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Robert de Gloucester: el casi rey de Inglaterra

Robert de Gloucester: el casi rey de Inglaterra

Por James Turner

La familia fue de suma importancia en la configuración de la identidad, la afinidad política y los horizontes de los aristócratas del siglo XII. Esto no fue menos cierto para la realeza, ya que los reyes normandos y angevinos de Inglaterra encontraron tanto a sus mayores partidarios como a ardientes enemigos que emergían de las filas de su propia familia a lo largo del siglo XII. Esta serie analiza las vidas y relaciones de una categoría de personas que, debido a las circunstancias de su nacimiento, se sentaron en la periferia de este vasto e interconectado sistema dinástico: los bastardos reales.

Guillermo el Conquistador fue, por no decirlo demasiado, un Bastardo. Si bien esta evaluación probablemente habría contado con un acuerdo entusiasta de bastantes anglosajones, también es cierto en un sentido legal más formalizado. Se reconoce fácilmente, con la mayor franqueza de fuentes posteriores influenciadas por las costumbres y prejuicios culturales que avanzan, que William era ilegítimo; nacido fuera de una unión lícita y sancionada por la iglesia.

Nacido en un momento de cambio de actitud entre la aristocracia hacia los preceptos y el estado del matrimonio, el joven William fue reconocido por su padre como heredero y considerado elegible para la herencia por su señor feudal nominal, el rey Enrique de Francia. Quizás lo más importante, a pesar de su ilegitimidad y de su herencia materna menos que ilustre, William fue visto como un candidato aceptable dentro de las redes de afinidades familiares normandas desde las cuales la autoridad ducal tenía que cultivarse y transmitirse. La campaña del duque para subyugar a Inglaterra se benefició del respaldo explícito del Papa Alejandro II y no existe ninguna indicación contemporánea de malestar clerical o secular con William reclamando el trono de Inglaterra y el manto de la realeza sacra, a pesar de la profunda naturaleza teológica y las connotaciones de la unción. . De hecho, quizás la censura y crítica más severa de la Iglesia hacia William no se debió a su ilegitimidad, sino a su matrimonio consanguíneo con Matilde de Flandes.

Los biógrafos más íntimos y calificados del Rey, Guillermo de Jumieges y Guillermo de Poitiers, evitan por completo el tema de su legitimidad, mientras que Orderic Vitalis se involucra mucho más en el tema, comentando sobre su supuesta influencia en los inicios de la carrera de William. Escribiendo en el siglo XII, Orderic Vitalis formuló su crónica en los reinados de Enrique I y Esteban, en una época en la que las concepciones de la Iglesia sobre el matrimonio y sus connotaciones ganaban cada vez más fuerza en la sociedad laica. Es posible que se exagere hasta qué punto Orderic caracterizó los elementos de resistencia aristocrática a la primacía de William y el ejercicio de sus prerrogativas ducales como resultado de circunstancias familiares. Después de todo, resistir con celo la imposición de toda autoridad externa mientras simultáneamente expandía el poder y la influencia de su propia familia era prácticamente parte de la descripción del trabajo de los nobles normandos. Es interesante notar, al considerar las concepciones anglo-normandas de ilegitimidad y estructura familiar, que al describir tal oposición, Orderic expresa la oposición aristocrática específicamente en términos de la baja posición social de la madre de William, Herleva, en lugar de enfocarse en lo informal e ilícito. naturaleza de su relación con el duque Robert.

Dos generaciones después, en 1135, la situación era muy diferente. Si bien un William ilegítimo había podido heredar con éxito el Ducado de su padre con una resistencia relativamente mínima y reclamar su trono conquistado y los adornos de la realeza sin un susurro de disensión basado en las circunstancias de su nacimiento, para su nieto, Roberto de Gloucester, el hijo mayor ilegítimo de Enrique I, la ilegitimidad representó un impedimento formidable para cualquier aspiración al trono y la evidencia de que su candidatura fue alguna vez considerada seriamente es vaga y escasa. A primera vista, la idea de que Robert podría haber sido un candidato viable para suceder a su padre parece eminentemente plausible con mucho que recomendar. El único hijo legítimo de Enrique I, Guillermo el Aetheling, había muerto en 1120 y, en muchos sentidos, había sido Robert quien intervino en la brecha que la tragedia había abierto en la política contemporánea y el gobierno real.

