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Al-Hajjaj: ¿maquiavélico o villano?

Al-Hajjaj: ¿maquiavélico o villano?

Por Adam Ali

La historia está llena de personajes que se consideran villanos. Sus historias suelen ser más complejas y dependen a menudo del narrador. ¿Es este el caso cuando se trata de al-Hajjaj?

Al-Hajjaj ibn Yusuf al-Thaqafi fue el gobernador más famoso y capaz del califato omeya. Administró la "superprovincia" oriental del califato que incluía Irak, Khurasan y Sijistan desde 694 hasta 714. Restableció el orden en los dominios rebeldes que gobernaba, amplió las fronteras del imperio más al este a través de nuevas conquistas en Transoxiana, e instituyó reformas políticas, fiscales, administrativas y agrícolas. A pesar de sus logros, las fuentes describen a al-Hajjaj de una manera bastante negativa. Es importante señalar que la mayor parte del material que ha sobrevivido sobre el período omeya se compuso durante el gobierno de los abasíes que habían derrocado a los omeyas. Por lo tanto, no debería sorprendernos que estas fuentes a menudo tiendan a tener prejuicios contra los califas omeyas y sus partidarios. Se los describe como materialistas, mundanos, hambrientos de poder, impíos e inmorales. La imagen que las fuentes dibujan de al-Hajjaj es la de un hombre sin escrúpulos; era duro, despiadado e hizo todo lo posible para hacer el trabajo sin escrúpulos.

Al-Hajjaj saltó a la fama durante una época de inestabilidad e incertidumbre. El régimen omeya luchaba por sobrevivir durante la Segunda Fitna (la Segunda Guerra Civil Islámica, 680-692). Varios grupos luchaban por el poder dentro del califato durante este conflicto. El desafío de Al-Husayn a la adhesión del segundo califa omeya, Yazid, inauguró el conflicto. Era el nieto del profeta a través de su hija Fátima y el hijo de Ali ibn Abi Talib, el cuarto califa de Rashidun. Al-Husayn y su banda de unos 70 seguidores fueron interceptados y masacrados en Karbala por una fuerza omeya muy superior en 680. El episodio de Al-Husayn en la Segunda Fitna parece insignificante en comparación con algunos de los otros incidentes. Pero su muerte envió ondas de choque a través del imperio y amplió la brecha entre los partidarios de los alidas y los otros musulmanes y fue uno de los eventos centrales que llevaría a la formación de una secta chiíta distinta (que se dividiría en varias subsectas). ) en el futuro.

Las amenazas más graves al gobierno omeya vinieron de los kharijitas que se rebelaron en Irak, la rebelión de Mukhtar en Kufa y el desafío de los zubayrids, encabezados por Abdallah ibn al-Zubayr, quienes establecieron un califato rival. Los jariyíes siguieron siendo una amenaza durante el período abasí, pero veremos que al-Hajjaj los reprimió durante su mandato como gobernador de Irak. La revuelta de Alid de Mukhtar arrebató temporalmente a Kufa del control califal. Mukhtar lanzó su rebelión en nombre de Muhammad ibn al-Hanafiyya, hijo de Ali ibn Abi Talib y una de sus concubinas. Mukhtar atrajo tanto a miembros de tribus árabes descontentos como a conversos no árabes al Islam (conocido en este período como el mawali). Mukhtar fue derrotado por Mu‘sab ibn al-Zubayr, el gobernador zubayrid de Basora.

Los zubayrids presentaron el mayor desafío para los omeyas. Abdallah ibn al-Zunayr se autoproclamó califa en La Meca y estableció un califato rival que controlaba Arabia, Egipto e Irak en la cima de su poder. Era hijo de al-Zubayr ibn al-Awwam, un compañero cercano del profeta y su prima materna. La Segunda Fitna terminó con la derrota y muerte de Abdallah ibn al-Zubayr en 692. Al-Hajjaj desempeñó un papel destacado en el fin de la guerra civil y una vez más uniendo el califato bajo el dominio omeya.

