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La Peste Negra y la Guerra de los Cien Años

La Peste Negra y la Guerra de los Cien Años

Por Steven Muhlberger

Si le pidiera a alguien que nombrara diez desastres de la Edad Media europea, o incluso cinco, su lista ciertamente incluiría la Peste Negra, la pandemia más famosa, que fue más activa entre 1347 EC y 1352, y la Guerra de los Cien Años (1337- 1452). Estos dos eventos se superpusieron en el tiempo y el espacio, y aquellos que sufrieron ese violento golpe uno-dos sin duda tuvieron que lidiar con una mortalidad y confusión sin precedentes.

La peste bubónica mató a un número asombroso de europeos. No podemos estar seguros de cuál será el número final de víctimas de COVID-19, pero la posibilidad de que hasta 500.000 se vean gravemente afectados, lo que resultará en un caos económico, es bastante alarmante. Estas estimaciones palidecen ante las víctimas de la peste negra. Es muy posible que la Peste Negra haya matado aproximadamente a 25 millones, entre 1/3 y 1/2 de la población europea. Los estados modernos obligados a lidiar con COVID = 19 enfrentan tremendas dificultades para mantener la actividad económica al 5% de bajas. Si ahora tuviéramos que lidiar con los niveles del siglo XIV, es casi imposible visualizar lo que se podría hacer para alimentar y proteger a la población en general.

Sin embargo, la combinación de la Peste Negra y la Guerra de los Cien Años tuvo efectos importantes en la forma en que se libró la guerra en el siglo XIV. Eran bastante complejos y dieron como resultado algunos cambios bastante fascinantes.

A pesar de la enorme mortalidad de la época, las instituciones y prácticas militares no colapsaron. Un hecho básico, si queremos entender la evolución de la guerra en este período, es que el siglo XIV fue el final de una larga era de crecimiento: crecimiento de la población, del comercio, de la agricultura. Esta no fue una bendición pura. Las ganancias rara vez iban a las personas que realizaban el trabajo, incluso cuando esas ganancias estaban aumentando. Los príncipes y los reyes habían adquirido más poder para cobrar impuestos y exigir el servicio militar. Los sujetos resistieron estas imposiciones cuando pudieron, pero la capacidad militar y el aumento de las ganancias financieras hicieron posible el crecimiento de algunos establecimientos militares, en particular la dinastía Plantagenet de Inglaterra (Eduardo I, II, III y Eduardo el Príncipe Negro). Nuevas técnicas, nuevos recursos, combinados con una ideología de caballería creciente y de larga data, hicieron que los ejércitos ingleses, cuando se disponía de un buen liderazgo, fueran cada vez más eficaces. Vea cómo un caballero inglés se justificó a sí mismo en la batalla de Poitiers, pocos años después del primer estallido de la plaga.

El señor James Audley ... le dijo a [Eduardo el Príncipe Negro]: “Señor, siempre he servido con la mayor lealtad a mi señor su padre, ya usted mismo, y continuaré haciéndolo mientras tenga vida. Estimado señor, ahora debo informarle que anteriormente hice un voto, si alguna vez me involucraba en alguna batalla en la que estuviera el rey su padre o cualquiera de sus hijos, que sería el primero en el ataque, y el mejor combatiente de su lado, o morir en el intento. Por lo tanto, le ruego de todo corazón, como recompensa por cualquier servicio que haya prestado, que me conceda honorablemente permiso para dejarlo, para que pueda desempeñarme de tal manera que cumpla mi voto. El príncipe accedió a esta petición y, tendiéndole la mano, dijo; "Sir James, Dios te conceda que este día puedas brillar en valor por encima de todos los demás caballeros". ~ Jean Froissart, traducción de Thomas Johnes, Libro 1, cap. 161: 1.

Sir James no solo cumplió su juramento, con un fuerte énfasis en su honor personal, sino que fue reconocido como uno de los arquitectos de la victoria inglesa. El cronista Froissart agrega que:

este señor James era un caballero prudente y valiente; y por su consejo, el ejército se había dispuesto así en orden de batalla.

James Audley fue una figura del establecimiento, sin duda uno de los caballeros entrenados por Eduardo III durante varias décadas para ser líderes en sus guerras con Escocia y Francia. Su carrera fue exitosa. Pero es precisamente en este momento, en los años en que la peste bubónica golpeó por primera vez, cuando los soldados menores comenzaron a tomar las cosas en sus propias manos. A medida que los reyes se vieron agobiados por las deudas, sus soldados se vieron obligados a mantenerse saqueando el campo circundante. Tales grupos no admitirían ser bandidos y algunos de ellos podrían reclamar algún tipo de autoridad. Pero, de hecho, estas "empresas" instigaron nuevas guerras, en su mayoría a pequeña escala pero lucrativas de todos modos. Se habían sentido atraídos por la caótica Francia desde lugares como Alemania, y cuando aprendieron las habilidades apropiadas, o se les cortó el sueldo (o ambos), se encargaron de desmantelar la sociedad local. Ni Eduardo III ni los reyes Valois (que veían al otro como su principal rival) estaban en posición de hacer retroceder esta "invasión". Lo que podían hacer era librar la guerra a la gente común, justificando su comportamiento lo mejor que podían.

