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Geopolítica medieval: Gascuña y las causas de la Guerra de los Cien Años

Geopolítica medieval: Gascuña y las causas de la Guerra de los Cien Años

Por Andrew Latham y Rand Lee Brown II

"Señor, ¿no le parece que el hilo de seda que rodea a Francia está roto?" ~ Sir Geoffrey le Scrope, Lord Presidente del Tribunal Supremo de Inglaterra, 1324-1338

En mi muy primera columna de geopolítica medieval Describí las dos formas de guerra política - "guerra constitutiva" y "guerra configurativa" - que, junto con la guerra religiosa (las cruzadas), definieron la gama de tipos de violencia organizada a gran escala en la última Edad Media. En las siguientes columnas, me acompañará el capitán Rand L.Brown II, USMC para explorar la forma en que la guerra política o pública se manifestó en lo que ha llegado a conocerse como la Guerra de los Cien Años (1337-1453 ). Empezamos mirando la "guerra configurativa" que se libró entre los reinos de Inglaterra y Francia durante ese conflicto. Después de eso, otro colaborador y yo veremos la “guerra constitutiva” que se libró entre Inglaterra y Escocia durante ese mismo conflicto prolongado.

Si bien el choque titánico de superpotencias medievales que tuvo lugar más de 117 años después, conocido colectivamente como la Guerra de los Cien Años, se propagaría desde Escocia hasta España y en todas partes, un lugar que parece estar para siempre en el corazón del conflicto son los cálidos y soleados y vistas empapadas de vino de Burdeos y Gascuña. Se ha derramado mucha tinta desde el siglo XIV cuando comenzó la guerra hasta el día de hoy sobre los diversos factores geopolíticos, legales y sociológicos que llevaron a este conflicto verdaderamente notable a convertirse en lo que hizo y cómo remodelaría todo el conjunto social, cultural y social. y los destinos políticos no sólo de sus combatientes, Inglaterra y Francia, sino de toda Europa Occidental. Sin embargo, el hecho de que el antiguo Plantagenet inglés reclame Gascuña y los perennes intentos de la Corona francesa de anexar estas lucrativas tierras sirvió como principal causus belli Argumentaré que está fuera de toda duda.

Antes de analizar el impacto de Gascuña en la Guerra de los Cien Años, debemos mirar hacia atrás en la historia de cómo los reyes de Inglaterra llegaron a reclamarla en primer lugar. Para empezar, siempre hay que recordar que la línea Plantagenet de reyes ingleses descendió en última instancia del aventurero franco-normando Guillermo el Conquistador, y su usurpación de la corona inglesa de sus propietarios sajones en Hastings en 1066. El régimen anglo-normando William introdujo era completamente francés en lengua, cultura y política y los lazos interculturales con la Francia medieval eran profundos entre la nueva nobleza inglesa. Estos lazos solo se fortalecieron cuando, en 1151, el rey Enrique II "Plantagenet" de Inglaterra (él mismo oriundo de Anjou, Francia) se casó con la cautivadora Aliénor d'Aquitaine, duquesa de Aquitania y propietaria de prácticamente todo el barrio suroeste de la Francia moderna. añadiendo estas tierras a su ya impresionante imperio y dando a los reyes de Inglaterra una mayor propiedad territorial de Francia que sus propios reyes.

Sin embargo, no mucho después del reinado de Enrique, muchas de estas tierras serían destruidas y perdidas por reyes franceses ambiciosos y capaces como Felipe II "Augusto", quien finalmente logró recuperar las tierras ancestrales Plantagenet de Normandía y Anjou del irresponsable hijo menor de Enrique. , John I. Pero de alguna manera, a lo largo de este período caótico, los ingleses lograron mantener el control de Gascuña y su ciudad premiada, el bullicioso puerto comercial de vino de Burdeos, sin duda con la ayuda de la nobleza nativa gascona, que apreciaba su estatus casi independiente. bajo Inglaterra, muy por encima de la sumisión al régimen más autoritario que se levantaba en París. En un acuerdo que casi aseguraba la continuación del conflicto en esta región, el rey San Luis IX emitió el Tratado de París en 1259 con el rey Enrique III, convirtiendo formalmente a los reyes ingleses en vasallos feudales de los reyes de Francia a cambio de su propiedad de Gascuña. Esto creó un status quo increíblemente incómodo y propenso a la fricción en el que los jefes de un estado independiente estaban subordinados política y legalmente a los jefes de un estado completamente separado y (en ese momento) mucho más poderoso por el bien de sus territorios de ultramar: un statu quo cuyas últimas consecuencias darían lugar a la creación del mismo conflicto que fue diseñado para prevenir.

