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Vivir y amar en pecado: las notables relaciones de Margaret de Gatesden

Vivir y amar en pecado: las notables relaciones de Margaret de Gatesden

Por Danièle Cybulskie

Cuando la gente habla de la Edad Media, tiende a ser en términos absolutos, como si el mundo fuera blanco y negro. Una razón de esto puede ser que muchos de los escritos que nos han sobrevivido tienden a pintar el mundo de esa manera: a menudo son códigos legales, tratados o sermones que tienen como objetivo establecer el bien y el mal. Uno de estos absolutos, que debía ser indisoluble de por vida, era el matrimonio. Sin embargo, como bien sabemos en nuestro mundo moderno, las relaciones son todo menos blanco y negro, y no todas duran. Lo mismo sucedió en el mundo medieval, y un caso excepcional confirma no solo que los matrimonios pueden no durar, sino que la separación puede conducir a un final feliz.

Como relata Bridget Wells-Furby en su libro Matrimonio aristocrático, adulterio y divorcio en el siglo XIV: La vida de Lucy de Thweng (1279-1347), a finales del siglo XIII en Inglaterra, Margaret de Gatesden se casó con Sir John de Camoys, un matrimonio que fue oficial en todos los aspectos e incluso consumado, dando como resultado un hijo. En algún momento, sin embargo, Margaret se enamoró de otro hombre, Sir William Paynel. Es en este punto cuando las cosas pueden haber ido mal para Margaret y John, especialmente para Margaret, quien en su calidad de esposa estaba sujeta al mando de John e incluso a su disciplina física (dentro de ciertos límites).

Si bien enamorarse de otra persona o cometer adulterio es motivo de divorcio en el mundo moderno, no era motivo suficiente para disolver un matrimonio en el mundo medieval. Se esperaba que las parejas lo resolvieran entre ellos, con el apoyo de la comunidad, sus familias y la iglesia. Si eso no fuera posible, podrían pedir una separación legal, lo que significaba que no tenían que vivir juntos, pero seguían estando muy casados ​​en todos los demás sentidos. También podrían intentar encontrar una razón para anular el matrimonio, demostrando que nunca fue válido en primer lugar. Por lo general, esto significaba establecer un precontrato (compromiso o matrimonio con otra persona antes del matrimonio en disputa) o consanguinidad (estar demasiado relacionado). A veces, sin embargo, se llegó a un acuerdo privado, y esto es lo que pasó con Margaret y John.

En 1285, John hizo algo notablemente amable e inusual. "En un documento formal, John le dio Margaret a [William], junto con sus bienes y enseres, y declaró que ella iba a vivir con [William] 'durante el placer de William' o 'en la voluntad de William'". Sin embargo, no lo hizo gratis. Si bien John le regaló algunas de las propiedades de Margaret a William, él pidió que le dieran por adelantado los primeros cinco años de alquiler, después de lo cual Margaret y sus hijos podrían tener el alquiler anual para ellos mismos.

Que una mujer casada se mudara abiertamente con otro hombre era inusual, por decir lo mínimo, y no todos estaban contentos con eso. Presumiblemente, Margaret se mudó con William poco después de que John escribiera sus deseos, y la pareja vivió junta desde entonces. Sin embargo, más de una década después, al menos una persona, tal vez el clérigo local, todavía no estaba impresionado. Margaret y William fueron acusados ​​de adulterio individualmente: ella en 1296 y él en 1298. Y aquí es donde su historia se vuelve aún más interesante.

Las personas acusadas de adulterio fueron llevadas ante los tribunales de la iglesia para responder a los cargos, pero lo complicado del adulterio, y otros pecados sexuales, es que, a menos que la pareja sea sorprendida en el acto, es muy difícil demostrar que participaron en él El primer lugar. Margaret y William fueron llevados ante el tribunal en casos separados con años de diferencia, y aunque la comunidad estaba muy al tanto de sus arreglos de vivienda, ambos fueron absueltos. ¿Por qué? Porque sus vecinos los apoyaron.

Tanto en el caso de Margaret como en el de William, la pareja hizo que amigos y miembros de la comunidad de buena reputación se levantaran y juraran bajo juramento que Margaret y William no estaban, de hecho, viviendo en pecado. Aunque este no es el único caso en la historia en el que se sabe que las personas han jurado que en realidad no vieron lo que había ante sus propios ojos, Margaret y William deben haber sido muy queridos para tener suficientes personas en sus listas. lado para ser limpiado de malas acciones. Por su parte, quizás los testigos confiaban en el tecnicismo del árbol en el bosque: si no veían realmente a la pareja teniendo sexo, ¿cómo sabrían si lo fueron o no?

Después de que fueron declarados inocentes, Margaret y William volvieron alegremente a vivir juntos. Esto, sin duda, debe haber quemado a la persona que presentó los cargos en primer lugar, pero sin suficientes testigos, no había nada que hacer. Sin embargo, poco después del caso de William en 1298, el esposo de Margaret, John, murió, y Margaret y William hicieron oficial su relación al casarse.

La historia de Margaret, John y William es excepcional en los registros, aunque, como bien señala Wells-Furby, “Los arreglos para esta separación parecen extraordinarios porque este es el único ejemplo conocido, pero esto no significa que sea necesariamente único. o incluso raro ". Como suelen decir los historiadores, "la ausencia de evidencia no es evidencia de ausencia". Este no es el tipo de arreglo que beneficiaría a cualquiera si se hiciera público, ya que técnicamente era tanto pecaminoso como vergonzoso. Es lógico, entonces, que más de estos arreglos puedan haber existido fácilmente sin dejarnos un rastro.

El hecho de que exista muestra (en mi opinión) una madurez, bondad y voluntad de hacer excepciones que la gente moderna rara vez imagina que poseía el mundo medieval. Después de todo, que John permitiera esto significaba que tendría que soportar la vergüenza de ser (para las mentes medievales) cornudo e incapaz de contener o controlar a su esposa. También significaba que el propio John no habría podido volver a casarse, ni por amor ni por herederos. Tendría que depender de su único hijo con Margaret para heredar su sangre. Es interesante pensar en el elemento humano de esta historia y las motivaciones detrás de las decisiones de cada una de las partes, aunque nunca sabremos todos los detalles.

Para conocer esta historia, y muchas, muchas más historias fascinantes de la vida marital excepcional en la Edad Media, consulte Bridget Wells-Furby's Matrimonio aristocrático, adulterio y divorcio en el siglo XIV: La vida de Lucy de Thweng (1279-1347).

Puedes seguir a Danièle Cybulskie en Twitter@ 5MinMedievalista

Imagen de portada: Zürich Kantonsbibliothek VAD 302 fol. 113v


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