Si bien el rey tenía una hija legítima, la emperatriz Matilde, cuyo título derivaba de su matrimonio anterior con el emperador del Sacro Imperio Romano Germánico Enrique V, su género representaba una complicación potencial con los magnates anglo-normandos para quienes la perspectiva de una reina reinante era un tema polémico. asunto. Además, el padre de Matilda la había casado en 1128 con Geoffrey le Bel, el heredero del poderoso condado vecino de Anjou. El matrimonio tenía un buen sentido estratégico al impedir una mayor agresión angevina hacia Normandía y proporcionarles un fuerte aliado continental en su lucha en curso con los reyes de Francia. Para los miembros de la aristocracia medieval, la política a menudo requería situaciones familiares bastante complicadas, con la unión de Matilda reemplazando efectivamente la alianza y la conexión dinástica que se había creado previamente por el matrimonio de su hermano ahora fallecido con la hermana mayor de Geoffrey.

El único inconveniente posible del matrimonio era que gran parte de la aristocracia normanda detestaba a los angevinos con quienes compartían un rival de larga data. El horror que sintieron muchos de los poderosos del mundo anglo-normando ante la perspectiva de que un conde angevino los gobernara, a través de su esposa, fue uno de los grandes impedimentos para la aceptación de la afirmación de Matilda, una bendición potencial para las propias perspectivas de Robert. y sucedió que fue un factor importante en el ascenso al trono del primo del medio hermano, Esteban. Robert, mientras era ilegítimo, era ampliamente y públicamente reconocido como el hijo mayor de Enrique I de quien había recibido una gran atención y favor personal.

De hecho, Robert se apresuró a reforzar esta conexión y enfatizó su herencia real, habitualmente se refería a sí mismo como el hijo del rey y usaba formas estilizadas de dirección y tipo más grandiosas que sus compañeros condes y barones que utilizaban connotaciones imperiales, casi virreinales. . En las décadas anteriores, los hijos ilegítimos habían heredado en tumultuosas circunstancias políticas con el respaldo de un mecenas prominente. Por ejemplo, Eustace de Bretuil, el marido de Juliane, otro de los bastardos de Enrique I, era él mismo ilegítimo, pero pudo heredar las tierras de su padre sobre las reclamaciones de sus dos primos legítimos como resultado de sus conexiones personales preexistentes con la señoría. jefes de inquilinos y su fuerte posición militar.

Como conde de Gloucester y uno de los principales arquitectos de la expansión del poder anglo-normando en Gales, Robert fue el centro y patrón de un vasto conglomerado de tierras e intereses dinásticos. Su riqueza personal y su amplia gama de aliados y seguidores dedicados hicieron de Robert un poder a tener en cuenta cuyo apoyo era crucial para cualquier candidato. Seguramente, entonces, la importancia contemporánea y el poder temporal del Conde podrían considerarse un punto a favor de su candidatura. Además, Robert estaba íntimamente asociado e intrincadamente vinculado con la exigencia y el mecanismo del gobierno real. Como miembro del círculo íntimo de consejeros del rey y la mano derecha de su padre, Robert no solo estaba excepcionalmente bien conectado, sino que también tenía una enorme cantidad de prestigio y, a medida que avanzaba el reinado, se le concedía cada vez más la posición de primacía en las listas de testigos de los estatutos de su padre. Después de todo, podría razonar, cuando se enfrenta a un futuro incierto y la perspectiva de una sucesión problemática, ¿por qué no apoyar a la persona que ya estaba involucrada en el desempeño de muchas de las funciones del puesto independientemente de su ilegitimidad?

Quizá resulte extraño, entonces, que sólo una crónica, la autoría anónima Gesta Stephani, da alguna indicación real de la discusión contemporánea sobre el reclamo de Robert al trono. La crónica registra que algunas personas influyentes pero no identificadas de la comunidad anglo-normanda instaron a Robert a presentar su reclamo como sucesor de su padre. La crónica, que en general es pro-realista y apoya al eventual rival de Robert, el rey Esteban, muestra a Robert objetando estas ofertas de apoyo, en lugar de favorecer la candidatura del hijo pequeño de Matilde, el futuro Enrique II. En su propia crónica, William of Malmesbury, que escribió bajo el patrocinio de Robert, enfatiza la herencia real y las características nobles de Robert, pero no menciona la candidatura del conde al trono. Quizás William decidió excluir el tema como un factor potencialmente embarazoso o divisivo, dado que habiendo vacilado en los primeros meses de la crisis de sucesión, Robert pronto se convirtió en un formidable aliado del reclamo de su media hermana. Del mismo modo, el relato de la Gesta Stephani sobre el apoyo conspicuo de Robert a los derechos de su sobrino es, dependiendo de la fecha de su compilación, lo cual no está claro, probablemente un ejemplo de revisionismo creado a la luz de la supervisión posterior de Robert del joven Henry durante sus primeras incursiones en Inglaterra.

