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Los levantamientos prusianos: una historia de caballeros, paganos, traidores y milagros

Los levantamientos prusianos: una historia de caballeros, paganos, traidores y milagros

Por Patrick Eickman

Antes de 1242, la Orden Teutónica era una potencia en ascenso en el Báltico. Los Caballeros habían conquistado la mayor parte de Prusia, habían incorporado la Orden de Livonia y estaban presionando contra Rusia; en unos pocos años estarían luchando por su propia supervivencia. Tras la desastrosa derrota de la Orden en la Batalla sobre el Hielo, los miembros de las tribus prusianas, respaldados tanto por cristianos de Pomerania como por paganos lituanos, lanzaron una serie de rebeliones que casi rompieron el dominio de la Orden Teutónica en el Báltico y dejaron una marca indeleble en los hermanos caballeros. Psique. En lo que se llamaría los levantamientos prusianos, las tribus paganas lograron destruir todas las fortalezas de la Orden Teutónica excepto tres y casi revirtieron todas las ganancias de los caballeros en la región. Si bien los caballeros teutónicos nunca se enfrentaron a un desafío semejante, los levantamientos prusianos fueron parte de una larga tradición de sus oponentes paganos.

Los prusianos resistieron las incursiones cristianas en su tierra casi 200 años antes de que se formara la Orden Teutónica en Acre. Los prusianos eran un pueblo báltico compuesto por múltiples tribus como los sambia y los natangia. Aunque mucho de lo que sabemos sobre su fe pagana se basa en los escritos de sus enemigos, está claro que su fe es similar a la del paganismo germánico y griego. Los duques y reyes polacos enviaron misioneros y soldados a Prusia ya en 997 para expandir sus dominios. Los prusianos respondieron ejecutando a los misioneros y asaltando el territorio polaco en busca de botines y esclavos. A pesar de múltiples expediciones, Polonia solo pudo afianzarse en la tierra de Culm y no pudo detener las incursiones prusianas. En 1215, los asaltantes prusianos, incentivados por la política de Konrad I de Masovia (1187-1247) de pagar tributo a los asaltantes, llegaron hasta el castillo de Konrad I en Plock y sitiaron la fortaleza de Culm. Con el Gran Duque de Polonia incapaz de defender su propio territorio, la intervención externa se convirtió en una necesidad.

En 1217, el papa Honorio III (1150-1227) permitió que Christian de Oliva (muerto en 1245), obispo de Culm, organizara una cruzada contra los prusianos. Con la ayuda de nobles externos como Enrique de Silesia (1196-1241), Christian reconstruyó la fortaleza de Culm en 1222, restaurando el punto de apoyo de la cristiandad en Prusia. Desafortunadamente para Christian, persuadir a los nobles alemanes y polacos de que ocuparan permanentemente el territorio recién conquistado, en lugar de regresar a casa, resultó ser una tarea mucho más difícil que organizar una cruzada. Con el fin de crear una fuerza permanente contra los prusianos, Christian y Konrad formé la Orden de Dobrzyń. Originalmente compuesto por 14 o 15 hermanos caballeros alemanes; resultaron ineficaces cuando los asaltantes prusianos casi mataron a la Orden a un hombre y volvieron a tomar Chelmno. Los supervivientes solo pudieron encontrar refugio en el ducado de Pomerania gobernado por Swietopelk II (1190 / 1200–1266). Konrad Me vi obligado a recurrir a una alternativa más fuerte: La Orden Teutónica.

La orden teutónica y la conquista de Prusia

Formada originalmente como un hospital en el Oriente latino en 1190, la Orden Teutónica bajo el Gran Maestre Hermann von Salza (1165-1239) comenzó a ganar experiencia en la lucha contra los paganos europeos. De 1211 a 1225, los Caballeros Teutónicos lucharon contra los nómadas cumanos en Transilvania en nombre de Andrés II de Hungría (1177-1235) antes de ser expulsados ​​por formar su propio estado.

