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Por qué la Carta del Bosque fue importante para la Inglaterra medieval

Por qué la Carta del Bosque fue importante para la Inglaterra medieval

Por Timothy R. Jones

El 6 de noviembre de 1217, se validó un documento en la Catedral de St. Paul en Londres. El contenido a menudo se pasa por alto por el documento que hace cumplir, la Carta Magna, y rara vez se cita tanto como su ilustre predecesor, aunque los dos casi siempre se citan y se muestran juntos. Esto se debe a que juntos cuentan la historia de los conflictos librados y la libertad ganada. El documento es la Carta del Bosque - "Carta Foresta" - y aunque puede carecer del reconocimiento que merece, fue la primera expresión importante de las resoluciones de la Carta Magna en un sentido práctico.

La definición normanda de bosque se extendía más allá de las áreas boscosas y se utilizó para describir cualquier área rural que contuviera recursos naturales útiles como madera o turba, o donde residían animales que proporcionaban caza para el deporte y carne para mesas aristocráticas. Estas áreas a menudo estaban cerradas y se convirtieron en propiedad exclusiva de la familia real angevina. Este estado de cosas existía como resultado de una perversión de las leyes forestales normandas que habían sido importadas por Guillermo el Conquistador y aplicadas a su nuevo Reino de Inglaterra en 1066.

Tras la muerte del conquistador en 1087, su hijo Guillermo II (1087-1100) había ampliado los "parques reales", como se conoció a los bosques, e introdujo duras penas para cualquiera que se entrometiera en sus bosques recién cerrados. Cualquier persona que fuera sorprendida cazando furtivamente el ciervo del Rey o talando un árbol para leña podía esperar la amputación de una rama como el mejor de los casos y la ejecución como otro resultado probable. El arreglo de Guillermo II existió en gran parte inalterado durante los reinados de sus sucesores y solo aumentó bajo Ricardo I (1089-1099), quien requirió todos los recursos que pudo reunir para su persistente necesidad de cruzada. Su hermano John (1199-1216), continuó este legado por una inclinación por administrar la justicia del Rey, un deseo primordial de controlar los recursos de la nación para su propio beneficio, y una necesidad general de operar por despecho extremo.

El estilo de liderazgo abrasivo de John lo puso en conflicto con el de su barón, que exigió sus libertades y una liberación de la supervisión real total en lo que finalmente se convirtió en las demandas de la Carta Magna. La muerte de John al año siguiente colocó a su hijo de nueve años como rey Enrique III a cargo de un reino volátil, que reconciliaba violentamente la idea de una monarquía central fuerte con la de los privilegios aristocráticos y los derechos del individuo. El rey Enrique tuvo la suerte de tener como consejero al formidablemente leal y pragmático Guillermo el Mariscal, un diplomático experimentado que se dedicó a preservar el reino y la monarquía. A instancias del Mariscal y de otros consejeros, Enrique reconoció que era necesario ver que el monarca rompía con la tradición absolutista de sus antepasados ​​si deseaba evitar otra rebelión de los nobles descontentos. La transición de la dominación real de todos los aspectos de la vida a un reino en el que se protegieran los derechos individuales requirió una concesión del monarca que señalaba que el antiguo sistema debía corregirse con los nuevos ideales de la Carta Magna consagrados en el corazón de un nuevo sistema.

Fue en este contexto que la Carta del Bosque fue validada como una pieza legislativa que complementó los fallos de la Carta Magna y lo demostró al inducir cambios prácticos reales que serían instantáneamente visibles para la nación. Mientras que antes, entrar y salir de un parque forestal real habría visto a una persona mutilada o asesinada con impunidad, ahora estaban sujetos a los tribunales de "verderers" recientemente establecidos, que abordaban cuestiones de allanamiento y caza furtiva. Significativamente, estos tribunales no tenían el poder de mutilar o extinguir la vida de una manera tan arbitraria como sus predecesores reales. En cambio, accedieron al acto y pudieron imponer una multa que reflejara la gravedad del delito.

La carta también tuvo el efecto de restringir la cantidad de tierra que la monarquía podía encerrar y tener control exclusivo en cualquier momento. En el apogeo del dominio real a fines del siglo XII, casi un tercio de la tierra de Inglaterra fue designada como bosque real y se negó el acceso a la gente. El significado de esto para la Inglaterra medieval en los años inmediatamente posteriores a la Carta Magna es que constituyó una expresión muy pública de contrición por parte del Rey.

También mostró un reconocimiento y la voluntad de trabajar con los principios defendidos por los barones contra el rey Juan. Si bien la Carta Magna había dado una plataforma a los elocuentes ideales que rodean la libertad y los derechos, es probable que esto haya tenido poco o ningún impacto en la vida de los campesinos, sin propiedades que perder ni tribunales para hacer cumplir sus nuevas libertades. La Carta Forestal abordó este problema haciendo cumplir la Carta Magna de una manera práctica que era palpable y visible para la gran mayoría de la ciudadanía de Inglaterra. Se vio a los Angevins Kings inclinarse ante el conocimiento de los derechos de sus ciudadanos y cambiar sus políticas en consecuencia. Esta fue una obra maestra que ofreció un cambio físico y que no ocultó que extraía su autoridad de la Carta Magna. Es un testimonio del éxito del documento y su importancia percibida por la clase dominante que cuando se reeditó la Carta Magna en 1225, Henry también volvió a confirmar la Carta del Bosque, con cambios mínimos en la redacción. Tal fue el significado que se le dio a esta primera pieza legislativa en una Inglaterra posterior a la Carta Magna.

La relación de trabajo entre la Carta Magna y la Carta del Bosque también es evidente en las referencias mutuas que se encuentran en las reediciones y reelaboraciones de cada documento en los años que rodearon la rebelión del barón de 1215. En 1217, el año que la Carta del Bosque fue aprobada, Henry volvió a emitir la Carta Magna en un intento de pacificar cualquier descontento baronial restante. La nueva versión era similar a la anterior, con la adición a la cláusula 20 de "ninguna ribera se convertirá en coto" con la excepción de las establecidas durante el reinado de Enrique II (1154-1189). Esto muestra claramente que los asesores del Rey habían decidido que se requería una legislación para aplicar la Carta Magna y que las cuestiones relacionadas con la silvicultura eran un conducto ideal para demostrar el nuevo orden.

Esta nueva adición a la Carta Magna refleja claramente que la responsabilidad asignada a la Carta del Bosque es un éxito, ya que profundiza en la antigua postura de la Carta Magna del año anterior, que solo eliminó las áreas de bosque real que había sido establecido por el rey Juan desde 1199. Una vez más, está claro que el gobierno era consciente de la paridad entre el ideal de la Carta Magna y su aplicabilidad a la situación forestal de la nación y que la Carta Forestal sirvió como remedio para esto. Henry intentaba ser visto como un intento de ampliar las libertades concedidas y mostraba el conocimiento de que las acciones de sus predecesores habían sido perjudiciales para el pueblo de Inglaterra. Este fue un mensaje claro para quienes se oponían a su padre y bien podrían oponerse a él, en el sentido de que declaraba que no actuaría de la manera impopular que favorecía su padre y que no tendrían ninguna razón para tomar las armas en su contra. En cambio, estaba señalando que estaba abierto a un sistema por el cual el Rey y sus nobles podrían trabajar de manera respetuosa que no resultaría en un derramamiento de sangre de ninguno de los lados.

Timothy R. Jones es un estudiante de posgrado en Estudios Medievales en la Universidad de Lincoln.


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