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Geopolítica medieval: la guerra de los cien años: historia de dos coronas

Geopolítica medieval: la guerra de los cien años: historia de dos coronas

Por Andrew Latham y Rand Lee Brown II

"Por el amor de Dios, sentémonos en el suelo y contamos historias tristes de la muerte de reyes ..." -Shakespeare, "Ricardo II"

Aunque el registro del titánico conflicto que más tarde se conocerá como la Guerra de los Cien Años está repleto de discusiones sobre la conducta y las consecuencias de la guerra, uno no puede realmente entender nada de eso sin comprender primero cómo surgió el choque en primer lugar. En última instancia, la guerra fue causada por la confluencia de una serie de eventos, profundamente arraigados en conceptos medievales de estadidad y soberanía que al principio parecen ajenos a los observadores modernos, que finalmente se formaron en una cascada que barrió a ambos beligerantes (así como al resto de países). Europa) fuera de la era medieval y hacia sus primeros destinos nacionales modernos. Esta entrada intentará explorar la naturaleza de la relación feudal entre los reyes de Inglaterra y Francia, así como las alteraciones únicas a esta relación hechas por Eduardo III que volcó siglos de tenso, pero predecible, status quo.

Como ha sido discutido previamente En esta serie, los gobernantes anglo-normandos de la Inglaterra medieval poseían lazos sociales, culturales y políticos profundamente arraigados con sus vecinos franceses al otro lado del Canal. Desde los días de los primeros aventureros normandos, la cultura normanda estaba arraigada dentro de la mayor esfera cultural y lingüística de los franceses, ninguna de las cuales fue disminuida por la conquista del trono inglés sajón por parte del duque William en 1066. Sin embargo, aunque muchos escritores ven la conquista normanda como la causa última de la escisión anglo-francesa y la Guerra de los Cien Años que la acompaña, tales teorías son demasiado simplistas y pasan por alto el hecho de que, durante casi tres siglos después de la Conquista, la élite anglo-normanda era prácticamente indistinguible de sus contrapartes en el continente y que las relaciones anglo-francesas estaban intrincadamente entrelazadas a través de uniones transculturales, políticas e incluso familiares.

Esta Entente "de base" solo se profundizó con el surgimiento del Imperio angevino bajo Enrique II y Aliénor d’Aquitaine, estableciendo una presencia "permanente" del estado inglés en suelo francés. Los reyes franceses en París hasta el siglo XIII respondieron a esta creciente influencia con una mezcla de indiferencia y alarma ocasional, pero nunca se consideró como una amenaza existencial para su propia Corona. La situación comenzó a evolucionar a principios del siglo XIII cuando el gran imperio que había construido Enrique comenzó a desmoronarse bajo el liderazgo decepcionante (y mera mala suerte) de su hijo menor, Juan I.La corona francesa, dirigida por el astuto y capaz Felipe II. “Augustus” experimentó un estallido de energía real y consolidación política nunca antes visto y su primer objetivo fue disminuir la mayor parte posible de la presencia inglesa angevina en el continente. Cuando el rey Juan fue acorralado por barones rebeldes en Runnymede en 1215 y obligado a firmar la primera de las Grandes Cartas, Anjou, Maine, Poitou e incluso la ancestral Normandía fueron recapturadas por los reyes de Francia, dejando a Inglaterra con solo una pequeña , pero un punto de apoyo fuertemente fortificado en Gascuña como su única posesión a través del Canal.

