Podcasts

El extraño rostro del cordero místico

El extraño rostro del cordero místico

Por Andrew Murray

Una reciente restauración de arte ha dejado a la gente desconcertada. Este es el descubrimiento del rostro original de Mystic Lamb de Hubert y Jan van Eyck. Este símbolo ocupaba un lugar destacado en el panel central inferior del mundialmente famoso Retablo de Gante. Pero para muchos, este cordero recién restaurado parece demasiado extraño. Un hilo de twitter viral lo llamó aterrador; otro bromeó ellos lo mencionaría con un terapeuta.

El problema parece ser que el cordero parece inquietantemente humanoide, con los ojos mirando hacia adelante como los de una persona en lugar de hacia los lados como un rumiante normal. Hace casi cincuenta años, Masahiro Mori, profesor de robótica, dio un nombre a experiencias tan inquietantes de imágenes que parecen demasiado humanas, pero que no lo son del todo: las "Valle inquietante". Muchos informaron de esta experiencia cuando viendo la nueva película Gatos que utilizó CGI para superponer características felinas en actores humanos. De manera similar, una película reciente de Sonic the Hedgehog tuvo que revisar su CGI después de las respuestas al avance inicial. Según un periodista, "[Sonic] se veía extraño, extraño y algo humano, y la gente estaba asustada".

Realismo y Jan van Eyck

Lo que podría parecer aún más extraño es que uno de los artistas, Jan van Eyck, que nos ha dejado muchas otras obras de arte, era famoso por el realismo de sus pinturas. Tal realismo es plenamente evidente en el Retablo de Gante. El jefe del proyecto de restauración, Hélène Dubois, señala cómo todas las plantas dentro del panel pueden ser identificadas por los botánicos, con la excepción de las que fueron pintadas en siglos posteriores. Por lo tanto, se podría perdonar que pensara que este nuevo cordero es un error de los restauradores, más bien como el legendario Cristo Mono de Borja y el famoso San Jorge de Estella.

Sin embargo, la profesionalidad de los restauradores y la autenticidad del cordero nuevo no están en duda. El "nuevo" cordero es en realidad el "viejo", y es parte del diseño original del panel cuando se pintó la imagen c. 1425-1432. Esto se ha hecho visible después de que se eliminó una capa posterior, pintada alrededor de la década de 1550. De hecho, antes de la restauración podías ver las orejas del cordero original a simple vista, y también podías solo distinguir sus ojos originales en imágenes infrarrojas que fueron tomadas del panel pre-restaurado.

Todos tenemos días libres. Quizás Van Eyck acaba de dejar caer la bola lanuda sobre este. Sin embargo, una breve mirada al significado de este cordero dentro de la imagen revela por qué Van Eyck habría elegido representarlo con ojos que te miran directamente. No solo un rumiante esponjoso, este Cordero Místico también fue considerado una imagen de Cristo. Para comprender la imagen de Van Eyck, tenemos que considerar cómo se representó a Cristo en la Europa católica medieval.

El cordero místico como icono de Cristo

El Cordero de Dios se usa como imagen de Cristo en varios textos bíblicos, incluido el Libro de Juan (1:29, 1:36), Primera carta de Pablo a los Corintios (5:7) y el Libro del Apocalipsis (5:6–14, 6:1, 7:9–17, 14:1). La escena del retablo parece adherirse a Apocalipsis 7: 9. Por lo tanto, el cordero se usó para representar a Cristo en toda Europa occidental durante la Edad Media. Sin embargo, muchos artistas sintieron que tenía que verse más impresionante que un simple animal de granja. Había muchas formas de lograrlo. En el Libro de las Revelaciones, el cordero se describe como "que tiene siete cuernos y siete ojos" (Apocalipsis 5: 6), y muchas imágenes medievales lo representan con estas características. Sin embargo, era más común representar el Cordero de Dios como un cordero normal, pero acompañado de un conjunto de varios signos o símbolos: un banderín con una cruz roja, un crucifijo, un pergamino, un sello, un costado sangrante, un halo. El pequeño carnero de los Van Eyck luce los dos últimos.