Aunque Christian de Oliva solicitó la ayuda de la Orden Teutónica en 1226, Hermann von Salza esperó hasta 1230 para enviar una expedición de siete caballeros y 100 escuderos cuando el Sacro Imperio Romano Germánico y Polonia reconocieron el derecho de la Orden a gobernar el territorio prusiano conquistado con la Bula de Oro de Rimini. y el Tratado de Kruszwica, respectivamente. La expedición construyó el castillo de Vogelsang en el río Vístula y comenzó su cruzada contra los prusianos una vez refuerzos de 20 caballeros teutónicos y 200 sargentos bajo el mando de Hermann Balk (muerto en 1239).

A pesar de los recursos limitados, las expediciones de la primera Orden conquistaron gran parte de Prusia mediante una combinación de alianzas, fortificaciones y guerras asimétricas. Aunque el Oriente latino era una prioridad tanto para la Orden Teutónica como para los cruzados seculares, esto no impidió que la nobleza alemana, polaca, bohemia y otras nobles europeas se unieran a los Caballeros cada año. resucitado, o redadas. Estos resucitado Estaría compuesto por miles de soldados, desde caballeros, mercenarios, auxiliares prusianos, que se habían convertido al cristianismo. Con estos grandes ejércitos cruzados, y la ayuda de un desertor prusiano, los Caballeros Teutónicos atacaron primero a la tribu pomesaniana vecina, capturaron a su rey y reclamaron Thron y Kulm en 1232. Cuando la nobleza cruzada regresó a casa, la Orden aseguró la región a través del construcción de castillos y fortalezas junto a más pequeños resucitado por su cuenta.

Estas incursiones no capturaron territorio, pero mantuvieron la presión sobre los prusianos; una de esas incursiones resultó en que Hermann Balk colgara a un líder prusiano en un árbol sagrado. Otras incursiones reflejaron los chevauchees de la Guerra de los Cien Años, con la quema de cultivos y aldeas. A través de esta combinación de resucitado con grandes bandas de cruzados visitantes y la continua construcción de fortificaciones, la Orden Teutónica tuvo un rápido éxito y, en 1240, conquistó la mayor parte de Prusia.

En una década, la Orden Teutónica pudo convertir nominalmente a gran parte de la población prusiana al cristianismo y traer una multitud de colonos alemanes a la región. Los inmigrantes alemanes no solo ayudaron a la Orden Teutónica a difundir el cristianismo en Prusia, sino que proporcionaron a los Caballeros una base impositiva sustancial. La Orden Teutónica alentó la inmigración alemana a través de incentivos económicos como tierras libres y ofreciendo privilegios comerciales a los comerciantes.

El primer levantamiento prusiano en 1242

Este rápido éxito de la Orden Teutónica en Prusia sentó las bases para el Primer Levantamiento Prusiano, manteniendo secretamente su fe mientras mantenía su idioma y tradiciones. Swietopelk II miró con nerviosismo la expansión de los Caballeros. El duque de Pomerania participó de los Caballeros Teutónicos resucitado, pero cuando quedó claro que estas campañas anuales solo aumentaban el dominio de la Orden, comenzó a buscar una oportunidad para traicionarlos. Su oportunidad llegó en 1242 después de la decisiva victoria de Alexander Nevsky sobre los Caballeros Teutónicos en la Batalla sobre el Hielo cerca de las otras posesiones de la Orden en Livonia. Swietopelk II alentó a los prusianos a rebelarse mientras él comenzaba a asaltar las posesiones de los Caballeros en el río Vístula con una flota de 20 barcos. A pesar de las advertencias del legado del Papa Inocencio IV (1195-1254), el obispo Guillermo de Módena (1184-1251), Swietopelk II comenzó a liderar a los rebeldes prusianos él mismo, que puso de rodillas a la Orden Teutónica.

Nicolaus von Jeroschin's (1290-1341) Tla Crónica de Prusia, describe mejor la magnitud del primer levantamiento prusiano:

