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Capilla medieval perdida descubierta en el norte de Inglaterra

Capilla medieval perdida descubierta en el norte de Inglaterra

Los restos de una capilla medieval perdida hace mucho tiempo, comparable a algunas de las más grandes de Europa, se han descubierto en el castillo de Auckland, en el noreste de Inglaterra.

Los documentos históricos muestran que una capilla de dos pisos, descrita como "suntuosamente construida" y "extremadamente buena", se construyó en el castillo de Auckland, Bishop Auckland, a principios del 1300. Fue creado para el obispo Antony Bek, (príncipe obispo de Durham entre 1284-1310), un gran guerrero y uno de los hombres más poderosos e influyentes de Europa en ese momento.

A pesar de ser más grande que la propia capilla del rey en Westminster, y con piezas de piedra tallada que pesan lo mismo que un automóvil pequeño, la ubicación exacta de la capilla del siglo XIV sigue siendo un misterio desde su destrucción en la década de 1650, después de la Guerra Civil Inglesa. .

Ahora, tras años de excavaciones arqueológicas, la Capilla de Bek finalmente ha sido descubierta y la extensión total de su espectacular escala será revelada al público en una exhibición especial que comenzará el próximo mes en el Castillo de Auckland. En la exposición se exhibirá una nueva imagen de reconstrucción del edificio medieval, junto con hallazgos descubiertos por arqueólogos de la Universidad de Durham y The Auckland Project, la organización benéfica que posee y administra el castillo de Auckland.

Los cimientos de la capilla de Bek se encontraron durante las excavaciones durante un período de cinco meses, lo que reveló que los muros de la capilla medieval tenían 1,5 m de espesor, 12 m de ancho y 40 m de largo internamente. Los arqueólogos también encontraron enormes bases para columnas internas, los contrafuertes a lo largo de los lados de la capilla e incluso parte del piso. Y se excavaron más de 300 piezas de piedra elaboradamente tallada, desde fragmentos del tamaño de un puño hasta los del peso de un automóvil pequeño.

La evidencia descubierta sugiere que la capilla original era una estructura vasta, que alcanzaba el tamaño de capillas continentales como Sainte-Chapelle en París y presentaba un techo de madera y enormes pilares con mampostería decorada. Los arqueólogos creen que el tamaño, la escala y la decoración de la capilla habrían sido una declaración del estatus del obispo Bek, quien como príncipe obispo de Durham tenía poderes notables para acuñar monedas, formar ejércitos e incluso gobernar en nombre del rey.

"Es difícil exagerar la importancia de este edificio, construido por uno de los Príncipes Obispos más poderosos como una declaración de su poder", dice John Castling, curador de arqueología e historia social en The Auckland Project. “Descubrir finalmente la capilla fue un momento fantástico para todo el equipo, que incluía a estudiantes de la Universidad de Durham y voluntarios del Proyecto Auckland. A todos nos sorprendió la magnitud de la capilla y es genial poder compartir la imagen de la reconstrucción que muestra un edificio que habría asombrado a los visitantes, de todos los ámbitos de la vida ".

En los meses posteriores al descubrimiento de la capilla, los arqueólogos del Proyecto Auckland y la Universidad de Durham han estado trabajando con un panel de expertos en arqueología, incluidos los historiadores arquitectónicos Tim Tatton-Brown, Tim Ayers y John Crook, para crear una reconstrucción de la capilla de Bek. como se habría visto en el siglo XIV.

El equipo trazó un mapa de detalles de elementos de edificios comparables, incluidas las capillas de los reyes, las catedrales y los minters, para sugerir el tipo de cristalería, piedra tallada y construcción del techo que habría aparecido en la capilla original del obispo Bek. Stuart Harrison, arqueólogo de York Minster, registró la geometría de los cimientos descubiertos y la mampostería para reconstruir el marco del edificio original. Mientras tanto, Andy Gammon combinó la información con su propia investigación para darle vida a la Capilla a través de una reconstrucción en color, con una abertura en el interior de la capilla, así como una vista aérea desde el suroeste.

"Ha sido fantástico trabajar con varios arqueólogos y artistas para crear este dibujo de reconstrucción", añadió John Castling. "La ilustración de Andy, que es el resultado de una extensa excavación, trabajo colaborativo e investigación individual, es una manera fantástica de dar vida a la Capilla de Bek a principios del siglo XIV".

El profesor Chris Gerrard, del Departamento de Arqueología de la Universidad de Durham, comentó: “Esto es arqueología en su máxima expresión. Profesionales, voluntarios y estudiantes de la Universidad de Durham que trabajan juntos como un equipo para juntar pistas de documentos e ilustraciones antiguas utilizando las últimas técnicas de encuesta para resolver el misterio del paradero de esta enorme estructura perdida. Tenemos muchas ganas de volver a Auckland para otra temporada de excavaciones ".

El equipo de arqueólogos del Proyecto Auckland y la Universidad de Durham regresará al Castillo de Auckland este verano para continuar la excavación de la Capilla del Obispo Bek, donde esperan descubrir más del lado sur del edificio.

Parte de la mampostería tallada descubierta se exhibirá para que los visitantes la examinen en una próxima exposición Inside Story: Conserving Auckland Castle en la Bishop Trevor Gallery en Auckland Castle. Desde el lunes 4 de marzo hasta el domingo 6 de septiembre, la exposición también revelará más sobre los procesos y técnicas utilizadas en la reciente conservación del castillo de Auckland.

El castillo de Auckland está abierto de 10 a. M. A 4 p. M., De miércoles a domingo, la entrada cuesta £ 10 para adultos, £ 8 para concesiones y £ 3 para menores de 16 años, e incluye la entrada a la Galería Bishop Trevor. Para obtener más información sobre cómo participar en futuras excavaciones arqueológicas en The Auckland Project, visiteaucklandproject.org.

Imagen de portada: una imagen de reconstrucción de la capilla del siglo XIV del obispo Bek en el castillo de Auckland, Bishop Auckland. © Andy Gammon 2019


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