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Sagrada Marginalia: las gárgolas y los contrafuertes de las catedrales góticas

Sagrada Marginalia: las gárgolas y los contrafuertes de las catedrales góticas

Por Danièle Cybulskie

Hay pocas cosas que señalen la arquitectura medieval como contrafuertes. Esos soportes largos y arqueados que dan a catedrales como Notre Dame de Paris sus siluetas distintivas aparecieron en muchas catedrales medievales de Europa a partir del siglo XII. Además de su función práctica de asumir el peso de los techos cada vez más altos, también servían como señales para el mundo exterior, recordando al espectador la santidad de la iglesia misma y su función en la comunidad, y ofreciendo tanto protección como iluminación. Estos espacios le dijeron a la comunidad cómo interpretar la iglesia, al igual que el manuscrito marginalia.

Como explica el Dr. Maile S. Hutterer en Enmarcando la iglesia: el poder social y artístico de los contrafuertes en la arquitectura gótica francesa, los contrafuertes eran un espacio marginal para la comunidad medieval. No tan sagrado como el interior de la iglesia, pero no tan secular como el resto de la ciudad, el espacio debajo y alrededor de los contrafuertes cumplía una variedad de funciones, dependiendo de la iglesia y la ciudad. Podría ser un espacio lleno de puestos de comerciantes en beneficio de la ciudad; un espacio construido con capillas adicionales para beneficio de los fieles; o un espacio en blanco que deja distancia entre el pueblo y la iglesia, utilizado sólo ocasionalmente para procesiones y otras funciones sagradas.

Hutterer señala acertadamente que, no importa cuánto tiempo haya pasado la persona promedio dentro de la iglesia, lo que se ve con más frecuencia es el exterior. Los contrafuertes, entonces, fueron la oportunidad perfecta para que la iglesia se comunicara con los feligreses, antes de que pusieran un pie dentro del santuario.

Las catedrales góticas son conocidas por su escultura exterior, que representa santos y figuras bíblicas. A menudo, estas esculturas aparecen en el frente de la iglesia, para que los feligreses puedan recordar a los santos y pecadores al entrar. Para los escultores medievales, los postes de los contrafuertes ofrecían una oportunidad irresistible para una escultura más sagrada. Ángeles en procesión, o más ejemplos de un desfile aparentemente interminable de santos, le dieron a la comunidad la oportunidad de reflexionar sobre historias, lecciones morales y el cielo mismo.

Más allá de la hermosa escultura de la iglesia, con sus esperados propósitos artísticos y educativos, los contrafuertes también se convirtieron en el espacio donde más criaturas inesperadas llegaron a tener protagonismo y capturar la imaginación: las gárgolas. Las gárgolas no son cualquier figura extraña unida a una iglesia, sino trombas de agua esculpidas (aunque la palabra ha crecido para significar ambas). Debido a que pocas cosas son tan peligrosas para la mampostería como el agua corriente, la escorrentía de los techos de las iglesias se canalizaba cada vez más hacia los contrafuertes y hacia las bocas de las gárgolas.

Como han dicho muchos historiadores, como Hutterer, el origen de la palabra gárgola es difícil de rastrear, pero parece referirse al gorgoteo de la tromba de agua. Sin embargo, aún más difícil de precisar es el significado de las gárgolas: ¿qué hacen exactamente estas figuras a menudo demoníacas en una iglesia?

Para Hutterer, las gárgolas pueden significar muchas cosas, pero una de sus funciones puede ser formar una barrera protectora alrededor de la iglesia, rodeándola y “formando parte del límite entre lo sagrado y lo profano”. Como los propios contrafuertes, las gárgolas son figuras marginales que se sientan en el límite.

Aún más interesante, Hutterer establece paralelismos entre las esculturas en los contrafuertes y en los márgenes que se encuentran dentro de los manuscritos. Los paralelos son sorprendentes: hay demonios, pecadores, criaturas mitad humanas y humor en el baño que se encuentran en ambas áreas. (La gárgola más antigua conocida, según Hutterer, vacía el agua del trasero de un hombre en el lado de la catedral de Saint-Lazare en Autun.) Tanto las gárgolas como los manuscritos marginales pueden desconcertar a los espectadores modernos: ¿qué hace un conejo en un caracol con la cara de un hombre tiene que ver con el texto de la página?

En algunos casos, como en el exterior de Notre-Dame de l'Épine, dice Hutterer, las gárgolas pueden contar una historia de pecadores que fueron arrastrados al infierno o de los rituales de la iglesia al revés, realizados por animales. La fealdad del mundo exterior se muestra en contraste con el mundo dentro de la iglesia: un espacio de paz donde estos rituales brindan tranquilidad y mantienen todo su poder. Hutterer también sugiere que algunas gárgolas están destinadas a recordarle al espectador por qué es conocida una iglesia en particular. En Notre-Dame de l’Épine, por ejemplo, recuerdan a la comunidad el poder de la iglesia para redimir las almas de los niños nacidos muertos a través de las reliquias de esa iglesia específica.

Sin embargo, al igual que los manuscritos marginales, gran parte del propósito de las gárgolas que miran hacia abajo desde su posición protectora sobre contrafuertes góticos se pierde para nosotros porque ya no tenemos la clave para su descifrado. Sus significados, entonces, deberán permanecer al margen de nuestro entendimiento.

Para obtener más información sobre los contrafuertes medievales, incluida su función, el choque de la iglesia y la comunidad sobre su uso y su simbolismo defensivo, consulte Maile S. Hutterer's Enmarcando la iglesia: el poder social y artístico de los contrafuertes en la arquitectura gótica francesa.

Puedes seguir a Danièle Cybulskie en Twitter@ 5MinMedievalista

Imagen de portada: Foto de Dustin Gaffke / Flickr


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