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Robert de Gloucester: el ascendente del hijo del rey

Robert de Gloucester: el ascendente del hijo del rey

Por James Turner

La familia fue de suma importancia en la configuración de la identidad, la afinidad política y los horizontes de los aristócratas del siglo XII. Esto no fue menos cierto para la realeza, ya que los reyes normandos y angevinos de Inglaterra encontraron tanto a sus mayores partidarios como a ardientes enemigos que emergían de las filas de su propia familia a lo largo del siglo XII. Esta serie analiza las vidas y relaciones de una categoría de personas que, debido a las circunstancias de su nacimiento, se sentaron en la periferia de este vasto e interconectado sistema dinástico: los bastardos reales.

Si se puede decir que muchos bastardos reales anglo-normandos y angevinos durante el siglo XII tuvieron buena suerte, entonces el hijo ilegítimo mayor de Enrique I, el conde Robert de Gloucester, pasó la mayor parte de su vida subido a la rueda.

El hijo mayor de Enrique I, ilegítimo o no, Robert también fue el primer bastardo real en ser elevado al estado civil en Inglaterra. Que Robert fue siempre el favorito del rey y un participante activo en la identidad de la familia real, se demuestra por su temprana presencia en la corte real y las generosas provisiones que el rey hizo para su futuro.

A raíz de la Desastre del barco blanco y la muerte de su medio hermano legítimo, William the Atheling, Robert fue impulsado desde su nicho dentro de la familia real a una posición de prominencia política. Enrique I, enfrentado a una oleada de disensión e inestabilidad política, eligió criar a su hijo mayor en el condado de Gloucester, otorgándole importantes tierras y poderes. El líder más poderoso y de facto de los señores de las Marcas de Gales, la presencia de Robert y las conexiones familiares incentivaron a este grupo ocasionalmente turbulento a cooperar y coordinarse con los esfuerzos reales en la expansión en curso de los normandos en Gales. Durante esta última mitad del reinado de su padre, Robert, el miembro más destacado de un grupo emergente de miembros jóvenes y ambiciosos de la aristocracia anglo-normanda que buscaban ventajas a través del servicio real, se convirtió en miembro del círculo íntimo del rey; ayudando al régimen real tanto en capacidades militares como administrativas.

Nacida probablemente alrededor del anochecer de la década de 1080, la identidad de la madre de Robert de Gloucester ha sido objeto de cierto debate historiográfico. Ciertos historiadores han argumentado de manera contundente y convincente que la madre de Robert era miembro de la familia Gai de Oxford. Juan de Worcester, al describir el cerco realista de Bristol en 1138, durante el apogeo febril de los disturbios que definieron gran parte del reinado del rey Esteban, afirma que uno de los defensores angevinos más prominentes fue Philip Gai, primo del conde . Philip Gai era evidentemente parte de la afinidad militar del conde y ciertamente parece plausible que Robert, que estaba en Normandía en ese momento, hubiera dejado el cuidado de su principal bastión e hijo mayor, William, a un pariente cercano y de confianza. Sin embargo, la palabra usada en el relato de Juan de Worcester 'cognatus' no se refiere necesariamente a primos hermanos y hay una serie de relaciones familiares que podrían haber vinculado a los dos hombres y preservado esta distinción, como si el padre de Felipe, Esteban, hubiera sido casado con una hermana de la madre desconocida de Robert. Además, parece que Robert pasó gran parte de su juventud en Normandía, lo que habría sido extraño si su familia materna tuviera su sede en Oxfordshire. Robert, que siempre era un pedazo del antiguo bloque real, en algún momento había logrado engendrar un hijo ilegítimo dentro del ducado, Ricardo, que más tarde encontraría un empleo remunerado como obispo de Bayeux.

El hecho de que Henry eligiera nombrar a su primer hijo como su hermano mayor en lugar de para él o para el Conquistador podría sugerir que Robert nació durante un breve período de cooperación entre los dos hermanos a mediados y finales de la década de 1080, lo que refuerza aún más el caso de que la madre de Robert era de Normandía. Finalmente, William of Malmesbury, mientras expone las virtudes heredadas de Robert y los antecedentes familiares, se refiere a la ascendencia normanda, flamenca y francesa de Robert sin hacer referencia a ninguna herencia regional anglosajona o específica dentro de Inglaterra, dejando el caso de una identidad de Oxfordshire para La madre de Robert está insegura.