Cuando los prusianos de todo el país se unieron en rebelión, este príncipe engañoso y desleal, se convirtió en su duque y su comandante, y viajó con ellos a la baja Prusia, causando un gran daño y causando estragos entre los cristianos; porque con el brazo extendido y las armas en la mano, el campeón del diablo mató y martirizó a todos los viejos cristianos que habían venido de Alemania para proteger la fe y asentarse allí. Sus esposas e hijos fueron hechos prisioneros en escenas de gran desdicha y mantenidos como esclavos en cautiverio perpetuo. Daba lástima ver a estas mujeres nobles, que habían sido criadas como mujeres caballerosas, que ahora tenían que sufrir una humillación tan dolorosa y eran brutalmente obligadas a trabajar. Fue la peor situación imaginable para ellos. Cualquiera que haya presenciado la miseria y la humillación que se les infligió allí debería vengarlo. El hermano Konrad von Dortmund, un guerrero puro y cuidadoso en la batalla y la guerra, fue asesinado con todos sus hombres. En esta desesperada situación, todas las fortalezas fueron arrebatadas a los cristianos por sus malévolos visitantes, de modo que ninguna quedó bajo su control en la zona entre Balga y Elbing. (Balga = Veseloe (Óblast de Kaliningrado, un enclave ruso en Lituania, antes Prusia Oriental alemana).

Estas escenas se repitieron en la Alta Prusia, donde los rebeldes bajo Swietopelk II destruyeron todos los castillos de los Caballeros Teutónicos excepto Thorn, Kulm y Rehden. La Orden Teutónica se recuperó y, con un pequeño grupo de caballeros al mando de Dietrich von Bernheim, capturó el castillo pomereliano de Sartowitz y derrotó al ejército enviado para recuperar la fortaleza de Swietopelk II. Esta batalla tiene importancia en la crónica de Nicolaus von Jeroschin, ya que es el lugar donde la Orden Teutónica encuentra milagrosamente la cabeza de Santa Bárbara (siglos III-IV), una figura venerada de la Orden Teutónica. Swietopelk II inicialmente hizo las paces con la Orden Teutónica, pero los golpeó nuevamente en 1244 en la Batalla de Rensen.

La Batalla de Rensen casi le costó a la Orden Teutónica el castillo de Kulm. La Orden Teutónica reunió a un ejército de 400 para enfrentar la segunda incursión de Swietopelk II y atrapó a los prusianos cruzando un pantano. El hermano Dietrich, el héroe de Sartowitz, sugirió que los Caballeros golpearan a los prusianos por la retaguardia para tener espacio para maniobrar y huir. Su superior, el hermano Berlwin, un mariscal, no estuvo de acuerdo y ordenó un cargo contra el frente prusiano.

Inicialmente, los Caballeros derrotaron a todos los que se oponían a ellos, pero pronto fueron rodeados por 4.000 guerreros prusianos. En el terreno boscoso y pantanoso, los Caballeros Teutónicos no podían utilizar correctamente a sus ballesteros ni a sus caballeros montados con armaduras pesadas. Los prusianos mataron a todos menos a diez de un ejército de 400 hombres. Con la mayoría de los defensores de Kulm muertos, parecía que Swietopelk II tomaría rápidamente la fortaleza de la Orden Teutónica. Sin embargo, con el uso de ballestas y armaduras pesadas, los Caballeros Teutónicos obligaron al ejército sitiador de Swietopelk II a retirarse a sus barcos en el río Vístula. El desastre se produjo cuando un fuerte viento alejó los barcos de Swietopelk II de la costa. Muchos prusianos que huían se ahogaron posteriormente y Swietopelk II solo escapó con algunos de sus hombres.

La desgracia volvió a golpear a Swietopelk II en 1246 cuando los Caballeros Teutónicos escaparon con éxito de una emboscada en las afueras de Torun. Parecía que el Primer Levantamiento Prusiano resultaría en un sangriento estancamiento. El estancamiento se rompió gracias a la intervención externa del legado papal, ahora Jacques Pantaleon (más tarde Papa Urbano IV, 1195-1264), y cruzados seculares. Enfurecido por la alianza de Swietopelk II con los paganos prusianos, Guillermo de Módena pidió una cruzada contra el Ducado de Pomerania. Los príncipes de Polonia respondieron, ansiosos por echar a Swietopelk II del río Vístula y sacar concesiones del Maestro von Grΰningen de la Orden Teutónica. Los príncipes polacos obligaron a los Caballeros a crear tres obispados a partir de sus conquistas, mientras prometían compartir futuras conquistas con los cruzados polacos; la Orden Teutónica evitó esta obligación posterior confiando en otras alianzas que difamaron la interferencia polaca.

