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¿Qué nos pueden decir los huesos sobre los utensilios de cocina en la Edad Media?

¿Qué nos pueden decir los huesos sobre los utensilios de cocina en la Edad Media?

Por Birgitte Svennevig

¿Ollas de barro? ¿Cucharas de madera? ¿Ollas de cobre? ¿Tenedores de plata? ¿Qué materiales ha utilizado el hombre para fabricar utensilios de cocina a lo largo de la historia? Un nuevo estudio ahora arroja luz sobre el uso de utensilios de cocina hechos de cobre.

A primera vista, no esperaría que los huesos de cientos de años de un cementerio medieval pudieran decirle mucho, y mucho menos sobre qué tipo de utensilios de cocina se usaron para preparar la comida.

Pero cuando pones ese hueso en manos del profesor Kaare Lund Rasmussen, de la Universidad del Sur de Dinamarca, el hueso comienza a hablar del pasado.

Un almacén lleno de huesos.

“Por primera vez, logramos rastrear el uso de utensilios de cocina de cobre en los huesos. No en casos aislados, sino en muchos huesos a lo largo de muchos años, y así podemos identificar tendencias en el uso histórico del cobre en el hogar ”, explica.

El equipo de investigación ha analizado huesos de 553 esqueletos que tienen entre 1200 y 200 años. Todos proceden de nueve cementerios ahora abandonados en Jutlandia, Dinamarca y el norte de Alemania. Los esqueletos se conservan hoy en Schloss Gottorf en Schleswig, Alemania y en la Universidad del Sur de Dinamarca.

Algunos de los huesos examinados son de ciudades danesas como Ribe y Haderslev, mientras que otros son de pequeñas comunidades rurales, como Tirup y Nybøl.

Tu cuerpo necesita cobre

El elemento cobre se puede rastrear en los huesos si se ingiere. El cobre es necesario para que el cuerpo funcione; está involucrado, entre otras cosas, en una serie de procesos metabólicos, como la función del sistema inmunológico, por lo que sin el cobre, el individuo no podría vivir.

La necesidad de cobre generalmente se satisface a través de los alimentos que comemos y la mayoría de nosotros probablemente nunca pensamos en esto.

Es diferente con las altas concentraciones de cobre que ahora se revela que fueron ingeridas por nuestros predecesores en la época vikinga y la época medieval. Gran parte de este cobre debió provenir de los utensilios de cocina con los que se preparaban las comidas diarias, creen los investigadores.

¿Cómo entró el cobre en el cuerpo?

Una posibilidad es que las ollas de cobre fueron raspadas con cuchillos de metal, liberando partículas de cobre, y que estas partículas fueron ingeridas con la comida.

O tal vez el cobre se disolvió y se mezcló con alimentos, si la olla se usó para almacenar o cocinar alimentos ácidos.

“Los huesos nos muestran que las personas consumieron pequeñas porciones de cobre todos los días durante toda su vida. También podemos ver que ciudades enteras han estado haciendo esto durante cientos de años. En Ribe, los habitantes hicieron esto durante 1000 años ”, dice Kaare Lund Rasmussen.

¿Quién se comió el cobre?

Aparentemente, la ingesta de cobre en ningún momento fue tan grande como para volverse tóxica. Pero los investigadores no pueden decirlo con certeza.

Sin embargo, pueden decir con certeza que algunas personas nunca ingirieron el cobre lo suficiente como para poder rastrearlo en los huesos. En cambio, comieron alimentos preparados en ollas hechas de otros materiales.

Esta gente vivía en el campo. Los huesos revelan que los habitantes de las pequeñas aldeas de Tirup y Nybøl no preparaban su comida en ollas de cobre.

Confíe menos en fuentes escritas

Pero, ¿cómo van estos hallazgos con los relatos históricos y las imágenes de los utensilios de cocina de cobre utilizados en las cocinas rurales?

“Una olla de cobre en una cocina de campo puede haber sido tan inusual que el propietario se lo diría a todo el mundo y tal vez incluso lo escribiera. Sin embargo, tal relato no debería llevar a la conclusión de que los utensilios de cocina de cobre se usaban comúnmente en el campo. Nuestros análisis muestran lo contrario ”, dice Kaare Lund Rasmussen.

Por el contrario, el uso de ollas de cobre fue evidente en las ciudades de Ribe, Horsens, Haderslev y Schleswig.

1000 años de ingesta constante de cobre

“Las ciudades eran comunidades dinámicas y hogares de gente rica que podía adquirir artículos de cobre. La gente rica probablemente también vivía en el campo, pero no gastaba su dinero en artículos de cobre ”, concluye Kaare Lund Rasmussen.

208 de los esqueletos proceden de un cementerio en Ribe, y cubren un período de 1000 años desde el 800 d.C. hasta el 1800 d.C., que abarca desde la época vikinga hasta la Edad Media hasta tiempos recientes.

“Estos esqueletos nos muestran que hubo una exposición continua al cobre durante todo el período. Así, durante 1000 años, los habitantes consumieron cobre a través de su dieta diaria ”.

Mercurio en la barba de Tycho Brahe

El profesor Kaare Lund Rasmussen ha realizado varios análisis químicos de artefactos históricos y arqueológicos.

Entre otras cosas, analizó un cabello de la barba del astrónomo danés del Renacimiento Tycho Brahe y descubrió que no murió por envenenamiento por mercurio, como lo sabrían los rumores rudos.

A su vez, Tycho Brahe estuvo expuesto a grandes cantidades de oro hasta dos meses antes de su muerte, tal vez como resultado de su vida de alquimista, tal vez porque comía y bebía del servicio chapado en oro.

Imagen de portada: Imagen de VIVIANE MONCONDUIT de Pixabay


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