El conde de Gloucester

El núcleo del condado de Robert lo proporcionaron las tierras que obtuvo de su matrimonio con la rica heredera, Mabel Fitzhamon, que luego se complementaron con importantes subvenciones de la heredad real. El padre de Mabel, Robert Fitzhamon, como resultado de su inquebrantable apoyo al rey William Rufus y sus propias adquisiciones territoriales en el sur de Gales, llegó a controlar el gran señorío de Glamorgan centrado en el castillo de Cardiff. No está claro el punto exacto en que Mabel, que era solo una niña en el momento de la muerte de su padre en 1107, se casó con Robert, aunque el matrimonio, que precedió a la creación del condado por varios años, debió haber ocurrido en 1114. Ese año El rey Enrique I confirmó mediante estatuto que la abadía de Tewkesbury, que había sido refundada y patrocinada en gran medida por el padre de Mabel, podía conservar las mismas exenciones y derechos bajo el señorío de Robert, el hijo del rey, que habían tenido bajo la tenencia. de su señor anterior. El interés del rey y las generosas provisiones para el bienestar material de su hijo mayor, incluso antes de la crisis dinástica y política que condujo a la creación del condado de Robert, es un fuerte indicador de la posición del joven bastardo en el afecto y la participación reconocida de su padre. dentro de la identidad familiar real.

A lo largo de su matrimonio, Robert parece haber tenido una confianza suprema en la administración y distribución de la tierra y la propiedad de Mabel, haciendo poca distinción, tanto teórica como práctica, entre ésta y las concesiones que recibió de la heredad real. Los estatutos del Conde generalmente nunca mencionan el derecho de su esposa ni contienen la insinuación de que él está actuando en su nombre para preservar y administrar sus intereses familiares. En cambio, la autoridad y, en menor medida, la legalidad de sus estatutos, ya sean concesiones, confirmaciones o acuerdos, se basan en su condición de hijo de Enrique I y como conde de Gloucester; un condado que, después de todo, fue creado específicamente para realzar su poder y dignidad. Si bien la condesa Mabel casi siempre tiene prioridad dentro de las listas de testigos en las que aparece, parece que el criterio principal para su inclusión en el testimonio y la ratificación de los estatutos de su esposo fue la disponibilidad más que el contenido. La condesa simplemente fue testigo de los estatutos que se emitieron cuando ella estaba presente en lugar de específicamente los que pertenecen a su herencia.

La principal excepción a esto se puede encontrar en la carta de fundación de Margam Abbey emitida por Robert en 1147, que hace una mención específica al consentimiento de la condesa a la fundación y un reconocimiento de que las tierras asignadas para el apoyo de la abadía se extraen de su herencia. en el sur de Gales. No está claro exactamente por qué esta carta, que por lo demás se ajusta al título y estilo de dirección generalmente adoptados por Robert, difiere en este sentido, pero parece probable que este raro reconocimiento de los derechos de la condesa provenga de un deseo por parte de la naciente comunidad monástica. por claridad y legitimidad intachable en su fundación. Necesitando la afirmación de una posición legal, que en la práctica generalmente se prescinde como resultado de las circunstancias de su matrimonio y el compromiso de Robert con la identidad de la familia real. También es posible, por supuesto, que dado que la carta se emitió poco antes de la muerte del conde, en un momento de compromiso y reconciliación con el rey Esteban, Robert ahora simplemente carecía de la autonomía y el favor real que antes le habían permitido dejar de lado tales sutilezas legales.

El alcance y la composición de los intereses inmobiliarios de Earl Robert son difíciles de determinar dada la fragmentaria supervivencia de las listas de impuestos y otros registros financieros. Esta dificultad se ve agravada aún más por el alto nivel de autonomía administrativa habilitada por la realeza de Robert, lo que significaba que en realidad muy pocas veces se pedía al conde que pagara impuestos. En 1166, el condado, entonces en manos del hijo de Robert, William, contenía alrededor de 274,5 honorarios de caballero que se complementaron aún más con el señorío asociado de Glamorgan, que se evaluó por otros 47,5 honorarios. Cuando Enrique II subió al trono, enfatizó fuertemente un programa de restauración y reconciliación, y reconoció que devolvería los señoríos y las propiedades de sus vasallos a sus límites bajo su abuelo real Enrique I.Esto hace que sea probable que los dobles honores de William fueran una aproximación cercana. a lo que habían sido bajo Earl Robert. Al comparar estas posesiones con las de otros magnates en la década de 1120 o incluso entre los miembros ilegítimos posteriores de la familia real elevados a condados, está claro que al intentar estabilizar su gobierno y establecer a Robert como un baluarte dentro de los manifestantes galeses, Enrique I convirtió a su hijo mayor hijo ilegítimo en un magnate con pocos pares en términos de poder y riqueza.