Con ayuda polaca, la Orden Teutónica obligó a los prusianos a negociar una tregua, mediada por Jacques Pantaleon. El conflicto inicial terminó con el Tratado de Christburg el 2 de febrero de 1249. El tratado reconoció los agravios de los conversos prusianos al cristianismo contra la Orden Teutónica, prometió defender las libertades civiles de los cristianos prusianos y puso fin a la alianza de Swietopelk II con los paganos prusianos. Sin embargo, el tratado no mencionó el estatus de los paganos prusianos que se negaron a convertirse al cristianismo, y pronto estalló de nuevo la hostilidad.

Los prusianos tomaron por sorpresa a la Orden Teutónica y rodearon la fortaleza de Krΰcken en noviembre de 1249. La guarnición de 53 Caballeros Teutónicos y sus seguidores inicialmente negociaron su rendición pacífica, pero tan pronto como depusieron las armas, los prusianos inmediatamente comenzaron a matar y torturar a sus habitantes. cautivos. Después de Krΰcken, los Caballeros Teutónicos nunca más se rindieron a sus adversarios prusianos. Swietopelk II hizo un último intento para ayudar a los prusianos, pero la llegada de los nobles alemanes cruzados entre 1251 y 1252 obligó a Swietopelk II y a los rebeldes prusianos a pedir la paz.

Con el Primer Levantamiento Prusiano terminado, la Orden Teutónica finalmente pudo someter a toda Prusia. En 1254, el rey Ottokar II de Bohemia (1233-1278) se unió a Reisen, contra los Sambia, la última tribu prusiana independiente. Luego pagó por un fuerte en la región, llamado Königsberg en su honor. En 1259, los sambianos se sometieron a la Orden Teutónica y nominalmente se convirtieron al cristianismo. En menos de 30 años, los Caballeros Teutónicos habían conquistado toda Prusia, pero el Gran Levantamiento Prusiano de 1260 ilustró que sus conquistas aún no estaban seguras.

El gran levantamiento prusiano en 1260

Una vez más, la derrota de los caballeros en Livonia instigó levantamientos prusianos. Esta vez los caballeros de Livonia no fueron derrotados por la República de Novgorod, sino por el ducado de Lituania en la batalla de Durbe en 1260. Los lituanos eran los aliados naturales de los prusianos, ya que ambos eran bálticos paganos objetivo de la orden teutónica. Con la muerte de 150 teutónicos a manos de los paganos lituanos, no hubo mejor momento para que los prusianos se rebelaran contra la orden teutónica. El Gran Levantamiento Prusiano comenzó, según La Crónica de Prusia, en septiembre de 1260, en vísperas del día de San Mateo, cuando las tribus sambianas, warmia, pogsanianas y natangianas seleccionaron a sus líderes de guerra. El líder de guerra de los natangianos, Herkus Monte (1225 / 1230-1273) conocía el asedio y las tácticas de la Orden Teutónica gracias a su educación en Alemania. La Crónica de Prusia describe la apertura del Gran Levantamiento Prusiano con vívidos detalles:

Ellos (los prusianos) hicieron una feroz campaña a lo largo y ancho del país, matando a todos los cristianos que encontraron fuera de las fortalezas. A algunos los ataron y los llevaron a la esclavitud de por vida. En su odio frenético también profanaron y quemaron iglesias y capillas, consagradas o no.

Una vez más, los Caballeros Teutónicos se encontraron atrapados en algunos castillos. Afortunadamente, para los hermanos caballeros, su antiguo legado papal, Jacques Pantaleon, era ahora el Papa Urbano IV. En nombre del Gran Maestro Anno von Sangerhausen (muerto en 1273), Urbano IV ordenó a los cruzados que originalmente se dedicaron a luchar contra los mongoles para luchar contra los prusianos. Los cruzados bajo el mando de von Reider llegaron en 1261 e inicialmente tuvieron una campaña exitosa en Natangia, “saqueando y quemando, matando y tomando prisioneros”, según von Jeroschin. Los cruzados cometieron un error fatal al dividir sus fuerzas después de este éxito, un error que Herkus Monte explotó con entusiasmo. El líder de la guerra prusiano aniquiló a la mitad del ejército cruzado y mató a von Reider en la Batalla de Pokarwen. La victoria decisiva de Herkus Monte derrotó a la otra mitad del ejército cruzado. Otros ejércitos cruzados tuvieron más éxito. En 1262, los condes de Jΰlich y Mark relevaron la guarnición de la Orden Teutónica en Königsberg y, según los informes, mataron a 3.000 guerreros sambianos con la ayuda de un explorador cristiano prusiano. Esta victoria hizo poco para detener los grandes levantamientos prusianos, y los prusianos reanudaron rápidamente su sitio de Königsberg bajo el mando de Monte.