Para exacerbar este arreglo estaba el estatus económico de importancia crítica que poseía Gascuña dentro de los mercados europeos medievales y especialmente para Inglaterra. En 1327, la ciudad de Burdeos y su población de alrededor de 30.000 habitantes rivalizaban (y posiblemente superaban) a la población de Londres. Ubicado en el estuario de la Gironda, donde el río Garona desemboca en el golfo de Vizcaya, los puertos de Burdeos sirvieron como el principal centro comercial marítimo para todo el tráfico mercantil que entraba y salía entre el norte de Europa y la Península Ibérica. De importancia crítica para Inglaterra, las tierras que rodean Burdeos habían producido algunos de los vinos de mejor calidad en Europa desde antes de los días del Imperio Romano y todavía lo hacen hoy. El comercio de este precioso recurso generó más ingresos para la Corona inglesa en 1327 que todos los ingresos en Inglaterra, Gales e Irlanda combinados y formó el tercer rincón crítico del "Triángulo comercial" de la Inglaterra del siglo XIV junto con la lana inglesa y los textiles flamencos. Este valor económico no pasó desapercibido para los reyes de Francia quienes, aunque ciertamente codiciaban tal riqueza para sí mismos, se contentarían con usar la amenaza de confiscación como un garrote geopolítico sobre sus rivales ingleses siempre que se sintieran inclinados.

Este inquietante status quo cambiaría por completo con la llegada del rey Eduardo III a la escena. Al verse a sí mismo como el último heredero legítimo de la dinastía Capeto de Francia a través de su madre, Isabel (hija de Felipe IV), Eduardo III rechazó el statu quo en el que habían vivido los reyes ingleses desde su bisabuelo y provocó un cambio de paradigma en Relaciones anglo-francesas no solo rechazando por completo la soberanía de los reyes cadetes Valois de Francia sobre él, sino también desafiando la legitimidad misma de su reclamo al trono de Francia.

El catalizador que impulsó a Eduardo a realizar una maniobra política tan audaz fue cuando Felipe VI declaró la pérdida de Gascuña en 1337 en represalia por los continuos ataques de Eduardo a Escocia y su negativa a extraditar a Robert de Artois (un fugitivo de alto perfil de Francia que buscó refugio en Inglaterra). Reclamar la soberanía sobre Gascuña finalmente resultó ser un “puente demasiado lejos” político, económico y de reputación para la Inglaterra del siglo XIV. A corto y medio plazo, sin embargo, los ingleses disfrutaron de un éxito considerable, en gran parte debido al hecho de que desde el principio los franceses simplemente no comprendieron hasta dónde llegaría Eduardo III para presionar en su reclamo de soberanía sobre Gascuña. Esta incapacidad para comprender la resolución inglesa de retener Gascuña costaría caro a los franceses en las próximas décadas. De hecho, se necesitarían casi dos generaciones de sangrientas derrotas antes de que finalmente comprendieran las realidades de esta nueva guerra con "L'ancien Ennemi”Y le dio la vuelta a las tornas geopolíticas a los ingleses. Mientras tanto, sin embargo, la guerra transformaría por completo los reinos de Inglaterra y Francia.

Otras lecturas:

Green, David. La Guerra de los Cien Años: la historia de un pueblo. New Haven CT: Yale University Press, 2014.

Seward, Desmond. La Guerra de los Cien Años: Los ingleses en Francia 1337-1453. Nueva York: Penguin Group, 1978.

El capitán Rand Lee Brown II es un oficial comisionado de la Infantería de Marina de los Estados Unidos actualmente asignado a la Reserva de las Fuerzas Marinas. Con una Maestría en Historia Militar de la Universidad de Norwich con un enfoque en la guerra medieval, el Capitán Brown ha escrito sobre historia militar para una variedad de foros, incluyendo Marine Corps Gazette y Our Site.

Imagen de portada: Bibliothèque nationale de France MS Français 2663 fol. 271r


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