El mayor activo financiero y militar de Robert dentro de Inglaterra era su control del castillo de Bristol y la ciudad circundante. En el momento de la creación del condado, Bristol era uno de los centros urbanos más importantes de Inglaterra, solo detrás de Londres y York en términos de riqueza y población. Los ingresos generados por Bristol, basados ​​en alquileres y tenencias mantenidos allí desde la época del suegro del conde, Robert FitzHamon, constituían la fuente de ingresos más grande dentro del condado. Parece que, inusualmente, a Robert se le otorgó cierta autoridad sobre los alguaciles que operan dentro de su condado. Principalmente recaudadores de impuestos autorizados y emitidos con cuotas por el tesoro real, en lugar de disparar a los oficiales de moda de los tipos de la ley, la capacidad de Robert para nombrar y supervisar la administración de estos hombres le proporcionó un nivel casi incomparable de autonomía financiera.

En Gales, Robert fortaleció y expandió significativamente el honor de Glamorgan, llevando a cabo varias campañas expansivas contra la familia Afan y sus aliados en las fronteras occidentales de su señoría a lo largo de la década de 1120. El conde reorganizó estas adquisiciones en el señorío de Neath, que estaba en posesión del tío de Mabel, Richard de Grenville, ahora conocido como el condestable del conde de Gloucester. Este nombramiento, que otorgó a Richard un control y una autoridad considerables sobre la frontera más vulnerable del conde, demuestra un estrecho nivel de cooperación con la familia de su esposa y que pudo integrarse eficazmente con las afinidades anglo-normandas regionales y familiares existentes.

Robert también ejerció un control considerable sobre las ciudades de Cardiff y Tewkesbury, los ciudadanos de los cuales ambos recibieron una carta de derechos y libertades del conde que se basaba estrechamente en las otorgadas a Hereford por William Fitz Osbern. El astuto Robert, sin embargo, se aseguró de mantener el control del nombramiento de los alguaciles de la ciudad y de la guarnición usándolos para ejercer influencia sobre la distribución de la tierra y los ingresos provenientes de las ciudades. Uno de los factores clave en la exitosa expansión de Robert en la frontera galesa cultural y políticamente permeable provino de su establecimiento de una concordancia con la iglesia local. En una región con una delimitación fuertemente percibida, aunque para la aristocracia al menos cada vez más mal definida, entre diferentes grupos etnolingüísticos, el establecimiento de una relación de trabajo con un clero cuya membresía provenía principalmente de los galeses nativos era de gran importancia. En 1126, Robert llegó a un acuerdo formalizado con el enérgico obispo anglo-galés Urban de Llandaff en el que los dos acordaron cooperar entre sí en la defensa de sus derechos mutuamente reconocidos.

Servicio Real

Además de su preeminencia entre los señores de la marcha, Robert también se convirtió en un miembro invaluable del círculo íntimo de su padre, muy comprometido con el servicio real. En 1123, relativamente recientemente después de su creación como magnate de varios canales, Robert estaba fuertemente involucrado en sofocar un levantamiento en Normandía por su primo William Clito que fue lanzado junto con una incursión militar en el sur de Normandía por el agresivo Conde Fulk de Anjou. Su padre le confió a Robert, junto con el conde Ranulfo de Chester, el liderazgo de un gran ejército realista y se le encargó de someter a los partidarios de su primo entre la nobleza normanda dentro del Cotentin. Ese mismo año, después de la llegada del rey a Normandía, convocó a Robert para que se uniera a él en la reducción de Montfort-sur-Rilse, el principal bastión del persistentemente rebelde Hugh de Montfort.

También sirvió a su padre en una capacidad financiera y administrativa como miembro senior del Tribunal de Hacienda. Flexible en su composición y competencia, al atraer reclutas de un grupo de asesores reales y funcionarios administrativos capaces, este nivel superior de administración obtuvo una autonomía considerable en el mantenimiento y supervisión de las finanzas del rey, posiblemente como resultado de la naturaleza itinerante de la realeza. corte y los largos períodos de ausencia del rey de los centros reales ingleses. El conde era uno de los miembros principales del poder e influyente organismo administrativo responsable del mantenimiento de las finanzas reales y, en gran parte, de la distribución de la generosidad real, gran parte de la cual estoy seguro de que por coincidencia llovió sobre sus miembros y sus amigos. . Además, en 1128 se le encomendó la responsabilidad de realizar una auditoría de la tesorería real junto con su aliado a largo plazo y cómplice Brain Fitz Count.