Utilizando su conocimiento de la guerra de asedio, Monte construyó barcos y grandes torres de asedio para rodear Königsberg y matar de hambre a los defensores. Al ver que los prusianos no podrían tomar Königsberg directamente, Monte planeó matar de hambre a la guarnición. Para hacerlo, necesitaba cortar el puerto marítimo de Königsberg. Inicialmente, los prusianos planearon bloquear Königsberg con una armada, pero los caballeros enviaron un saboteador para perforar los barcos prusianos. En respuesta, los prusianos construyeron un puente custodiado por dos grandes torres, bloqueando cualquier envío con destino a Königsberg, y salieron en botes en un intento desesperado por destruir el puente. El clima favoreció a los Caballeros Teutónicos una vez más, ya que los vientos empujaron sus barcos directamente hacia el puente de Prusia, lo que les permitió destruirlo. Un Monte frustrado decidió asaltar el castillo, pero esta decisión solo le ganó una herida grave que le impidió continuar con su mando. No obstante, el asedio continuó durante tres años más.

En 1264, la situación parecía desoladora para los Caballeros Teutónicos en Prusia. Los prusianos mataron a dos de sus amos en Prusia y arrasaron muchas de sus fortalezas, incluida la fortaleza de Marienwerder. Los pocos castillos que quedaron en manos de la Orden Teutónica fueron asediados por sus oponentes paganos. El socorro comenzó a llegar en 1265, comenzando en Königsberg, donde un ejército de Livonia se unió a los Caballeros Teutónicos y derrotó al ejército sambiano que asediaba. Ese mismo año llegaron a Prusia los cruzados alemanes liderados por Albrecht I von Braunschweig (1236-1279) y Albrecht II, el Degenerado (1240-1314) de Turingia, pero el mal tiempo frustró su campaña. En 1266, Swietopelk II murió y su hijo Mestwin II (1220-1294) llevó a Pomerania a otra guerra contra la Orden Teutónica. Esta guerra terminó en 1268, cuando Ottokar II de Bohemia llevó a otro ejército cruzado a Prusia y convenció a Mestwin de que deponga las armas. Desafortunadamente para Ottokar II, un invierno templado lleno de barro hizo imposible atacar a los rebeldes prusianos. En 1271, los prusianos casi capturaron Christburg, pero sufrieron muchas bajas. La marea realmente se volvió contra los paganos en 1272 con la llegada del margrave Dietrich de Meissen (gobernó entre 1291 y 1307).

La subyugación de los natangianos por parte de los Caballeros Teutónicos marcó el comienzo del fin tanto del Gran Levantamiento Prusiano como del paganismo prusiano en su conjunto. Aunque Herkus Monte y su ejército natangiano eran expertos en la guerra asimétrica y de asedio, no eran rival para el ejército conjunto del Dietrich de Meissen de la Orden y Gunter von Regenstein. Los cruzados arrasaron una fortaleza fronteriza prusiana y abrieron un camino de destrucción a través de Natangia hasta la ciudad de Görken. Monte y sus compañeros intentaron evitar la captura, pero los Caballeros atraparon al infame líder pagano solo mientras sus seguidores estaban en la caza. Los Caballeros Teutónicos lo colgaron inmediatamente de un árbol, mientras lo atravesaban con una espada. El luchador por la libertad de Prusia estaba muerto. Antes de que Dietrich se fuera a casa, presentó a 24 de sus caballeros como miembros de la Orden Teutónica.