Sin embargo, el cordero de Van Eyck también se basa en otra tradición. A menudo, cuando se representaba a Cristo en el arte, representaba de frente y mirando al espectador. Esto se usó para hacerlo parecer más majestuoso, especialmente en escenas de la Resurrección, Apocalipsis o Juicio final. Jan van Eyck parece haber reservado un formato similar para sus propias imágenes de Cristo. Los únicos retratos de Van Eyck que son completamente frontales son un icono de Cristo ahora perdido que conocemos por copias, y la imagen de la Deidad en el Retablo de Gante, una figura que se puede tomar para el Hijo o el Padre. Del resto de la producción de Van Eyck, el siguiente más cercano a estar cara a cara es el rostro del hombre en el doble retrato de Arnolfini. Pero aquí, los ojos tampoco miran al espectador y el rostro se vuelve marginalmente hacia las figuras de la izquierda, revelándonos una oreja pero ocultando la otra. Teniendo en cuenta que Mystic Lamb de Van Eyck es una imagen de Cristo, fue una idea natural para Van Eyck representarlo de frente al espectador y mirándolo, incluso si eso significaba que cumplir ambas condiciones requería distorsionar la fisonomía real de un cordero.

Realismo y lo siniestro

Hay un famoso meme del encantador personaje infantil de televisión Peppa Pig, que siempre aparece de perfil en la caricatura, pero con ambos ojos visibles. Un ingenio en línea, sin embargo, imaginó cómo se vería Peppa de frente, revelando un monstruo con cuatro ojos y cuatro fosas nasales. La broma es que las imágenes esquemáticas y caricaturescas pueden salirse con la suya con todo tipo de rarezas que nos repugnarían incluso en una imagen un poco más realista (un ejemplo más extremo podría ser el "realista" Homer Simpson’).

Sabemos que la cultura visual medieval podría aceptar imágenes monstruosas aparentemente "caricaturescas", incluso las de seres divinos, ya sean ovejas con múltiples ojos y cuernos por un lado (como hemos visto), o representaciones de la Trinidad como un hombre de tres cabezas. Pero en contraste con tales imágenes, los Van Eyck Cordero de Dios no es una combinación de diferentes miembros unidos entre sí, sino una transición relativamente fluida entre los rasgos humanos y ovinos. El resultado final es un tipo diferente de monstruosidad, una oveja que parece increíblemente humana. Teniendo en cuenta que Jan van Eyck estaba produciendo las imágenes más realistas que jamás se habían hecho, es posible que la extraña apariencia de su Mystic Lamb haya sido una consecuencia involuntaria del estilo realista en el que fue pionero. Sin embargo, creo que la extraña apariencia del cordero pudo haber sido intencional. Para entender por qué, uno tiene que profundizar un poco más en cómo se representó a Cristo en la Edad Media y cómo los personajes medievales interpretaron tales representaciones de personas notables.

La monstruosidad y la naturaleza dual de Cristo de Cristo

En primer lugar, tenga en cuenta que la aparentemente extraña transición entre el ser humano y el animal en el cordero de Van Eyck tiene un propósito simbólico. Jesús era alguien que se creía que era tanto una persona material, mortal como un Dios divino. Tal fusión de las dos naturalezas de Cristo también es evidente en el cordero de Van Eyck: es un ser mortal sacrificado (un cordero); pero al igual que un icono de Cristo, también es una imagen divina de Dios frente al espectador y mirándolo.

La cultura cristiana medieval había producido durante mucho tiempo imágenes que mostraban transiciones similares entre la naturaleza divina y mortal de Cristo. Considere, por ejemplo, el famoso siglo VI Cristo Pantocrátor del monasterio de Santa Catalina, Sinaí. Se cree ampliamente que esta imagen representa a Cristo en sus dos naturalezas, con su lado derecho representando sus atributos mortales y su lado izquierdo representando su rostro divino más temible.

