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Hermanos y sexos en la vida religiosa medieval

Hermanos y sexos en la vida religiosa medieval

Hermanos y sexos en la vida religiosa medieval

Por Fiona J. Griffiths

Historia de la Iglesia, Vol. 77: 1 (2008)

Introducción: En 1156, la visionaria alemana Isabel de Schonau recibió una serie de revelaciones sobre Santa Úrsula, cuyo cuerpo, junto con algunas de las once mil vírgenes supuestamente martirizadas junto a ella, supuestamente había sido descubierto en un cementerio a las afueras de las murallas de la ciudad de Colonia. . Las revelaciones de Elisabeth, que fueron impulsadas por la llegada a Schonau de dos cuerpos de Colonia (un hombre y una mujer), dieron como resultado una de sus obras más controvertidas y ciertamente más populares, la Liber revelationum. Impulsada a investigar el descubrimiento de Colonia por "ciertos hombres de buena reputación", Elisabeth informa que fue visitada primero por Santa Verena y luego por San Cesáreo, primos cuyos cuerpos habían ido a descansar en Schonau. Los dos la obsequiaron con historias del viaje de los mártires desde Gran Bretaña a Colonia y le confirmaron la autenticidad de sus reliquias. Esa confirmación era necesaria: Elisabeth admite que inicialmente se había mostrado escéptica sobre la asociación con Úrsula, ya que se habían descubierto huesos tanto masculinos como femeninos en el cementerio de Colonia. “Como otros que leen la historia de las vírgenes británicas”, confiesa, “pensé que esa bendita sociedad hizo su peregrinaje sin la escolta de ningún hombre”.

Los huesos de los hombres, entremezclados con los de las mujeres, cuya santidad dependía de su virginidad, causaron no poca incomodidad a Isabel. Al presionar a sus visitantes santos sobre este punto, Elisabeth recibió sin embargo la seguridad de que, aunque muchos hombres habían acompañado a las mujeres, lo habían hecho lícitamente, principalmente como miembros de la familia de las mujeres.

La disposición de Elisabeth a aceptar que la compañía de los parientes varones no había comprometido la pureza de las vírgenes mártires tiene importantes implicaciones para el estudio del monaquismo medieval y, sobre todo, para nuestra comprensión de las relaciones entre los sexos dentro de la vida religiosa del undécimo y duodécimo. siglos. Durante la vida de Elisabeth, la participación de las mujeres en la vida monástica aumentó drásticamente; de ​​hecho, el número de monasterios para mujeres solo en Europa occidental se multiplicó por cuatro en el siglo anterior a su muerte en la década de 1160, y algunas décadas fueron testigos de tantos como 50 nuevas fundaciones.

Imagen de portada: BNF Français 122 fol. 313v


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