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Lecturas medievales: Los ángeles rebeldes, de Robertson Davies

Lecturas medievales: Los ángeles rebeldes, de Robertson Davies

Por Gillian Polack

Durante un tiempo estuvo de moda escribir libros ambientados en la academia, siendo las antiguas universidades los escenarios preferidos. Mi favorito es y siempre será Dorothy L Sayers Noche chillona, pero no es el libro sobre el que escribiré hoy. Noche chillonaEl medievalismo es directo y muy abierto, ya que Sayers incluye su propio alto nivel de amor por la Edad Media en esta novela de detectives, como lo hace en la mayor parte de su trabajo. Noche chillona es también la novela en la que cuanto más sepa el lector sobre el entorno universitario en particular y cuanto más sepa sobre la Edad Media, más sacará del libro ... pero ese es otro tema.

Hoy quiero hablar sobre Robertson Davies. Su mundo académico está impregnado de la Edad Media, pero el escenario está en Canadá. En Toronto, para ser precisos. Los ángeles rebeldes es el trabajo que más me interesa hoy (aunque su Deptford Trilogy fue más popular). Fue publicado en 1982 y alcanzó su máxima influencia en la década siguiente.

La mayor parte del tiempo, la cercanía más públicamente reconocida de Toronto a la Edad Media europea consiste en una mansión del siglo XIX (Casa Loma) que parece vagamente medieval. Sin embargo, la ciudad en sí tiene algunas conexiones muy interesantes y, a veces, mucho más sutiles, a través de la Universidad de Toronto.

Los ecos del pasado vinculan el vínculo propio del país con un período anterior a su existencia moderna y que desemboca en falsos castillos. Los castillos falsos tienen una atmósfera propia y la pretensión es un aspecto importante de ella. Es un pasado creado. Esto encaja muy bien con la universidad, que es una de varias instituciones que interpreta ese pasado para nosotros.

Esa pretensión, esa creación y esa interpretación son parte integral de Robertson Davies Los ángeles rebeldes. Lo medieval acecha bajo la superficie la mayor parte del tiempo. Incluso Wikipedia admite las posibles conexiones entre el Trinity College real de Toronto y el Massey College y las ubicaciones y personajes en Los ángeles rebeldes. Este aspecto del libro (personas reales, lugares reales que sirven como base para la ficción) ha sido bien estudiado.

No me di cuenta de lo cerca que estaba de la superficie la parte medieval del componente de personas reales cuando leí la novela por primera vez. Me golpeó en la cara un día cuando me senté en el Sala común en el Pontificio Instituto de Estudios Medievales (PIMS). Me había tomado un año libre de mi doctorado australiano para hacer una maestría en el Centro de Estudios Medievales (CMS). Estaba charlando con un par de amigos que también estaban cursando estudios en PIMS. Las dos instituciones comparten instalaciones y era bastante normal estar en conversaciones con estudiantes cuyos asesores de doctorado estaban técnicamente con PIMS.

Uno de mis amigos señaló que el anciano que acababa de salir de una oficina era una de las personas en las que Davies basaba un personaje y, si me quedaba más tiempo, me estaría enseñando. Traté de no mirar como si estuviera mirando cuando bajó las escaleras, atravesó la sala común y salió por la puerta.

Irónicamente, recuerdo todo esto y no recuerdo cómo era el hombre ni qué vestía. Recuerdo que tenía el pelo blanco y que tenía una mano en la barandilla y que vestía traje, pero no si llevaba maletín o papeles. Los testigos oculares a menudo no valen mucho. Su enfoque y sus líneas de pensamiento pueden no ser lo que espera el recolector de evidencia.

Mi mente no estaba recopilando pruebas para mí hoy. Estalló al darme cuenta de que la transmisión de la Edad Media al público en general tenía un vector que no había considerado. Esto me resultó mucho más fácil de recordar que las caras o la ropa. Yo leo Los ángeles rebeldes otra vez y otro amigo me señaló el Trinity College como una fuente clave de inspiración para los personajes de la novela, y finalmente me encontré con los literatos canadienses sobre el tema.

Recuerdo los nombres de los estudiantes que me pusieron al día, pero ambos son mayores en sus campos; esta es una razón muy diferente para permanecer en silencio. La primera razón fue que estaba viendo las cosas a mi manera y no haciendo las preguntas para las que otros querrían respuestas. La otra razón es que no tengo permiso para dar los nombres de mis amigos porque la visión de la Edad Media que estoy discutiendo aquí está muy afectada por los chismes dentro de una disciplina. Los ángeles rebeldes era una novela muy popular sobre el mundo académico y algunas de sus fuentes casi definitivamente pagaron por esto (cuando los estudiantes graduados chismean, el personal sujeto a los chismes bien puede estar en posiciones interesantes). Me quedo en silencio, entonces, porque estoy haciendo un punto.

