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El Coronavirus no es la Peste Negra

El Coronavirus no es la Peste Negra

Por Ken Mondschein

El nuevo coronavirus COVID-19 enfermó a casi 86.000 y mató a más de 2.900 personas, se extendió por todo el mundo y provocó la caída de los mercados de valores. Las analogías con la peste negra, el brote de peste bubónica que acabó con la mitad y dos tercios de la población de Europa entre 1347 y 1351, eran inevitables. Con esto vinieron las otras connotaciones del pasado premoderno: el reportero del New York Times, Donald McNeil, aconsejó "enfrentarse al Coronavirus, volverlo medieval". Es un título un poco falso: McNeil denuncia a aquellos que quieren "cerrar las fronteras, poner en cuarentena los barcos, encerrar a los ciudadanos aterrorizados dentro de sus ciudades envenenadas" como medievales e inferiores al uso de la medicina moderna, incluso cuando admite que las medidas han ayudado un poco.

Sin duda, existen algunas similitudes. Al igual que la peste negra, COVID-19 proviene del Lejano Oriente y de la transmisión de animal a humano, en el primer caso, de ratas; posiblemente de los murciélagos de hoy. Al igual que la peste negra, es una pandemia de gran alcance cuya propagación fue posible gracias al globalismo: el imperio mongol y los comerciantes italianos que comercian en la Ruta de la Seda en el primero; viajes aéreos modernos y mercados internacionales en el segundo.

También el brote ha provocado el cierre de las puertas y la culpa del "otro". En la Edad Media, se culpaba a los judíos de envenenar pozos y se los linchaba. Cientos de comunidades judías fueron atacadas y muchas fueron destruidas. En la ciudad de Estrasburgo, varios cientos de judíos fueron quemados vivos en una casa de madera construida especialmente para tal fin. En Basilea, Suiza, 600 fueron quemados en la hoguera y 140 niños fueron bautizados por la fuerza.

Hoy en día, la carrera por cerrar fronteras refleja la postura antiinmigrante nativista y xenófoba de Donald Trump y proporciona molienda para quienes se oponen a él. McNeil, por ejemplo, dice, “las restricciones de viaje pueden causar más pánico, miseria y muerte de lo que previenen…. Además, las cuarentenas alimentan el racismo y el estigma ", pero que" para Trump, esa medida es natural ". Lo medieval, que representa a los ignorantes, tribales y atrasados, vuelve a ser utilizado como contraste para lo moderno, ilustrado e internacionalista. Pero incluso si podemos reconocer sentimientos similares a la quema de judíos medievales en las políticas anti-musulmanas y anti-latinas de la administración Trump, el presidente está implementando ideas que solo un porcentaje de la población estadounidense tiene de arriba hacia abajo, mientras que, en contraste, , las autoridades cristianas medievales a menudo buscaban proteger a los judíos contra el antisemitismo popular generalizado.

CORVID-19 en sí mismo también es muy diferente a la peste bubónica, y no solo porque es causada por un virus y no por una bacteria. Se propaga de persona a persona, mientras que sólo una de las tres formas de la peste, la neumónica, lo hace; el resto requiere picaduras de pulgas. La tasa de mortalidad es bastante diferente: alrededor del 3.3% de los infectados por coronavirus versus alrededor del 50% por peste bubónica no tratada (infección de los ganglios linfáticos con la bacteria Yersinia pestis), y 100% por neumónica (respiratoria) o septicémica (infección sistémica) no tratada. ) Plaga.

Más importante aún, si bien fue una trágica pérdida de vidas, los efectos económicos de la Peste Negra tuvieron efectos positivos generales para los trabajadores asalariados sobrevivientes de la Europa medieval. Con una población más pequeña, había más tierra y más comida para todos. Más importante aún, los terratenientes todavía necesitaban el grano en el que se basaba la cosecha de su riqueza. Con menos mano de obra, los trabajadores asalariados pudieron exigir precios más altos que nunca. Antes de la Peste Negra, un trabajador calificado en Inglaterra podía ganar tres peniques por día. Posteriormente, podría ganar cuatro, sumando alrededor de tres libras al año más de ingresos totales, contabilizando las vacaciones y el tiempo libre. El resultado fue una especie de "edad de oro" para los trabajadores asalariados, más prosperidad y más movilidad de clases. Además, algunos historiadores argumentan que provocó el surgimiento del capitalismo moderno ya que la nobleza, atrapada en una tenaza entre la caída de los precios de los cereales y el aumento de los costos laborales y buscando un ingreso estable, alquiló sus propiedades, permitiendo el ascenso social de prósperos no nobles que invirtieron en terrenos agrícolas e infraestructura protoindustrial como molinos.

El coronavirus tendrá el efecto contrario en nuestra economía capitalista tardía. Con los precios de las acciones cayendo en picado, las corporaciones estarán bajo presión para mantener el valor para los accionistas. La forma más sencilla de hacerlo es reducir la nómina. Además, con los inversores retirando su crédito del mercado, las empresas dejarán de expandir sus operaciones, reduciendo aún más la demanda de mano de obra. Los trabajadores "no esenciales" a los que se les dice que se queden en casa en caso de "cuarentena en el lugar" también tienden a ser los más vulnerables; además, son los que tienen menos probabilidades de tener los recursos para almacenar sus necesidades. Con un futuro económico incierto, el gasto del consumidor, el motor impulsor de nuestra economía, caerá, continuando la espiral hacia la recesión. Por ejemplo, el valor de las viviendas se desplomará, lo que reducirá la inversión en ese importante sector económico y afectará a industrias enteras. El resultado neto de la "corrección del mercado" será una caída de los salarios, la incertidumbre económica y la ampliación de la brecha entre los ricos y el resto de nosotros. La única salida a esto es un movimiento hacia una socialdemocracia moderna.

Ken Mondschein es profesor de historia en UMass-Mt. Ida College, Anna Maria College y Boston University, además de maestro de esgrima y jinete. .

Imagen de portada: imagen del siglo XIV de la peste negra en Tournai.


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