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Llamando a todos los cadáveres: un examen del trato a los muertos en la literatura inglesa antigua

Llamando a todos los cadáveres: un examen del trato a los muertos en la literatura inglesa antigua

Llamando a todos los cadáveres: un examen del trato a los muertos en la literatura inglesa antigua

Por Jessica Troy

Tesis de doctorado, Universidad de Nuevo México, 2019

Resumen: El cuidado y disposición de los cadáveres, un recordatorio ineludible de la propia mortalidad, rara vez recibe una atención literaria profunda. En la Inglaterra medieval temprana, los anglosajones se ocupaban de los cadáveres, pero rara vez hablaban de la empresa en documentos escritos. En cambio, se centraron en las grandiosas hazañas de héroes como Beowulf y las vidas santas de santos venerados.

Esta disertación examina varios géneros de la literatura en inglés antiguo para identificar los momentos en que los autores discuten los cadáveres y el fin de estas discusiones. Los hagiógrafos, por ejemplo, describen detalladamente los cadáveres de ciertos santos como Ethelthryth y Edmund, mientras que los cadáveres de otros santos son prácticamente ignorados post-mortem. Sus entierros, como el de Cecilia, pueden tener solo media línea de longitud, mientras que la descripción del cadáver de Æthelthryth incluye entierro, exhumación, descubrimiento de incorrupción y nuevo entierro. Su cadáver recibe casi tanta atención como su cuerpo vivo. Ambas mujeres defienden su castidad y virginidad durante toda su vida, pero solo el cadáver de Æthelthryth recibe atención. También se presta gran atención al cadáver de Edmund, pero su pureza no es la principal preocupación.

En mi disertación, examino la discusión de cadáveres de varios autores dentro de la hagiografía, así como los textos no hagiográficos, identifico discrepancias en el género y la posición social que pueden contribuir a la extensión de la discusión de los autores, y utilizo la cultura anglosajona como una base para explicar por qué los cadáveres como los de Beowulf, Grendel, Æthelthryth y Edmund ocupan un lugar central, pero un campo de batalla lleno de soldados caídos, la madre de Grendel y Cecilia reciben menos de dos líneas de texto.

Imagen de portada: El martirio de San Edmundo pintado por Brian Whelan cuelga en la Capilla de la Virgen de la Catedral de San Edmundsbury. Foto de Brian Whelan / Wikimedia Commons


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