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Raro busto del siglo XV descubierto en Inglaterra

Raro busto del siglo XV descubierto en Inglaterra

Se ha descubierto que una escultura tallada del siglo XV que se exhibe en la parte superior de un armario en la Abadía de Anglesey, en el centro de Inglaterra, es un busto relicario único, que antes se pensaba que se había perdido en el mundo del arte.

El busto de la mártir Santa Inés ha sido identificado por Niclaus Gerhaert von Leyden o su taller, posiblemente el escultor del siglo XV más importante del norte de Europa. Pero se cree que solo 20 de sus obras han sobrevivido y la escultura recién descubierta es la única obra de Gerhaert en una colección pública del Reino Unido.

El descubrimiento se realizó como parte de un proyecto de catalogación de esculturas de cuatro años del National Trust para registrar e investigar por completo las 6.000 esculturas y estatuas de su colección. Es la primera vez que la Fundación ha tenido el recurso para estudiar todas sus esculturas de esta manera.

Conocido por sus esculturas inusualmente vivas y naturalistas, el busto de tamaño natural de Santa Inés de Gerhaert está tallado en nogal y fue realizado alrededor de 1465. Originalmente habría sido pintado y exhibido en una iglesia, probablemente como parte de un retablo.

El busto muestra a Santa Inés sosteniendo un cordero y era un relicario que alguna vez habría contenido un trozo de hueso u otra reliquia del santo. La reliquia se ha perdido hace mucho tiempo y la cavidad en la que habría descansado, en algún momento, ha sido sellada.

Recientemente hemos descubierto una pieza perdida de la historia del arte del siglo XV, que ahora forma parte de nuestro nuevo sendero House. Descubra más sobre la rica historia de Anglesey Abbey en 10 objetos https://t.co/8MzcwdoFDE pic.twitter.com/3Ba81Wpi9k

- Anglesey Abbey (@AngleseyAbbeyNT) 5 de febrero de 2020

La Santa Inés formaba parte de un conjunto de cuatro esculturas con Santa Bárbara; Santa Catalina de Alejandría; y Santa Margarita de Antioquía, encargada para la iglesia de la abadía benedictina de los santos Pedro y Pablo en Wissembourg, Alsacia, noreste de Francia. Sobrevivieron en la iglesia hasta finales del siglo XIX, con moldes de yeso de los cuatro bustos realizados alrededor de 1870 que ahora se encuentran en el Musée de l’Oeuvre Notre-Dame, Estrasburgo. Tres de los bustos se vendieron más tarde en París y posteriormente terminaron en museos.

Actualmente no se sabe nada sobre el paradero de St Agnes desde entonces hasta que entró en la colección de Anglesey Abbey cuando fue comprada en algún momento entre 1932 y 1940 por el propietario de la casa, Lord Fairhaven, un entusiasta coleccionista de esculturas y estatuas. Sin embargo, el busto fue descrito erróneamente en su inventario de 1940 como "La Virgen y el Cordero" y ha estado expuesto en la parte superior de un armario en el Dormitorio Windsor durante muchos años.

El descubrimiento de su verdadera identidad fue realizado por el Dr. Jeremy Warren, curador de investigación en escultura del National Trust. Comentó: “Para mí estaba claro que la escultura era de excelente calidad, con suficientes pistas para llevarnos a mirar el trabajo de los escultores que estaban trabajando a finales del siglo XV. Mi investigación me llevó al molde de yeso sobreviviente de este busto, que ató cuidadosamente todos los cabos sueltos. A St Agnes le ha llevado más de 80 años recuperar su identidad ".

El proyecto de catalogación de esculturas está visitando 200 lugares del National Trust para observar las esculturas y estatuas para registrarlas con mayor precisión y llevar a cabo una investigación más detallada. El equipo está trabajando en asociación con Art UK, que también está produciendo un catálogo en línea de todas las esculturas del país.

Alice Rylance-Watson, catalogadora de colecciones del National Trust, dijo:
“Este descubrimiento demuestra la enorme importancia y el valor de la catalogación. El proyecto ha implicado visitar propiedades y examinar cada escultura en persona para producir descripciones detalladas y precisas, seguido de una investigación en archivos de todo el país para determinar quién hizo las piezas y cómo llegaron a las colecciones del Trust. Estamos haciendo que esta información sea accesible al público para todos a través de nuestro sitio web de Colecciones y con Art UK ".

Jeremy Warren agregó: “Sospechamos que hay muchos descubrimientos, grandes y pequeños, por hacer en las colecciones de esculturas del Trust, y el objetivo de este proyecto es eliminar tantos como sea posible que mejoren la apreciación de este parte no reconocida de nuestras propiedades. Ya sea que sea un erudito o un entusiasta de la escultura o simplemente disfrute de la excelente artesanía y los objetos del pasado, hay mucho para disfrutar tanto en Anglesey Abbey como en otros lugares de la colección de esculturas del Trust ".

Tras la identificación de Santa Inés, el busto ahora se vuelve a exhibir en el Comedor de Anglesey Abbey. Para obtener más información sobre este sitio patrimonial, visite el sitio web de National Trust.

Imagen de portada: La asistente de conservación Annie Tomkins se encuentra cara a cara con el busto relicario de Santa Inés, descubierto recientemente por el maestro escultor Niclaus Gerhaert von Leyden. Foto de National Trust / Rah Petherbridge


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