La poderosa pero algo nebulosa definición del movimiento de reforma de la Iglesia de los requisitos previos necesarios y la naturaleza binaria del matrimonio, que se había estado desarrollando durante los siglos XI y XII, coincidía con la ya de por sí fundamental importancia dentro del mundo aristocrático de que un socio potencial poseyera un alto estatus, la riqueza. y conexiones familiares que enriquecerían y realzarían el prestigio de su familia adoptiva y de los hijos que tuviera. Cada vez más durante este período, la aristocracia aceptó un modelo clerical de matrimonio, formalizando y regulando un patrón de herencia preexistente que seleccionaba herederos en función de las ventajas materiales y políticas que pudieran derivarse de su linaje materno; una tendencia con fuertes raíces en la tradición de la corte carolingia. La importancia de esas conexiones y el acceso a los intereses territoriales ampliados que ofrecen los posibles herederos se puede ver en la eventual nominación de su hija por parte de Enrique I.

Por lo general, se asume, con cierta justificación, que Henry eligió a Matilda sobre Robert para este papel únicamente porque ella era su única hija legítima sobreviviente. Sin embargo, Henry estaba claramente, y resultó acertadamente, desconfiado de las dificultades que rodean la probabilidad de una aceptación generalizada de una heredera. Cuando quedó claro que era poco probable que su matrimonio con su segunda esposa, Adeliza de Lovaina, produjera hijos, el rey dedicó una energía e influencia considerables a obtener un juramento, ratificado por la Iglesia, de lealtad a Matilde de los magnates anglo-normandos.

La aceptación y el reconocimiento originales de Matilda por parte de los magnates anglo-normandos durante la vida de su padre demuestra que era vista, al menos por la mayoría, como una heredera válida, aunque no necesariamente deseable. Sin embargo, es interesante notar la validez del matrimonio de sus padres y su propia legitimidad no estuvo completamente libre de ambigüedad. Su madre, Matilda de Escocia, había pasado gran parte de su vida en un convento y parece que existía cierto grado de incertidumbre entre los contemporáneos sobre si había hecho votos antes de la propuesta de Henry.

Enrique I aseguró a Matilde, y la mayor legitimidad inherente a su valioso linaje, de la misma manera que se movió para asegurar el tesoro real como un activo que mejoraría su posición en la transición del poder y la autoridad. De hecho, durante la guerra prolongada y la disputa por la herencia que se fue imponiendo gradualmente tras la sucesión de Esteban al trono inglés y al ducado de Normandía, la facción del rey aprovechó la ambigüedad potencial de la condición de monja de la madre de la emperatriz con fines de propaganda. La Curia Papal, sin embargo, se equivocó al respecto, posiblemente reconociendo los peligros de enredarse en un tema tan fundamentalmente político y divisivo con solo medios limitados de aplicación.

A pesar de esta responsabilidad potencial, las conexiones maternas y las asociaciones dinásticas de Matilda fueron de suma importancia en la decisión de Enrique I de reconocerla como su sucesora. Matilda, su esposo y sus hijos no solo ganaron una estrecha asociación familiar con la casa real escocesa, sino también una conexión con la antigua dinastía real de Wessex e Inglaterra que los propios duques normandos habían desplazado, pero de quien la abuela materna de Matilde, la posterior- canonizada Margret, descendió. La apariencia de continuidad con el antiguo régimen anglosajón dentro de la administración y el funcionamiento de Inglaterra fue de particular interés para Enrique I.Esto puede deberse a la considerable oposición anglo-normanda a su sucesión y a la serie de levantamientos lanzados por la cruz. -canales magnates a favor de su hermano mayor, el duque Robert. De hecho, tras su coronación, Enrique publicó una declaración que enfatizaba fuertemente el compromiso de gobernar de acuerdo con las leyes y costumbres de su predecesor, Eduardo el Confesor. Al hacerlo, renunció a muchos de los derechos regios y ducales recientemente desarrollados o derivados de Normandía. Por supuesto, como ha sido el caso de los políticos y los manifiestos a lo largo del tiempo, más tarde hizo un gran uso de estas prerrogativas reales a lo largo de su reinado, recompensando y ejerciendo su autoridad sobre la nobleza. Además del estatus de Matilda como la última hija legítima viva de Enrique, su viabilidad como heredera se vio significativamente mejorada por su herencia real y su estatus como el único problema restante de su unión con Matilde de Escocia y la antigua dinastía de Wessex.

