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Noble de la dinastía Tang enterrada con sus burros, por amor al polo

Noble de la dinastía Tang enterrada con sus burros, por amor al polo

Por Talia Ogliore

Una mujer de la nobleza de la China Imperial disfrutaba tanto jugando al polo en burros que hizo que enterraran sus corceles con ella para poder seguir haciéndolo en la otra vida, descubrieron los arqueólogos. Este descubrimiento de un equipo que incluye a Fiona Marshall, profesora de Artes y Ciencias James W. y Jean L. Davis en la Universidad de Washington en St. Louis, se publica en la revista Antigüedad.

La investigación proporciona la primera evidencia física de polo con burros en la China imperial, que anteriormente solo se conocía a partir de textos históricos. También arroja luz sobre el papel de los burros en la vida de las mujeres de alto estatus en ese período.

Los investigadores encontraron huesos de burro en la tumba de Cui Shi, una mujer noble que murió en 878 d. C. en Xi’an, China. La presencia de animales de trabajo en la tumba de una mujer adinerada fue inesperada, dijeron los investigadores.

"Los burros fueron el primer animal de carga, las máquinas de vapor de su época en África y Eurasia occidental, pero no sabemos casi nada sobre su uso en el este de Asia", dijo Marshall, arqueólogo del Departamento de Antropología. Ayudó a estudiar los huesos de animales encontrados en la tumba de Cui Shi.

“Simplemente no se han encontrado esqueletos de burro, esto probablemente se deba a que murieron a lo largo de las rutas comerciales y no se conservaron”, dijo. "Los burros enterrados en la tumba noble de la dinastía Tang en Xian brindaron una primera oportunidad, y muy rara, de comprender el papel de los burros en las sociedades del este de Asia".

"No había ninguna razón para que una dama como Cui Shi usara un burro, y mucho menos lo sacrificara por su vida después de la muerte", dijo el autor principal Songmei Hu, de la Academia de Arqueología de Shaanxi. "Esta es la primera vez que se encuentra un entierro de este tipo".

Se cree que el polo tiene sus orígenes en Irán; sin embargo, el deporte floreció durante la dinastía Tang, que gobernó China desde el 618 hasta el 907 d.C. Durante este tiempo, el polo se convirtió en el deporte favorito de las familias reales y nobles, hasta el punto en que un emperador utilizó una competencia de polo para elegir generales. Esto incluyó al esposo de Cui Shi, Bao Gao, quien fue ascendido a general por el emperador Xizong por ganar un partido.

Sin embargo, el deporte era peligroso cuando se jugaba en caballos grandes, con un emperador asesinado durante un juego. Como tal, algunos nobles prefirieron jugar Lvju o burro polo. Aunque ambas formas de polo se mencionan en la literatura histórica, el polo de caballos es la única forma representada en el arte y los artefactos.

Los investigadores llevaron a cabo una datación por radiocarbono y analizaron el tamaño y los patrones de tensiones y tensiones en los huesos de burro de la tumba de Cui Shi. Sus hallazgos sugieren que estos burros pequeños y activos se estaban utilizando para Lvju. Dado que los animales solían incluirse en los entierros para su uso en el más allá, la presencia de los burros con Cui Shi permitió a los investigadores concluir que ella quería seguir practicando su deporte favorito después de la muerte.

En conjunto, esta investigación proporciona la primera evidencia física del uso de burros por mujeres de élite y del polo con burros en la China imperial, dijeron los investigadores. Como los primeros esqueletos de burro del este de Asia que se estudiaron a fondo, también amplían la comprensión del papel de los burros en el pasado.

Imagen de portada: cráneo de uno de los burros de Cui Shi. Foto: S. Hu / Universidad de Washington en St. Louis


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