El conde representó a su padre en varios concilios eclesiásticos notables en la década de 1120, cuyas consecuencias afectaron directamente la geometría administrativa y política del mundo anglo-normando. En el transcurso de 1125, el Conde presenció dos tribunales legítimos establecidos por el Papa Calixitus II en un intento de resolver la ambigüedad y la animosidad de larga data que rodeaban a los Arzobispados de Canterbury y York. En 1127, Robert representó a su padre en un concilio eclesiástico celebrado por el arzobispo William que intentó difundir y hacer cumplir las políticas y posiciones teológicas del creciente movimiento de reforma de la Iglesia al reiterar la prohibición de la simonía y la prohibición del matrimonio para aquellos bajo las órdenes sagradas. Este es un caso bastante extraño y surrealista de un bastardo real que estampa los elementos de un programa de reforma teológica que había delineado tan fuertemente la línea previamente borrosa entre descendientes legítimos e ilegítimos.

El compromiso de Robert con el servicio real y la importancia subsiguiente dentro de la corte real puede atestiguarse en su alta posición entre los testigos laicos de la muerte de su padre. acta y en 1130 incluso se le concedió la primacía sobre su primo legítimo, el conde Stephen y los demás magnates del reino anglo-normando. Durante esos momentos en que la corte estaba ausente de importantes centros reales, el conde era a menudo llamado para validar y ratificar los autos emitidos en nombre de su padre, ya sea por su cuenta o más comúnmente junto con otros consejeros reales de alto nivel.

Robert estaba tan comprometido con el mantenimiento y la ejecución del gobierno real que pudo haber formado una especie de rivalidad con el canciller, el obispo Roger de Salisbury, cuya autoridad real pudo haber invadido. En 1126, el conde Robert reemplazó a Roger como carcelero de su tío y posible homónimo, Robert de Normandía. En 1106 Henry logró reunir el reino anglo-normando, aplastando las fuerzas de su hermano y tomando el control del ducado. El desafortunado duque, a quien una vez le habían ofrecido el trono de Jerusalén, vivió el resto de su larga vida bajo arresto domiciliario. Dado el estatus del duque como un foco potencial para una mayor disidencia aristocrática, dado su molesto reclamo superior a todos los títulos y dominios de Henry, la tutela de Robert de su tío demostró la inmensa confianza del rey en la lealtad y habilidad de su hijo ilegítimo.

Quizás el ejemplo más vívido del estatus especial de Robert dentro del reino anglo-normando y su compromiso cercano con la identidad de la familia real se puede encontrar dentro de sus propios estatutos. Ya descrito habitualmente como el hijo del rey, Robert enfatizó aún más su conexión real y herencia al renunciar al uso de la palabra latina "viene", que generalmente se usaba para denotar condes o condes. En cambio, Robert se describe a sí mismo usando el "cónsul" mucho más grande que, aunque todavía estaba vinculado a su control del condado de Gloucester, tenía fuertes connotaciones casi imperiales de poder ejecutivo y de estatus virreinal.

A pesar de todo el poder y la responsabilidad confiados a Robert y sus propios esfuerzos considerables para enfatizarlos, él no era el heredero elegido por su padre. Cuando quedó claro que no iba a engendrar con éxito otro hijo legítimo con su segunda esposa, Adeliza de Lovaina, Henry decidió asegurarse de que su hijo legítimo restante, Matilda, lo sucediera. A pesar de los severos juramentos de lealtad a Matilda, el rey Enrique obligó a sus magnates a tomar, su muerte y el oportunismo de algunos de sus parientes desencadenarían una crisis de sucesión que, junto con el hundimiento final del reino anglo-normando en dos décadas de guerra, mostraría las limitaciones y ventajas de la posición de bastardos reales en la sociedad aristocrática.

Este es el tercero de una serie de artículos conocidos como La suerte de un bastardo: los hijos reales ilegítimos de la Inglaterra del siglo XII, por James Turner.

James Turner ha completado recientemente sus estudios de doctorado en la Universidad de Durham, antes de lo cual asistió a la Universidad de Glasgow. Profundamente temeroso de los números y desconfiado de contar, sus principales intereses de investigación giran en torno a la cultura y la identidad aristocráticas medievales.


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