A partir de ese momento, los reyes franceses no desperdiciaron la oportunidad de aprovechar su poder político mucho mayor y sus recursos contra sus vecinos en Londres, incluso yendo tan lejos como para involucrarse en las disputas domésticas en curso entre los reyes ingleses y su nobleza desafectada con diversos grados de influencia. éxito. Finalmente, en 1259, el rey San Luis IX y el rey Enrique III resolvieron la disputa en el Tratado de París, estableciendo una relación política en la que los reyes de Inglaterra debían homenajear formalmente a los reyes de Francia por sus posesiones en Gascuña, relación que hizo a los antiguos oficiales feudales subordinados a los segundos a pesar de ser iguales en cualquier otro aspecto dentro de sus propios reinos. Si alguna vez se pudiera encontrar una sola causa para los terribles conflictos que caerían sobre ambos estados un siglo después, el Tratado de París de 1259 - irónicamente destinado a poner fin a todos esos conflictos - es sin duda uno de los principales contendientes.

Sin embargo, esas terribles consecuencias no fueron evidentes inmediatamente después de 1259. Durante casi el siglo siguiente, se estableció un statu quo incómodo entre los dos reinos, sin que ninguno de los dos estuviera dispuesto a traspasar los límites a pesar de las posturas agresivas ocasionales que estallaron en un conflicto abierto esporádico. Esto se debe principalmente a que ninguno de los reyes involucrados se veía entre sí como totalmente ilegítimo y sus guerras eran, por lo tanto, de naturaleza "configurativa" en lugar de "constitutiva". Sin embargo, este status quo tenso pero cómodo llegó a un final abrupto y violento a mediados del siglo XIV.

A su muerte en 1314, el rey Felipe IV "le Bel" de Francia, quizás uno de los más grandes administradores y gobernantes con puño de hierro que jamás haya ocupado el trono, no tenía motivos para temer la continuación de su legado o los casi 400 años de su dinastía Capeto. año en la Corona, ya que tenía tres hijos adultos que le sobrevivieron. Sin embargo, en uno de los giros más extraños de la historia, sus tres hijos morirían en 1328 y no dejarían un heredero varón. La dinastía de los Capetos se derrumbó en una década, creando una crisis política dentro de Francia que no se había visto desde el final del Imperio Carolingio. La única persona descendiente directa de la línea Capeto fue el adolescente rey Eduardo III de Inglaterra, hijo de la hija de Felipe, Isabel.

Burlándose de la idea misma de que un rey inglés heredara el trono de Francia, los estados franceses eligieron a Felipe de Valois, un sobrino de Felipe IV, para tomar la corona y establecer la Casa de Valois. Pero al otro lado del Canal, la idea de una herencia real robada ya se había arraigado en la mente del joven rey Eduardo y la usaría para anular por completo casi un siglo de statu quo político establecido para preservar sus propias pretensiones de una presencia continental. Cuando Felipe VI trató de declarar la pérdida de las posesiones inglesas en Gascuña en 1337 debido al repetido fracaso de Eduardo en rendir homenaje formal y una serie de otras ofensas percibidas, Eduardo respondió asombrosamente declarando que los Valois eran usurpadores y que el verdadero heredero no solo de el trono de Capeto y de Francia era él mismo.

Para llevar este punto a casa de manera dramática, Eduardo III hizo descuartizar las armas reales de Inglaterra con las de Francia y exhibirlas públicamente en 1340 mientras fomentaba levantamientos contra los franceses en Flandes. El orden sociopolítico al que se habían adherido durante siglos tanto Inglaterra como Francia fue irrevocablemente anulado y su conflicto a partir de ese momento adquirió un carácter existencial, algo que los franceses pasaron casi dos generaciones miserables y llenas de derrotas antes de finalmente llegar. enfrentarse y casi perder su propia condición de Estado en el proceso.

El capitán Rand Lee Brown II es un oficial comisionado de la Infantería de Marina de los Estados Unidos actualmente asignado a la Reserva de las Fuerzas Marinas. Con una Maestría en Historia Militar de la Universidad de Norwich con un enfoque en la guerra medieval, el Capitán Brown ha escrito sobre historia militar para una variedad de foros, incluyendo Marine Corps Gazette y Our Site.

Imagen de portada: British Library Cotton MS Nero E II fol. 40v


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