Un segundo icono famoso que hace un gesto similar es el Velo de Verónica (como se muestra aquí por Hans Memling). Esta fue una reliquia que desfilaron por Roma desde el siglo XIII hasta principios del XVI, y que supuestamente era una imagen milagrosa del rostro de Cristo. Se cree que se hizo durante la Pasión cuando santa Verónica secó el sudor del rostro de Jesús con un velo. Me gusta Cristo Pantocrátor, esta imagen fusionó la humanidad y la divinidad de Cristo, siendo a la vez un residuo material de Cristo por un lado, pero también un signo de sus poderes divinos por el otro (siendo una imagen milagrosa).

Al combinar el rostro de un cordero y un rostro de Cristo, Van Eyck puede haber producido una imagen que parece extraña e inquietante. Sin embargo, los católicos medievales también pueden haber experimentado un sentimiento similar al contemplar otras imágenes de Cristo, como la Cristo Pantocrátor y el Velo de Verónica, imágenes que, como el Cordero Místico, lo representaban simultáneamente como mortal y divino, material y milagroso.

Retratos en la Edad Media tardía

Un segundo factor a considerar es cómo se interpretaron las semejanzas de los retratos en la última Edad Media. En su (pre) historia del retrato A finales del siglo XIV y principios del XV, Stephen Perkinson argumentó que tales imágenes no siempre tendrían como objetivo representar a personas históricas a través de una semejanza exacta, sino que más bien estimularían una visión del individuo en particular al combinar detalles sorprendentes o novedosos con referencias notables a su apariencia. Afirma además que el retrato de Cristo de Van Eyck habría sido una imagen tan novedosa al combinar las fórmulas iconográficas del velo de la Verónica con el estilo altamente verístico del artista. El Cordero Místico podría haber hecho algo similar, creando un efecto estimulante y novedoso al combinar el realismo con las fórmulas iconográficas del Cristo-icono y Cordero de Dios. Si es así, el "valle inquietante" puede no ser una consecuencia involuntaria del realismo recién descubierto de Van Eyck, sino más bien un recurso creativo que descubrió dentro de él.

Van Eyck se interpreta en gran medida como un "pintor realista". De hecho, una gran exposición de su obra celebrada en Gante este año se titula "Una revolución óptica", lo que sugiere que los logros de Van Eyck estaban en su capacidad de observación y en la producción de un estilo realista. Si bien esto es ciertamente cierto, el énfasis que le damos al realismo de Van Eyck no debería permitirnos olvidar otras ideas con las que estaba trabajando y las tradiciones en las que estaba trabajando, a saber, la tradición icónica de representar a Cristo y el método por el cual los retratos medievales tardíos usaban novedosos o estimulantes para evocar el recuerdo de a quién representan. Stephen Perkinson afirma que tales novedades podrían haberse convertido en pasado de moda muy rápidamente. De hecho, a mediados del siglo XVI, el cordero de Van Eyck puede haber parecido una rareza curiosa, un elemento insatisfactorio en el estilo por lo demás altamente realista de su obra. obra, llevándolo a ser pintado. Sin embargo, quizás esto fue una bendición disfrazada; al ver el cordero original con ojos nuevos cientos de años después, podríamos haber experimentado la nueva sensación de desconcierto que pudo haber tenido para su audiencia del siglo XV.

Para obtener más información sobre la restauración del retablo de Gante, por favor visite Closer to Van Eyck

Andrew Murray es profesor asociado en la Open University, Reino Unido.

Robert Mills, "Jesus as Monster", en Bettina Bildhauer y Robert Mills, La monstruosa edad media (Cardiff, 2003), págs. 28–54.

Stephen Perkinson, La semejanza del rey: una prehistoria del retrato en la Francia medieval tardía (Chicago y Londres, 2009)


Ver el vídeo: El detalle en la pintura Cordero místico (Octubre 2021).