La carrera temprana de Al-Hajjaj

Poco se sabe sobre los primeros años de vida y la carrera de al-Hajjaj. Nació en 661 en la tribu Thaqif en Ta'if, una ciudad tradicionalmente aliada con La Meca incluso antes de la llegada del Islam. Su familia era pobre y de origen humilde. De hecho, sus antepasados ​​se ganaban la vida como constructores y portadores de piedra. Antes de ocupar cargos públicos, al-Hajjaj fue maestro de escuela en Ta'if. Del mismo modo, se sabe muy poco sobre su carrera temprana. Participó en dos campañas militares en el lado omeya al principio de la guerra civil, pero no se distinguió en ninguna de ellas. Estuvo presente en la batalla de Harra en 682 que vio la derrota de la gente de Medina, que había salido en apoyo de Ibn al-Zunayr, por un ejército omeya. También participó en la fallida expedición omeya contra Medina que culminó en la batalla de Rabhada (también conocida como la batalla de Marj Rahit) en 684. Al-Hajjaj y su padre, Yusuf ibn al-Hakam, escaparon del desastre en un solo lugar. camel y al-Tabari informa que estuvieron entre los pocos que sobrevivieron a la batalla y regresaron a Siria con vida.

La suerte de Al-Hajjaj comenzó a cambiar después de la adhesión de Abd al-Malik (r. 685-705) al califato omeya. Se había unido al shurta (la fuerza policial y la unidad más elitista de las fuerzas sirias de los omeyas) y atrajo la atención de su soberano porque pudo sofocar rápidamente un motín entre las tropas que el califa había tenido la intención de liderar en una campaña contra los zubayrids en Irak. La forma draconiana en que restauró la disciplina entre las tropas rebeldes se convertiría en su marca registrada y lo elevaría a la infamia. En la campaña que siguió, al-Hajjaj estuvo al mando de la retaguardia de los omeyas y se distinguió de las fuerzas de Mus‘ab ibn al-Zubayr (hermano y gobernador de Abdallah ibn al-Zubayr en el Iraq). La derrota de Mus‘ab en 691 hizo que los omeyas reafirmaran su control sobre Irak y las regiones orientales del califato, privando a Abdallah ibn al-Zubayr de recursos vitales y mano de obra.

Poco después de derrotar a Mus‘ab, Abd al-Malik acusó a al-Hajjaj de poner fin a los Zubayrids y lo envió contra Abdallah ibn al-Zubayr en La Meca con 2.000 soldados sirios. El califa ordenó a al-Hajjaj que tratara de asegurar la rendición de Ibn al-Zubayr con la promesa de un perdón si capitulaba y de evitar el derramamiento de sangre en los recintos de una de las ciudades más sagradas del Islam. Al-Hajjaj marchó hacia el sur e inmediatamente tomó Taif, su ciudad natal, sin luchar y la utilizó como base de operaciones. Abdallah ibn al-Zubayr rechazó la oferta omeya y el califa le dio permiso a al-Hajjaj para sitiar La Meca. Al-Hajjaj, después de recibir más refuerzos, procedió a bombardear La Meca con catapultas. Este bombardeo no cesó ni siquiera durante la peregrinación y ni siquiera la Kaaba se salvó. El asedio duró siete meses. Durante este tiempo, más de 10.000 hombres de Ibn al-Zubayr, incluidos dos de sus hijos, desertaron a al-Hajjaj. Ibn al-Zubayr y una banda de sus últimos seguidores leales, incluido su hijo menor, murieron luchando alrededor de la Kaaba mientras trataban de defenderse del abrumador número de tropas de al-Hajjaj en octubre de 692. Al-Hajjaj gibbetó el cuerpo de ibn al-Zubayr cerca de la Kaaba y su madre solo pudo recuperarlo después de que el califa dio su permiso.

Al-Hajjaj fue recompensado por su servicio por Abd al-Malik con la gobernación de Hijaz (Arabia occidental), Yemen y Yamama. Dirigió el hajj (peregrinación anual) a La Meca en persona en 693 y 694 y reparó la Kaaba y la restauró a sus dimensiones originales (había sido alterada por Abdallah ibn al-Zubayr). También restauró la paz y el orden en Hiyaz. Sin embargo, la extrema severidad de sus métodos requirió que el califa interviniera con frecuencia debido a las quejas contra su gobernador excesivamente entusiasta.