El resto de Prusia cayó rápidamente en manos de la Orden Teutónica tras la desaparición de Monte. En 1274, la Orden Teutónica entró en territorio de Pogesan y se apoderó del castillo de Heilssberg. El castillo actuó como la última fortaleza del Gran Levantamiento Prusiano, y su captura provocó su rápido final. La tribu de Pogesanian, junto con la mayoría de las tribus prusianas, se sometió a la Orden Teutónica. Los sudovianos intentaron iniciar otro levantamiento tras el fracaso del Gran Levantamiento Prusiano, pero los Caballeros lo sofocaron rápidamente. Los Caballeros Teutónicos finalmente habían asegurado Prusia.

Las secuelas

Hubo rebeliones prusianas ocasionales después del Gran Levantamiento Prusiano, pero ninguna puso a los Caballeros Teutónicos en peligro real. En 1277, todas las tribus de Prusia central se incorporaron con éxito al Estado de la Orden Teutónica. Si bien las tribus fronterizas como los Yatwingianos continuaron la lucha, eran simplemente representantes de sus vecinos lituanos más poderosos. Hubo dos levantamientos prusianos más en 1286 y 1295 respectivamente, pero no se unieron suficientes prusianos para poner en peligro a los Caballeros Teutónicos. Los prusianos derrotados se enfrentaron a una elección: emigrar a Lituania y mantener su fe, o permanecer en las tierras tradicionales bajo el dominio católico de la Orden Teutónica. Muchos optaron por seguir viviendo en Prusia.

Como era de esperar, los prusianos que más se beneficiaron de trabajar con la Orden Teutónica fueron los nobles, especialmente aquellos que se habían mantenido leales a los caballeros durante los levantamientos; El cristianismo trajo a estos individuos ventajas materiales tales como derechos de propiedad, derechos de herencia e igualdad con los inmigrantes alemanes y polacos. La mayoría de los prusianos no recibieron estos derechos y se convirtieron en siervos. La tradición militar prusiana sobrevivió durante un período, pero esta vez luchó en nombre de los Caballeros Teutónicos contra sus oponentes lituanos. Aunque Prusia comenzó a germanizarse rápidamente después del final de los levantamientos prusianos, su idioma no desapareció hasta principios del siglo XVIII. Sólo recientemente los lingüistas han reconstruido el idioma.

La Orden Teutónica surgió de los levantamientos prusianos como un poder solidificado en el Báltico. No solo habían asegurado sus posesiones de los rebeldes prusianos, sino que estaban comenzando a ser autosuficientes. Si bien la Orden ciertamente necesitaba la ayuda de cruzados externos para sobrevivir a los levantamientos prusianos, los Caballeros Teutónicos comenzaron a defenderse a fines del siglo XIII. Los cruzados seculares jugaron un papel vital en el futuro resucitado contra Lituania, pero llegaron como invitados de la Orden, no como sus salvadores. Esto ayudó a que el Estado de la Orden Teutónica en Prusia fuera soberano en sí mismo y no estuviera en deuda con las demandas de sus vecinos seculares.

Finalmente, los levantamientos prusianos jugaron un papel vital en el establecimiento de la ideología y los mitos de los Caballeros Teutónicos. No debería sorprendernos que los dramáticos eventos que se desarrollaron en estas rebeliones impactaron la mentalidad de los Caballeros Teutónicos mucho más allá de la memoria de los participantes reales. La Crónica de Prusia, por ejemplo, está lleno de historias de héroes y villanos que dejaron su huella durante los levantamientos prusianos. Algunas de estas historias tratan sobre asuntos militares, pero otras tratan sobre el trauma psicológico de los hechos; y muchas veces estos eventos están entretejidos. A la descripción de la crónica de la batalla de Resnen le sigue un milagro en el que la Virgen María consuela a un soldado a punto de morir en el campo de batalla. La crónica de Prusia no fue escrito solo como un libro de historia, sino como una fuente de sanación e inspiración para los Caballeros Teutónicos, quienes a menudo escuchaban este texto; un caballero que lucha con los costos de la guerra durante la guerra contra Lituania podría encontrar consuelo en las historias de los levantamientos prusianos. Es necesario estudiar los levantamientos prusianos para comprender no solo la historia, sino también la mentalidad, de los Caballeros Teutónicos.

Patrick Eickman es un estudiante de posgrado en la Universidad de Marquette. Clame aquí para seguirlo en Academia.edu

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Imagen de Portada: Tannhäuser con el hábito de los Caballeros Teutónicos, del Codex Manesse, principios del siglo XIV.


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