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Cómo Millets sostuvo los imperios de Mongolia

Cómo Millets sostuvo los imperios de Mongolia

Los investigadores han podido reconstruir las dietas de los mongoles antiguos y medievales a través del colágeno óseo y el esmalte dental. Sus hallazgos desafían la noción popular de una población completamente nómada, vinculando el cultivo de granos con el éxito del Imperio Xiongnu (c. 200 a. C. - 150 d. C.) y mostrando el consumo continuo de granos durante el Imperio Mongol (c. 1200 - 1400 d. C.).

Las economías históricas de Mongolia se encuentran entre las menos comprendidas de todas las regiones del mundo. Los vientos extremos y persistentes de la región eliminan los signos de actividad humana y evitan la acumulación de sedimentos en los que los arqueólogos confían para preservar el pasado. Hoy en día, el cultivo de cultivos comprende solo un pequeño porcentaje de la producción de alimentos de Mongolia, y muchos estudiosos han argumentado que Mongolia presenta un ejemplo único de densas poblaciones humanas y sistemas políticos jerárquicos que se forman sin agricultura intensiva o almacenamiento de granos.

El estudio actual, dirigido por el Dr. Shevan Wilkin del Instituto Max Planck para la Ciencia de la Historia Humana, proporciona, por primera vez, un vistazo detallado a las dietas y vidas de los antiguos mongoles, subrayando la importancia de los mijos durante la formación del primeros imperios en la estepa.

Análisis isotópico y la importancia imperial del mijo

En colaboración con arqueólogos de la Universidad Nacional de Mongolia y el Instituto de Arqueología en Ulaanbaatar, la Dra. Wilkin y sus colegas del Instituto Max Planck para la Ciencia de la Historia Humana tomaron muestras de porciones de dientes y costillas de 137 individuos excavados previamente. Los fragmentos de esqueleto fueron devueltos al Laboratorio de Isótopos Estables en Jena, Alemania, donde los investigadores extrajeron colágeno óseo y esmalte dental para examinar las proporciones de isótopos de nitrógeno y carbono estables en su interior. Con estas proporciones en la mano, los científicos pudieron reconstruir las dietas de las personas que vivieron, comieron y murieron hace cientos o miles de años.

Los investigadores siguieron las tendencias en la dieta a lo largo de los milenios, creando un "panorama dietético" que mostró claramente diferencias significativas entre las dietas de los pueblos de la Edad del Bronce y los que vivieron durante los Imperios Xiongnu y Mongol. Una dieta típica de Mongolia de la Edad del Bronce se basaba en leche y carne, y probablemente se complementaba con pequeñas cantidades de plantas naturales disponibles. Más tarde, durante el Imperio Xiongnu, las poblaciones humanas mostraron un rango más amplio de valores de carbono, lo que demuestra que algunas personas siguieron la dieta común en la Edad del Bronce, pero que muchas otras consumieron una gran cantidad de alimentos a base de mijo. Curiosamente, los que viven cerca del corazón imperial parecen haber estado consumiendo más alimentos a base de mijo que los que viven más lejos, lo que sugiere el apoyo imperial a los esfuerzos agrícolas en las regiones políticas más centrales. El estudio también muestra un aumento en el consumo de granos y una mayor diversidad dietética a lo largo del tiempo, lo que conduce al conocido Imperio Mongol de los Khans.

Repensar la prehistoria de Mongolia

Los nuevos descubrimientos presentados en este documento muestran que el desarrollo de los primeros imperios en Mongolia, como en otras partes del mundo, estuvo ligado a una economía diversa que incluía la producción local o regional de granos. Patrick Roberts, autor principal del estudio y director del Laboratorio de Isótopos Estables del instituto, señala que “estos regímenes eran como la mayoría de los imperios, en el sentido de que dirigían intrincadas redes políticas y buscaban acumular un excedente estable, en este caso uno principalmente pastoral que fue aumentado por otros recursos como el mijo ".

“En este sentido”, agrega Nicole Boivin, autora principal del estudio y directora del Instituto Max Planck para la Ciencia de la Historia Humana, “este estudio nos ayuda a comprender los fundamentos económicos de algunos de los más famosos del Viejo Mundo. primeros imperios ".

La opinión de que todos en la historia de Mongolia eran pastores nómadas ha sesgado las discusiones sobre el desarrollo social en esta parte del mundo. El Dr. Wilkin señala que "dejar de lado nuestras ideas preconcebidas de cómo era la prehistoria y examinar el registro arqueológico con enfoques científicos modernos nos está obligando a reescribir secciones enteras del pasado de la humanidad". El Dr. Spengler, director de los laboratorios de arqueobotánica del MPI SHH, enfatiza la importancia de este descubrimiento, y señala que “este estudio quita el velo del mito y la tradición de las personas reales que vivieron en Mongolia hace milenios y nos permite conocer sus vidas."

El artículo "La diversificación económica apoyó el crecimiento de los imperios nómadas de Mongolia" se publica en Informes científicos. .

Imagen de portada: Campo de mijo en India. Foto de dinesh_valke / Wikimedia Commons


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