El discurso

En 694, al-Hajjaj fue nombrado gobernador de Irak. La gobernación de Irak fue el cargo administrativo más importante en el califato porque la rebeldía de las tropas estacionadas en Irak había sido una espina en el costado de los califas desde el reinado de Uthman (r. 644-656) y especialmente durante los dos primeros Guerras civiles islámicas. Además, los jariyíes también tenían su base en Irak y estaban constantemente agitando contra el gobierno central. Además, las regiones al este de Irak que fueron conquistadas por las tropas estacionadas en Basora y Kufa también cayeron bajo la jurisdicción del gobernador de Irak, cuyas responsabilidades incluían el mantenimiento de la frontera y una mayor expansión hacia el este. Al-Hajjaj tenía 33 años cuando asumió este cargo.

Inicialmente, su cargo de gobernador excluyó las regiones orientales de Khurasan y Sijistan, pero en 697 estas regiones se agregaron a su jurisdicción. Por lo tanto, como gobernador de Irak, al-Hajjaj administraba una gran superprovincia o virreinato que se extendía desde Mesopotamia hasta Asia central y el subcontinente indio, donde los límites del califato aún se estaban expandiendo. Estos territorios comprendían la mitad del Califato y producían más de la mitad de sus ingresos.

A pesar de estar bajo el dominio omeya después de su victoria en la Segunda Fitna, Irak todavía estaba en desorden. Los soldados se amotinaron y la disciplina fue laxa. En el momento en que al-Hajjaj se convirtió en gobernador, se suponía que las tropas estaban guarnecidas en un campamento en Ramhurmuz, al otro lado del Tigris, bajo el mando de Muhallab ibn Abi Sufra. Muchos de estos soldados habían abandonado el campo sin permiso y habían regresado a sus hogares en Kufa y deambulaban por la ciudad. La primera tarea de Al-Hajjaj fue restaurar el orden y la disciplina dentro de las filas. Cuando su ejército se acercó a Kufa, al-Hajjaj se adelantó a sus tropas y entró solo en la ciudad. Entró en la mezquita de Kufa, subió al púlpito e hizo su famoso discurso inaugural como gobernador. A través de este discurso, dejó muy claro su punto de vista de que hablaba en serio y no sufriría ninguna desobediencia por parte de los soldados de Irak. La siguiente es una traducción de ese discurso de Eric Schroeder de La gente de Muhammad: una historia de antología:

“Soy un hombre famoso; mis obras aumentan mi alabanza. Si dejo mi turbante, ¡conocerás bien mi rostro!

¡Mírame! Hal, veo los ojos tensos y los cuellos enardecidos: ¡cabezas maduras para la cosecha! Bueno, soy un maestro en ese oficio; ya me parece ver el brillo de la sangre entre esos turbantes y esas barbas.

El Príncipe de los Verdaderos Creyentes ha vaciado su aljaba y ha encontrado en mí su flecha más cruel, de acero más afilado, de madera más dura. ¡Vosotros iraquíes! rebeldes y traidores! Corazones viles! ¡No soy hombre para ser amasado como un higo, esclavos azotadores e hijos de madres esclavas! Soy Hajjaj ibn Yusuf, un hombre, te lo prometo, que no amenazo sino lo que hago, ni esquivo sino desollo. ¡No más reunirse en multitudes! ¡No más reuniones! ¡No más charlas, charlas! No más de: ¿Qué hay de nuevo? ¿Cuál es la noticia?

¿Qué les importa eso, hijos de puta? Que cada uno se ocupe de sus propios asuntos. ¡Y ay del hombre que tengo en mis manos! Camine recto y no gire ni a la derecha ni a la izquierda. ¡Sigue a tus oficiales, presta juramento y encogete!

Y recuerda esto: no me importa hablar dos veces. Me gusta la oratoria para mí tan poco como la cobardía en ti, o la traición, como la tuya. Que esta espada salga una vez de su vaina, y no se envainará, venga el invierno, venga el verano, hasta que el Príncipe de los Verdaderos Creyentes, con la ayuda de Dios, haya enderezado a cada uno de ustedes que camina a un lado, y derribado a todos los hombres de tú que levanta la cabeza.

¡Suficiente! El Príncipe de los Verdaderos Creyentes me ha ordenado que te dé tu paga y te envíe contra el enemigo, bajo el mando de Muhallab. Te doy esas órdenes; y concedo tres días de gracia. Y que Dios escuche este juramento y me llame a rendir cuentas: cada soldado del ejército de Muhallab que encuentre aquí al expirar ese período perderá la cabeza y sus bienes serán saqueados ".

