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Pieza "King" de 1200 años encontrada en Lindisfarne

Pieza

Se descubrió una pieza de juego de vidrio poco común durante una excavación arqueológica en Lindisfarne, la pequeña isla de Northumbria cuyo rico monasterio medieval temprano fue infamemente asaltado por vikingos en el 793 d.C., anunciando el comienzo de la era vikinga en Gran Bretaña.

Hecha de vidrio azul brillante con exuberantes remolinos blancos, la pieza de juego está coronada con un anillo de cinco bolitas blancas, lo que significa que es probable que haya sido una pieza maestra.

Se remonta al 700-900 d.C., los arqueólogos creen que provino de un conjunto que se habría utilizado para jugar una versión británica del norte única de 'tafl', una familia de juegos que se derivó del juego de guerra romano Ludus Latrunculorum, y que se jugó en Gran Bretaña, Dinamarca, Islandia, Irlanda, Noruega y Suecia antes de la llegada del ajedrez en los siglos XI-XII.

Se han encontrado otras piezas de tafl hechas de madera o hueso en entierros de élite de la Inglaterra anglosajona, pero solo se ha encontrado otra pieza de tafl de vidrio en las Islas Británicas, en el castro picto de Dundurn en la actual Escocia, lo que hace que este Lindisfarne pieza sólo el segundo en haber sido descubierto. Los siguientes ejemplos más cercanos se encontraron cerca de Dublín, Irlanda, en Dorestad, Países Bajos, y de un entierro del siglo XII en Birka, Suecia.

La pieza de juego fue descubierta en septiembre de 2019 durante una excavación arqueológica comunitaria dirigida por DigVentures y la Universidad de Durham, que ha descubierto parte del emblemático monasterio.

“Mucha gente estará familiarizada con las versiones vikingas del juego, y estoy seguro de que mucha gente se preguntará si esta pieza de juego fue lanzada por un vikingo durante el ataque a Lindisfarne, pero creemos que en realidad pertenecía a una versión del juego. eso fue interpretado por las élites del norte de Gran Bretaña antes de que los vikingos pusieran un pie aquí ”, dijo Lisa Westcott Wilkins, directora general de DigVentures. “A los romanos les gustaba mucho regalar piezas de juego a los príncipes 'bárbaros' y, a medida que el juego se extendía fuera del imperio romano, diferentes sociedades desarrollaron sus propias variaciones de las reglas, incluido el norte de Gran Bretaña.

“De hecho, creemos que la pieza probablemente había sido enterrada originalmente con un miembro de la élite de Northumbria, cuya tumba fue posteriormente perturbada. Es sorprendente pensar que cuando los vikingos aterrizaron aquí podrían, en teoría, haberse sentado con los monjes de Lindisfarne para jugar un juego que habría sido familiar para ambas culturas, aunque es casi seguro que habrían discutido sobre las reglas de juego. ¡por!" continuó Westcott Wilkins.

Aunque hubo muchas versiones diferentes, todos los juegos siguen aproximadamente el mismo principio de defender a un rey central contra los atacantes.

“Es extraordinario encontrar una pieza de juego de tafl de vidrio como esta en tan perfectas condiciones. Son tan raros como los dientes de una gallina ”, dijo Mark Hall, un destacado especialista en juegos romanos y medievales tempranos, y oficial de colecciones en el Museo y Galería de Arte de Perth, quien inspeccionó la pieza cuando fue encontrada.

Ahora en su cuarta temporada, la excavación ha revelado parte de un cementerio y un taller asociado con el monasterio, ambos datan del 700-1000 d.C. cuando la actividad en la isla estaba en su apogeo.

"Este es un descubrimiento verdaderamente maravilloso, que nos da una visión muy especial de la vida en el monasterio en ese momento", dijo el Dr. David Petts, profesor titular de Arqueología del Norte de Gran Bretaña en la Universidad de Durham, que codirige la excavación con DigVentures.

"Es similar a una serie de otros ejemplos encontrados en asentamientos y sitios comerciales alrededor del borde del Mar del Norte, y nos muestra no solo que había personas en Lindisfarne que tenían tiempo libre, sino que estaban bien conectados", dijo Petts.

“Lindisfarne habría sido un lugar muy concurrido en ese entonces. Miles de personas habrían venido en peregrinación en busca de milagros y curas, pero el monasterio también tenía fuertes conexiones reales: se encuentra justo enfrente del castillo de Bamburgh, que fue la sede del poder de Northumbria. Esto significaba que también era un lugar de refugio para los reyes, y era visitado regularmente por élites, nobles y clérigos de alto rango.

"Sabemos que al menos un rey se retiró a la isla para terminar con su vida como monje, pero antes de unirse a la comunidad cambió las reglas para asegurarse de que a los monjes se les permitiera beber vino".

“Aunque la gente tiende a pensar en Lindisfarne hoy como un lugar bastante remoto, en ese entonces estaba lejos de ser aislado. Era un nexo de conexiones culturales, con fuertes vínculos con otras partes de Gran Bretaña, Europa continental e incluso más lejos ”, dijo Petts.

La investigación de este año también descubrió dos anillos de cobre en los dedos, un alfiler de cobre, una pequeña hebilla de bronce y evidencia de que el taller pudo haber estado relacionado con el trabajo de los metales, por lo que el monasterio era famoso.

Otros descubrimientos incluyen un conjunto de raras tallas medievales tempranas conocidas como "piedras de nombre", cada una de las cuales conmemora a alguien que fue enterrado en la isla durante este período. También se encontraron varias monedas anglosajonas, incluida una moneda acuñada para Aethelred I, rey de Wessex desde el 865 hasta el 871 d.C.

La excavación, que está dirigida por DigVentures y la Universidad de Durham, ha sido financiada en su totalidad por miembros del público que pueden ver los descubrimientos en línea o participar en la excavación.

“Nuestro equipo de arqueólogos profesionales trabaja junto con el público que quiere hacer una contribución real a la investigación arqueológica. Brindamos toda la capacitación y supervisión que las personas necesitan para excavar con nuestro equipo o trabajar con artefactos en nuestra Sala de hallazgos, y experimentar lo que es hacer un descubrimiento arqueológico mientras aprendemos en profundidad cómo funciona realmente el proceso de la arqueología. Realmente es gracias a ellos que este descubrimiento se ha hecho en primer lugar ", dijo Westcott Wilkins.

“De hecho, cualquier titular probablemente debería leer 'La madre del arqueólogo encuentra una pieza de juego de 1.200 años', porque en realidad fue encontrada por la madre de nuestro Jefe de Trabajo de Campo, Heather Casswell, que estaba participando en la excavación mientras visitaba a su hijo en su cumpleaños. ”.

El equipo combinado de DigVentures y la Universidad de Durham regresará a Lindisfarne en septiembre de 2020 para continuar investigando el sitio. Cualquiera que esté interesado en participar puede obtener más información sobre cómo unirse al equipo enhttps://digventures.com/projects/lindisfarne

Imagen de portada: Foto cortesía de DigVentures y la Universidad de Durham


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