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Familia paga 160.000 libras esterlinas después de dañar un sitio medieval en Inglaterra

Familia paga 160.000 libras esterlinas después de dañar un sitio medieval en Inglaterra

A tres miembros de la misma familia se les ha ordenado pagar 160.000 libras esterlinas en multas después de dañar un pueblo medieval desierto en Warwickshire, Inglaterra.

John Mac, Heather Mac y su hija Elizabeth Mac causaron daños irreparables a los restos de Withybrook entre 2015 y 2018. Historic England presentó el caso contra la familia Mac después de que llevaron a cabo trabajos sustanciales sin el necesario consentimiento programado para monumentos del Secretario de Estado. , y luego continuó haciendo obras a pesar de múltiples advertencias de que eran destructivas, ilegales y debían cesar.

La familia llevó a cabo obras como la construcción de una vía de 4 metros de ancho con maquinaria y la instalación de una tubería de agua, abrevaderos, postes y vallas, que Historic England consideró que habían causado un muy alto grado de daño. En particular, la construcción de la vía dañó y destruyó los movimientos de tierra medievales registrados en el sitio, lo que provocó la pérdida total de una importante vía medieval (vía hueca) y daños en el sitio de un edificio medieval.

El daño fue señalado por primera vez a la atención de Historic England por los residentes locales. A pesar de las advertencias escritas y verbales de los inspectores de Historic England y la aplicación de la planificación del Rugby Borough Council, los Mac no tomaron medidas para reducir o minimizar el daño al sitio y no participaron en la investigación de Historic England. Las obras no se cometieron por accidente o por obra de contratistas deshonestos, fueron deliberadas y sostenidas.

Según Historic England, el pueblo de Withybrook existía ya en el siglo XII. Ellos explique:

La iglesia parroquial, Todos los Santos, había sido construida en el siglo XII y originalmente fue una capilla de los monjes Kirby. Se registra un molino y una piscina de molino entre 1188 y 1191 y nuevamente en 1229, antes de ser trasladado a Sir John Spencer en 1594. La abadía de Coombe también tenía tierras y un estanque de peces en el pueblo durante el siglo XII. En 1327 había al menos 14 hogares y, a principios del siglo XVII, Withybrook era responsable de dos tercios de los impuestos pagaderos por la parroquia. El impuesto al hogar sugiere que 33 hogares estaban ubicados en el pueblo en ese momento.

El monumento programado de Withybrook se encuentra ahora en un terreno privado de propiedad conjunta de Heather y Elizabeth Mac. John Mac negó el acceso de Historic England al sitio y permitió el daño haciendo que la maquinaria de la empresa de su propiedad realizara parte del trabajo. Los tres sabían que el sitio estaba protegido y de su responsabilidad de salvaguardar su importancia.

Se les ha ordenado que paguen multas de 30.000 libras esterlinas cada una, y gastos conjuntos de 70.000 libras esterlinas. Se enfrentan a un encarcelamiento automático durante 14 meses si las multas no se pagan antes del 23 de septiembre de 2020.

El Dr. Neil Rimmington y Nick Carter, los inspectores de monumentos antiguos en la región histórica de Midlands de Inglaterra que han liderado el caso, comentaron que “Este es un juicio importante y su gravedad refleja no solo el daño causado al monumento protegido, sino también la ausencia de compromiso con nuestra investigación y falta de remordimiento o voluntad de reparar.

“Este monumento es valorado por la comunidad local y el daño no es reversible. Nuestro agradecimiento a la comunidad por su ayuda y la ayuda de otros para lograr este juicio ".

Durante la sentencia en Warwick Crown Court, el juez Potter señaló que los acusados ​​no habían mostrado ningún remordimiento por sus acciones y no ha habido ningún intento u oferta para evaluar y reparar el daño causado. El juez hizo referencia a la deshonestidad y comportamiento de los imputados destinados a retrasar la intervención de las autoridades. El crédito por admitir su culpabilidad fue limitado, y John Mac solo decidió declararse culpable dos días antes de la fecha de su juicio en el Tribunal de la Corona.

Hay alrededor de 3.000 sitios conocidos de asentamientos medievales abandonados o reducidos en Inglaterra. De estos, solo 460 tienen una calidad de preservación e importancia lo suficientemente alta como para ser protegidos como monumentos programados. Sitios como este son una de las fuentes más importantes para comprender el período medieval, ya que muestran el patrón histórico de uso de la tierra rural, proporcionan evidencia para el desarrollo de la tecnología y preservan depósitos enterrados y restos materiales que nos dicen cómo era la vida durante el período medieval.

Imagen de portada: Vista aérea del daño al monumento programado de Withybrook - foto cortesía de Historic England


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