el epitafio, "gran gloria de los aqueos", se utiliza dos veces en los pasajes de La Ilíada describiendo los hechos de Ulises, pero en ningún otro lugar de La odiseaEn otras palabras, las sirenas no solo están tratando de llevar a Ulises, geográficamente, a su isla de la muerte, sino también de llevarlo temporalmente a un mundo pasado, un mundo de grandes héroes muertos. Al hacerlo, juegan con la mente de Ulises: como gran aventurero y perseguidor del conocimiento, se debate entre lo glorioso y lo doméstico, lo desconocido y lo familiar. Nunca es solo la voz lo que es seductor, sino la composición, las palabras y las capas de significados ocultos bajo la letra.

Ulises tiene suerte, porque sus compañeros de barco tienen tapones para los oídos de la mejor calidad; obtiene lo que quiere y se sale con la suya. Pero, ¿qué pasa con los menos favorecidos por el destino? Se convierten en huesos envueltos en piel seca. ¿Se los han comido las sirenas, o los cadáveres simplemente se momifican de forma natural (presumiblemente es una isla muy caliente)? Circe nunca lo especifica, pero invita al lector a reflexionar sobre la posibilidad del canibalismo al poner a las Sirenas al lado de Scylla, una ninfa convertida en monstruo, que consume humanos. Además, el cuerpo de pájaro acerca a las sirenas a las arpías y la esfinge, conocidas por darse un festín con carne humana. Es muy difícil no pensar en las Sirenas de la misma manera.

Esto es lo que pensaron los pensadores posteriores; aunque no todos explicaron necesariamente la dieta caníbal de las Sirenas; el foco se desplaza hacia el poder de seducción y destrucción de las Sirenas a través del cuerpo y la sexualidad. A medida que las sirenas se asocian más como femme fatales, su voz prevalece sobre sus palabras y sus encantos sexuales sobre su talento compositivo.

En el Suda, una enciclopedia bizantina del siglo X, las sirenas se describen como con el cuerpo de un pájaro sobre el pecho y el de una mujer debajo, precisamente lo contrario de lo que ha dado Ovidio, y el énfasis en la sexualidad femenina se pone en primer plano. Ya no cantan las hazañas de los grandes héroes que harían al oyente, "seguir su camino un hombre más sabio", sino "canciones lascivas" y "canciones de placer". Son, en cierto modo, como prostitutas portuarias. De hecho, así es precisamente como Isidoro de Sevilla (560-636 d. C.) piensa de las sirenas. "Tales criaturas no existen", dice en Etimologías XI, son realmente justas, 'rameras, que, debido a que seducirían a los transeúntes hacia la indigencia, se imaginaba que les traían un naufragio. Se decía que tenían alas y garras porque el deseo sexual tanto moscas como heridas ”.

Así, el caníbal y el seductor se han vuelto uno, y convergen en el monstruoso cuerpo femenino. A medida que las diosas aladas se desvanecieron gradualmente con el paso del tiempo, las sirenas se convirtieron en una metáfora de lo lujurioso y destructivo, pero aún con un toque de esa monstruosa belleza que las hace irresistibles.

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Este artículo se publicó por primera vez enLa revista medieval - una revista digital mensual que cuenta la historia de la Edad Media.Aprenda a suscribirse visitando su sitio web.

Imagen de portada: Una sirena representada en el Libro de aves de Hugo Fouilloy - Museo Getty MS. LUDWIG XV 4


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