La identidad y la afinidad familiares fueron factores cruciales en el establecimiento de los contextos sociales y políticos de un aristócrata, definiendo en gran medida su lugar y sus interacciones dentro de las redes de poder en las que existía. Estos factores se derivan del papel de la familia como receptáculo de riqueza. Si bien las disputas personales estaban lejos de ser infrecuentes, este sentido de identidad e inclusión en una empresa dinástica compartida necesariamente requería, y estaba incentivado por, una participación en las fortunas colectivas y la cartera de herencias de esa familia. El matrimonio no solo era el mecanismo principal a través del cual estas redes familiares podían mantenerse, sino también el medio a través del cual podían cultivar y desarrollar otras conexiones y así expandir sus intereses políticos y territoriales dentro de redes más amplias de poder aristocrático a través de un proceso de consolidación y síntesis. La perpetuación y la relativa inclusión de la familia aristocrática de los siglos XI y XII se beneficiaron de la adopción de líneas de herencia reguladas y legalmente reconocidas formadas en reacción a las reformas de la Iglesia que promovieron la importancia del linaje materno como un punto de conectividad dentro de las redes familiares aristocráticas. Este énfasis y su adopción entusiasta por parte de elementos de la nobleza trabajaron para aclarar y delinear aún más las diferencias entre uniones legítimas e ilícitas y, a través de esta distinción, contribuyó a la relegación social y legal de los hijos ilegítimos.

Después de la muerte de Enrique I, gran parte de la nobleza anglo-normanda terminó incumpliendo sus juramentos a Matilde y, en cambio, transfirió su apoyo a su primo, Stephen. Al igual que Robert, Stephen era un miembro bien establecido y conectado de la familia real anglo-normanda que durante mucho tiempo había estado asociado con el gobierno real a través de su compromiso al servicio y su estrecha afinidad con el rey. Sin embargo, a diferencia de Robert, Stephen se liberó del impedimento de la ilegitimidad y realizó una campaña activa y enérgica por el trono, ayudado en gran parte por los esfuerzos y la influencia de su hermano, el obispo Henry de Winchester. El alcance, la duración y la sinceridad de la cooperación de Robert con su primo es un tema de debate historiográfico. La provocación de Robert y la eventual declaración de apoyo a Stephen no deben verse necesariamente como un abandono o repudio por parte de Robert de su compromiso o afinidad con la identidad de la familia real, Stephen era, después de todo, su primo. Si bien la aparente deserción de Matilda por parte de Robert, después de la muerte de su padre, puede haber sido una reacción al conflicto que había estallado entre Enrique I y su yerno Angevins. La invasión de Normandía por parte del conde Geoffrey, tras la muerte de Enrique, bien pudo haber complicado la cuestión de la lealtad de Robert y haberlo colocado en una posición difícil, lo que contribuyó a la aparente ambigüedad de su posición en el período inmediatamente posterior al acceso de Esteban al trono.

Cualquiera que sea el caso, las continuas dificultades de Stephen en los primeros años de su reinado y la incapacidad de apaciguar al conde e incorporarlo a su círculo íntimo proporcionaron a Robert y a otros simpatizantes la afirmación de Matilda con el motivo y la oportunidad de comprometerse, o volver a comprometerse, a apoyar a la Emperatriz. . Para el aristócrata anglo-normando del siglo XII, particularmente uno con la riqueza, el estatus y la abundancia de conexiones y afinidades de Robert, la distinción y delimitación entre intereses privados y familiares se difuminaba hasta el punto de que los intereses terratenientes de una familia y la posición dentro de la red aristocrática de afinidades y las obligaciones proporcionaron un marco para la posición política y la orientación de sus miembros y la orientación de sus ambiciones.

Este es el cuarto de una serie de artículos conocidos como La suerte de un bastardo: los hijos reales ilegítimos de la Inglaterra del siglo XII, por James Turner.

James Turner ha completado recientemente sus estudios de doctorado en la Universidad de Durham, antes de lo cual asistió a la Universidad de Glasgow. Profundamente temeroso de los números y desconfiado de contar, sus principales intereses de investigación giran en torno a la cultura y la identidad aristocráticas medievales.

Imagen de Portada: Relieve del siglo XIX de Robert, primer conde de Gloucester. Foto de Wolfgang Sauber / Wikipedia Commons