El discurso tuvo un efecto inmediato y los soldados regresaron al campamento donde recibieron su paga directamente de al-Hajjaj. Una vez más, hubo un motín porque hubo una reducción en los salarios de los soldados, pero al-Hajjaj le puso fin con mano dura. Una vez que se restablecieron el orden y la disciplina en las filas, las tropas fueron enviadas de inmediato a luchar contra los kharijitas, los más peligrosos y extremos de los cuales eran los azariqa dirigidos por un katari ibn Fujaa’a. Este grupo fue derrotado en 696. Otro ejército jarijita dirigido por Shabib ibn Yazid estaba operando en el norte de Irak. El ejército también fue enviado contra ellos y pudo derrotarlos, después de varios reveses y con la ayuda de tropas sirias enviadas como refuerzos, en 697. Ese mismo año, al-Hajjaj también se movió contra y derrotó al gobernador rebelde de Madain. (Ctesiphon, la antigua capital sasánida), que se había rebelado y se había sumado a los jarijitas. Fue después de derrotar a los jarijitas en Irak y neutralizarlos como una amenaza para el califa que a al-Hajjaj se le otorgó jurisdicción sobre toda la sección oriental del califato.

La rebelión final

La última rebelión, y probablemente la más peligrosa, que tuvo que someter al-Hajjaj fue la revuelta de Abd al-Rahman ibn al-Ashath. En 698, Zunbil, que era el gobernante semiindependiente de Zabulistán (una región fronteriza entre Khurasan y la India en el actual sur de Afganistán) propinó una severa derrota a un ejército de árabes enviado por el gobernador de Sistán. Los llevó a lo más profundo de sus dominios montañosos y luego les tendió una emboscada y les cortó la fuga. Los Zunbils (este era el título de los gobernantes de esta región) eran ferozmente independientes y resistieron la invasión del califato hasta su derrota final por los Saffards en el siglo IX. Los Zunbils eran probablemente paganos que practicaban el culto al sol. Los habitantes de sus dominios también incluían budistas y algunos zoroastrianos, además de una variedad de cultos paganos.

Al-Hajjaj envió a Ibn al-Ashath con un ejército numeroso y bien equipado para invadir y conquistar Zabulistán. Este ejército se conoce en las fuentes como el "Ejército del Pavo Real" porque estaba equipado con las mejores armaduras, armas y equipo. Ibn al-Ashath comenzó sistemáticamente su campaña subyugando y conquistando todos los pueblos, ciudades y fortalezas de las tierras bajas que rodeaban el corazón montañoso de los dominios de Zunbil. Después de fortificar y guarnecer las regiones conquistadas, Ibn al-Ashath se retiró a Busto durante el invierno. Esta medida no agradó a al-Hajjaj, quien exigió que continuara haciendo campaña durante la temporada de invierno.

El desacuerdo entre el general y el gobernador se intensificó hasta el punto en que Ibn al-Ashath levantó las banderas de la revuelta y comenzó a marchar hacia el oeste. A medida que avanzaba hacia Irak, reunió para sí a un gran número de árabes y no árabes que estaban descontentos con las duras políticas de al-Hajjaj y el gobierno omeya. Al-Hajjaj fue sitiada en Basora, pero pudo derrotar a Ibn al-Ashath, una vez más con refuerzos de Siria en 701. El resultado de esta revuelta fue la desmovilización de los ejércitos de Irak que tenían su base en Kufa y Basora y su expulsión la nómina militar. El nuevo ejército imperial estaba compuesto principalmente por soldados sirios leales. Una nueva ciudad de guarnición, Wasit, fue construida por al-Hajjaj a medio camino entre Kufa y Basora y tripulada por un ejército sirio para mantener el orden en Irak y mantener a raya a los basrans y kufans.

Al-Hajjaj se convirtió en el único poder en las partes orientales del califato después de que derrotó a Ibn al-Ashath. Su influencia aumentó aún más después de la muerte de Abd al-Malik en 705. El nuevo califa, al-Walid (r. 705-715), estaba en deuda con al-Hajjaj por su apoyo en su acceso al trono y le dio una libertad mano. Algunas de las mayores victorias y conquistas en el este desde la primera ola de expansiones ocurrieron durante el reinado de al-Walid, todo gracias a los esfuerzos de al-Hajjaj. Nombró generales capaces para llevar a cabo sus campañas meticulosamente planificadas y bien financiadas. Qutayba ibn Muslim conquistó Transoxania (Asia Central), Mujja‘a ibn Si‘r conquistó Uman y Muhammad ibn Qasim al-Thaqafi conquistó Sind y Multan (en la actual Pakistán).