El potencial de los chismes y sus efectos secundarios es parte de la visión más amplia de un tema con el que sueña el público, incluso cuando el público no tiene idea sobre los chismes. El vinculo entre Los ángeles rebeldes y tanto PIMS como CMS fue por la misma razón por la que yo estaba en lo que era, técnicamente, la sala común del PIMS ese día: la mayoría de los académicos con algún tipo de experiencia relacionada con la Edad Media terminaron en esa sala común. La Edad Media de Toronto a mediados de los ochenta, entonces, se comunicaba a través de disciplinas que iban desde la teología hasta el inglés, y nadie estaba a más de dos vínculos de nadie más.

Robertson Davies no fue la única persona de la universidad que comunicó un aspecto de la Edad Media a través de la ficción (lo hago ahora, después de todo), pero fue una parte fundamental de la ficción canadiense en ese momento, y su uso de personas en esos Los círculos como inspiración para sus personajes y situaciones trajeron la forma en que se interpreta la Edad Media al público literario. Esto no fue tan claro como Casa Loma, ya que el enfoque parecía estar en académicos excéntricos y su mundo. La red de chismes a la que me uní temporalmente fue, a su manera, una parte de cómo Davies veía a los académicos y cómo se interpretaba la Edad Media. No sé si se sentó en la misma sala común, o si sus conexiones eran principalmente a través de Massey College, pero el trabajo interdisciplinario y la enseñanza hicieron del campus una red estrecha en ese entonces.

La investigación es una parte tan fundamental del mundo académico que los caminos que conducen desde ella al mundo más amplio deben tenerse en cuenta en la forma en que leemos la Edad Media. Esa excentricidad y absurdo y pura extrañeza estaban vinculadas a la forma en que el público veía la Edad Media en los años ochenta y noventa.

Es más claro (para ser honesto) si miras la ficción ambientada en Oxford o Cambridge. Noche chillona describió cómo esperaba que se vieran los intérpretes académicos y por qué es tan entrañable.

Robertson Davies introdujo una pequeña comunidad en Toronto en escena y cambió la forma en que todos sus lectores veían la Edad Media. Si sabían que su punto de vista estaba influenciado por los personajes de Davies es una pregunta que no puedo responder. Solo estuve en Toronto ese año. Yo era junior y aprobaba y, en su mayor parte, no hice más que estrechar la mano ocasional de cualquier académico que influyera en el trabajo de Davies.

Lo que importa aquí, entonces, no es quién fue representado ni siquiera cómo fueron representados. Es que la escritura de especialistas académicos en la ficción influye en la forma en que interpretamos los temas que estudian los académicos reales. Esto cambia con el tiempo. Durante un breve período, mis excentricidades fueron elogiadas porque coincidían con el sentido del medievalista idiosincrásico que esperaban algunos de los lectores de Davies.

El cuerpo de medievalistas ficticios se suma a un conjunto de estereotipos de eruditos. Estos estereotipos (que a menudo representan la excentricidad, como lo hace Davies) influyen en la forma en que interpretamos la no ficción que leemos sobre la Edad Media. Son la personalidad detrás de las voces que escuchamos.

Esto cambia cuando un académico tiene una voz poderosa y una presencia pública contundente. La voz de Mary Beard ha dejado a un lado a algunos de los tipos académicos de la historia antigua (especialmente la romana): cuando escribe, la escuchamos y no un pastiche de Edward Gibbon. No estoy convencido de que estemos en esta etapa para los medievalistas. Muchos lectores todavía interpretan la no ficción más esotérica como surgiendo de las guaridas de eruditos peculiares o excéntricos, en su mayoría hombres y en su mayoría blancos.

Ayuda pensar en Los ángeles rebeldes y su clase como libros de consulta. Son fundamentales para comprender quién nos ayuda a interpretar la Edad Media.

Gillian Polack es una escritora y académica australiana que se centra en cómo los escritores de ficción histórica, fantasía y ciencia ficción ven y usan la historia, especialmente el período medieval. Entre sus libros estáLa Edad Media desbloqueada. Obtenga más información sobre el trabajo de Gillian ensu sitio webo síguela en Twitter@GillianPolack


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