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Asesinato por veneno: un crimen de la Valencia del siglo XV

Asesinato por veneno: un crimen de la Valencia del siglo XV

Por Danièle Cybulskie

En muchas representaciones de la Edad Media, los asesinos no se avergüenzan de derramar la sangre de sus enemigos de la manera más brutal, pero en la Edad Media real, muchos asesinos estaban un poco más preocupados por no ser atrapados y perder sus propias vidas en el proceso. Como resultado, no todos los asesinatos fueron tan públicos y brutales como el famoso asesinato en la catedral. En cambio, algunos asesinos utilizaron uno de los medios más famosos y probados para librarse de sus enemigos, popular entre los asesinos desde la antigüedad hasta los villanos de Agatha Christie: el arsénico.

El artículo de Carmel Ferragud, “Un envenenamiento múltiple en la ciudad de Valencia: el crimen de Sanxo Calbó (1442)”, cuenta la historia de Sanxo Calbó, un trabajador textil desempleado desde hace mucho tiempo, que utilizó arsénico para matar a su hija Isabel y su abuela, mientras hacía su yerno Pere Roquer, la madre de Roquer, el bebé de Isabel y Roquer, y la criada todos gravemente enfermos. Los asesinatos de Calbó no fueron rápidos ni sangrientos. En cambio, confiaba en el hecho de que su arma preferida era fácil de obtener y demasiado fácil de administrar.

En la Europa medieval, el arsénico se almacenaba de forma habitual junto con otros medicamentos. Al igual que con otros medicamentos, la naturaleza venenosa del arsénico depende de la dosis y la administración. Si bien es mucho menos dañino si se usa tópicamente, es extremadamente mortal cuando se ingiere. Según Ferragud, el arsénico "se utilizó de diversas formas y con diferentes prescripciones por sus propiedades curativas, especialmente como corrosivo para el tratamiento de heridas de personas y animales". Pero al igual que la hierba mora y el acónito, la gente conocía bien la naturaleza venenosa del arsénico, además de sus cualidades medicinales. Se vendió activamente no solo como medicina, sino también como veneno: para matar ratas.

Debido a sus usos medicinales, el arsénico se vendía con mayor frecuencia en la botica. Se podía confiar en que los boticarios, con sus muchos años de formación y aprendizaje, medirían las dosis correctas de dichos venenos para prevenir una sobredosis accidental. Aún así, el hecho de que el arsénico sea prácticamente indetectable puso nerviosa a la gente y las autoridades intentaron establecer regulaciones para controlar su venta. Ferragud dice,

A principios del siglo XIV, el Ayuntamiento de Barcelona se negó a permitir que los boticarios y sus ayudantes vendieran realgar [arsénico rojo]. Solo médicos de reconocido prestigio (bons e coneguts) podían actuar como vendedores de la sustancia, y solo podían poseerla si juraban que la usarían con fines medicinales.

Las autoridades de Valencia, como en otros lugares, también exigieron que cualquiera que vendiera arsénico tomara nota de la persona que lo compró. Los judíos de Valencia, escribe Ferragud, “no tenían permitido ni comprarlo ni venderlo. Si lo hacían, la multa ascendía a la notable suma de 1.000 sueldos, y si un judío convicto no podía pagarla, perdía una mano ". El control del manejo del arsénico por parte de los judíos estaba sin duda relacionado con una creencia antisemita generalizada de que los judíos lo usarían para envenenar a los cristianos. Esta fue una falsedad común y extremadamente dañina que condujo a una persecución brutal durante la Peste Negra, cuando se acusó a los judíos de causar la pestilencia al envenenar los pozos de la ciudad.

Sin embargo, debido a que el arsénico se podía obtener con el propósito (relativamente) inocente de librar una casa de ratas, no fue tan difícil para un asesino como Calbó ponerle las manos encima. En el caso de Calbó, todas las salvaguardias de Valencia se quedaron cortas, ya que logró visitar dos tiendas en unos días para comprar arsénico y luego regresar para quejarse de la mala calidad y pedir cosas más fuertes, para matar ratas, por supuesto.

Calbó mezcló arsénico en caramelos, que les dio a su hija y su abuela; luego, les dosificó el vino e incluso vertió arsénico en el pozo de la familia, de modo que cada trago que tomaban para rehidratarse los enfermaba más. Ató la medicina que le dieron a Isabel para curar su enfermedad, alegando que la estaba endulzando con azúcar, pero fue descubierto por la criada, que había comenzado a sospechar después de haber sido envenenada. Cuando Calbó fue capturado, confesó (bajo tortura) “poner arsénico en el jarabe [medicinal], en el salero, en el caldo, en una olla y en los dulces”. Consternada, la ciudad de Valencia decidió hacer de él un ejemplo. Como dice Ferragud,

El envenenamiento, un crimen horrible y abominable perpetrado de manera insidiosa y secreta, que no le dio a la víctima desprevenida ninguna posibilidad de defenderse, se consideró el mayor de todos los crímenes, la mayor de todas las traiciones, y tenía que ser castigado de la manera más aterradora. .

El método de ejecución de Calbó fue realmente aterrador, intencionalmente empeorado debido a la naturaleza de sus crímenes. Ferragud explica,

Según las leyes valencianas (pieles), cuando alguien mataba a un familiar cercano, éste era condenado a muerte, siendo enterrado vivo bajo el cuerpo de la persona asesinada hasta que él mismo muriera. Sin embargo, parece que el castigo no se llevó a cabo exactamente de esta manera ya que Calbó fue condenado a ser enterrado debajo de su hija y luego, tras ser desenterrado en vida, a la horca hasta la muerte.

Para un criminal que había utilizado un método de matar normalmente elegido por su sutileza, la propia muerte de Sanxo Calbó fue asombrosamente pública, y no es muy difícil ver por qué los valencianos querrían disuadir a alguien de cometer tales delitos. La gran cantidad y variedad de formas en que logró administrar el arsénico, así como el hecho de que pudo envenenar a toda una casa con un producto doméstico, hace que sea fácil ver por qué el arsénico era, en palabras de Ferragud, “el más temido veneno durante la Edad Media ".

Para obtener más información sobre las intoxicaciones de Sanxo Calbó, su motivo y el testimonio de testigos, consulte el fascinante artículo de Carmel Ferragud "Una intoxicación múltiple en la ciudad de Valencia: el crimen de Sanxo Calbó (1442)" en su totalidad. Puede encontrarlo, junto con muchos otros fascinantes relatos de crímenes y castigos en Asesinato medieval y moderno temprano.

Puedes seguir a Danièle Cybulskie en Twitter@ 5MinMedievalista

Imagen de Portada: Un panel de vidrio del siglo XIII que muestra a una mujer que lleva un frasco envenenado. Imagen cortesía del Museo Metropolitano de Arte.


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