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Tumba Misa de Muerte Negra descubierta en Inglaterra

Tumba Misa de Muerte Negra descubierta en Inglaterra

Se ha descubierto un entierro masivo de cuerpos, conocidos por ser víctimas de la Peste Negra, en el sitio de un hospital monasterio del siglo XIV en Thornton Abbey, en el este de Inglaterra.

Los arqueólogos de la Universidad de Sheffield revelaron 48 esqueletos, muchos de los cuales eran niños, en el sitio de entierro extremadamente raro de la Peste Negra. La presencia de un sitio de entierro tan grande, que contiene tanto hombres como mujeres adultos, así como 27 niños, sugiere que la comunidad local se vio abrumada por la peste negra y no pudo hacer frente a la cantidad de personas que murieron.

El Dr. Hugh Willmott del Departamento de Arqueología de la Universidad de Sheffield, que ha estado trabajando en el sitio de excavación desde 2011, dirigió las excavaciones y explicó por qué el hallazgo es de importancia nacional.

“A pesar de que ahora se estima que hasta la mitad de la población de Inglaterra pereció durante la Peste Negra, las tumbas múltiples asociadas con el evento son extremadamente raras en este país, y parece que las comunidades locales continuaron deshaciéndose de sus seres queridos de manera normal de la manera posible ”, dijo. “Los únicos dos sitios del siglo XIV identificados previamente donde se identificó Yersinia pestis (la bacteria responsable de la plaga) son cementerios históricamente documentados en Londres, donde las autoridades cívicas se vieron obligadas a abrir nuevos cementerios de emergencia para hacer frente a un gran número de los muertos urbanos.

"El hallazgo de un entierro masivo completamente inesperado y previamente desconocido que data de este período en un rincón tranquilo de la zona rural de Lincolnshire es hasta ahora único y arroja luz sobre las dificultades reales que enfrenta una pequeña comunidad que no está preparada para enfrentar una amenaza tan devastadora".

El Dr. Wilmot es el autor principal de un artículo recién publicado en la revista. Antigüedad, que ofrece más detalles sobre el lugar del entierro. Por ejemplo, el artículo señala cómo se enterró a las personas fallecidas:

En casi todos los casos, salvo en los muy jóvenes, era evidente que los cuerpos habían sido atados con mortajas, como sugería la compresión transversal de los hombros. Todos los cuerpos se colocaron en la tumba en una sola capa y en ocho filas superpuestas, a menudo con la parte inferior de las piernas y los pies de los adultos de una fila colocados en el espacio entre las cabezas de la siguiente fila.

El Dr. Willmott agregó: “Si bien los esqueletos son interesantes, solo representan el final de la vida de alguien y, en realidad, lo que nos interesa como arqueólogos es la vida que llevaban antes de morir.

“Una de las formas en que podemos conectarnos con eso es a través de los objetos cotidianos que dejaron atrás. Un artefacto que encontramos en Thornton Abbey fue un pequeño colgante. Es una cruz Tau y fue encontrada en el edificio del hospital excavado. Algunas personas usaron este colgante como una supuesta cura contra una afección llamada fuego de San Antonio, que en la ciencia moderna probablemente es una variedad de afecciones de la piel.

“Antes de que comenzáramos la excavación, el sitio era simplemente un campo verde ordinario pastoreada por ovejas durante cientos de años, pero al igual que muchos campos en Inglaterra, tan pronto como se quita el césped, la arqueología puede revelar capas de la historia”.

Las muestras de dientes de los esqueletos encontrados en el sitio de la Abadía de Thornton se enviaron a la Universidad McMaster en Canadá, donde se extrajo con éxito ADN antiguo de la pulpa del diente. Las pruebas en el ADN revelaron la presencia de Yersinia pestis, que se documenta que llegó a Lincolnshire en la primavera de 1349.

La Dra. Diana Mahoney Swales, del Departamento de Aprendizaje Permanente de la Universidad de Sheffield, que dirige el estudio de los cuerpos, dijo: “Una vez que los esqueletos regresan al laboratorio, comenzamos a aprender adecuadamente quiénes son realmente estas personas.

“Hacemos esto identificando si son hombres o mujeres, niños o adultos. Y luego comenzamos a investigar las enfermedades por las que pudieron haber vivido, como enfermedades metabólicas como el raquitismo y el escorbuto, que son enfermedades degenerativas del esqueleto. Sin embargo, para enfermedades como la peste, que son letales, tenemos que usar análisis de ADN antiguo para investigarlo más a fondo ".

Imagen de portada: Foto cortesía de la Universidad de Sheffield


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