Después de la pacificación de sus territorios y décadas de guerra, el principal objetivo de al-Hajjaj era hacer prosperar los dominios de su gobernación. Realizó grandes proyectos para mejorar la productividad agrícola. Uno de esos proyectos fue el drenaje de las marismas en el sur de Irak mediante un sistema de canales y la recuperación de la tierra para uso agrícola. Prohibió la migración de personas de las regiones rurales a las ciudades e incluso rechazó la conversión de miles de campesinos iraníes al Islam. En cambio, los envió de regreso a sus tierras y les ordenó que continuaran cultivándolas y pagando sus impuestos. Esto no es una sorpresa para un hombre tan pragmático cuyo objetivo principal era maximizar la producción agrícola y la recaudación de impuestos. Muchos de los campesinos se convirtieron al Islam para evitar pagar impuestos y también para enrolarse en el ejército y recibir estipendios. Si al-Hajjaj hubiera permitido que esto ocurriera, habría habido menos tierra cultivada, menos impuestos y mayores gastos militares. De hecho, la conversión de los pueblos conquistados rara vez fue una prioridad durante los primeros períodos del califato y en muchas partes del califato los conquistadores musulmanes siguieron siendo una minoría en algunos casos durante hasta dos siglos.

Al-Hajjaj también comenzó a acuñar monedas árabes junto con las reformas monetarias de Abd al-Malik. Estas monedas finalmente reemplazaron a las monedas bizantinas y sasánidas que habían permanecido en circulación después de las primeras conquistas. Fundó casas de moneda en Basora y Wasit y nombró a Sumayr, un judío, para que las supervisara. El tambien tenia el impuesto diwan (registros) traducidos del persa y arameo al árabe para poder revisarlos personalmente. Esto fue de la mano de las reformas administrativas de Abd al-Malik en la capital que vieron la arabización de la administración, que hasta ahora se había llevado a cabo principalmente en griego. Al-Hajjaj incluso dejó su huella en el Corán. Algunos estudiosos le atribuyen los signos diacríticos y las vocales cortas, así como su división en partes (ajza’).

Definiendo al villano

Entonces, ¿cómo se puede evaluar al-Hajjaj? Existen numerosos argumentos a favor y en contra de él. Los abasíes le son especialmente hostiles. Cuando se trataba de asuntos de estado, era severo y despiadado y no tenía escrúpulos a la hora de derramar la sangre de rebeldes y traidores e incluso de diezmar a sus propias tropas si se amotinaban. Incluso bombardeó la Kaaba y derramó sangre dentro de los recintos sagrados para poner fin a la Segunda Fitna. También fue despiadado y draconiano a la hora de conducir a sus soldados durante las campañas y también a la hora de recaudar impuestos.

Es quizás esta crueldad la que le ha valido la imagen negativa en las fuentes y el odio de aquellos a quienes gobernaba. En su libro El fin del estado de Jihad, Khalid Yahya Blankenship lo describe como "honesto, escrupulosamente leal al califa y despiadado en la recaudación de impuestos". En una anécdota relatada por al-Tabari, un hombre elogió a al-Hajjaj en presencia del califa abasí al-Mansur (r. 754-775). Uno de sus cortesanos se quejó: "Nunca pensé que viviría para ver el día en que el Hajjaj sea elogiado en tu presencia". A esto, al-Mansur respondió: “¿Y por qué negarlo? Sus patrocinadores confiaban en este hombre y él les aseguró el estado. ¡Ojalá pudiera encontrar a alguien en quien confiar, como hicieron con él, y darme un respiro del gobierno! "

Entonces todavía nos queda la pregunta de si al-Hajjaj fue un villano histórico o un servidor leal y eficaz de los califas y un pragmático que hizo todo lo que pensó que era necesario para lograr el éxito. Todo depende de cómo se defina a un "villano".

Adam Ali es profesor en la Universidad de Toronto.

Khalid Yahya Blankinship, El fin del estado de Jihād: el reinado de Hishām ibn ʻAbd al-Malik y el colapso de los omeyas (Prensa de la Universidad Estatal de Nueva York, 1994)

Tayeb El-Hibri. "La redención de la memoria omeya por los ʿAbbāsids". Revista de estudios del Cercano Oriente, Vol. 61, No. 4 (octubre de 2002)


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