Combate de los Treinta

En marzo de 1351, el líder de una guarnición "inglesa" en Bretaña ofreció esta excusa para luchar contra una guarnición "francesa" cercana, a pesar de que las dos compañías pudieron haber estado en tregua:

Montfort será duque de este noble ducado,
De Pontorson a Nantes y hasta St. Mahé.
Eduardo será coronado rey de Francia,
Los ingleses tienen el dominio
A pesar de todos los franceses y todos sus aliados.

Los bretones pro-franceses, liderados por Beaumanoir, se presentaron como defensores de la buena gente de Bretaña frente a estos brutales forasteros, que estaban robando y rescatando al campesinado:

Los bretones vieron sufrir a la gente pequeña,
Y por ellos tuvieron gran compasión.
Uno estaba con grilletes, otro con grilletes,
Uno esposado y otro en calabozo.
Dos por dos, tres por tres, cada uno estaba atado
Como vacas y bueyes que se llevan al mercado.
Cuando Beaumanoir los vio, su corazón suspiró,
Y esto es lo que le dijo con gran audacia a Brambro

Caballeros de Inglaterra, hacéis un gran mal,
Para atormentar a los pobres, a los que siembran el grano
Y les proporcionaremos la carne y el vino que críen.
Sin tales trabajadores, los nobles tendrían que trabajar
En los campos con el mayal y el azadón.
Sufrirían pobreza, y esto sería
Un trabajo grande y desacostumbrado.
Aquellos que han soportado tanto deberían tener paz ...

Los dos bandos hicieron grandes reclamos por sus posiciones, pero de hecho se limitaron a organizar una escritura de armas de treinta hombres contra treinta. Los participantes eran famosos no por su éxito en la realización de los objetivos de guerra anunciados, sino por su coraje al negarse a huir. ¿El Combate marcó alguna diferencia en el curso de la Guerra Bretona o la Guerra de los Cien Años? No, pero el Combate se convirtió en un ejemplo temprano del tipo de pequeñas guerras que afligirían a Francia durante las próximas décadas.

Dos características del Combate de los Treinta reflejan la evolución de la Guerra de los Cien Años. El campesinado, el clero menor y otros no combatientes fueron víctimas de las compañías y ejércitos que debían haberlos estado protegiendo. Un poema bretón anónimo también identifica a dos de los combatientes ingleses, Robert Knowles y Hugh Calverley, como perdedores. Pero es casi seguro que el poeta era consciente de que alcanzaron un gran éxito. A pesar de su "extracción de base", que les impidió adquirir títulos aristocráticos, sus éxitos en la campaña fueron imposibles de ignorar y se convirtieron en hombres muy ricos. Sus carreras ilustran cómo se estaba transformando la guerra. La estructura misma del estado aristocrático ahora a menudo dependía de hombres que apenas contaban en guerras anteriores.

Los plebeyos y la guerra

Un cambio final que tuvo lugar fue la creciente participación de los plebeyos en la financiación y participación de los plebeyos en la guerra. La idea de que los gobernantes necesitaban el consentimiento de los gobernados antes de poder recaudar impuestos extraordinarios para la guerra fue un factor práctico en la política antes de principios del siglo XIV. Las asambleas regionales de Francia y los parlamentos de Inglaterra, Escocia e Irlanda no tuvieron el mismo papel que las asambleas posteriores, pero se convirtieron en el escenario de debates sobre defensa y ofensiva, el asunto más importante del rey. A finales del siglo XIV, el parlamento inglés era un foro único donde los ministros reales, líderes de guerra experimentados y ricos comerciantes y terratenientes discutían planes aceptables para todas las partes de la comunidad, o al menos intentaban hacerlo.

Durante y después de la Guerra de los Cien Años y la Peste Negra, las complejidades producidas por estas grandes crisis a menudo no pudieron resolverse. Demasiados cambios en las relaciones económicas y sociales establecidas desde hace mucho tiempo fueron rechazados por una u otra parte. Con la caída de la población, por ejemplo, las rentas de la tierra se volvieron más baratas, o al menos se esperaba que lo hicieran. Los asalariados esperaban mejores salarios. Los líderes urbanos, una de las principales fuentes de impuestos para la guerra, sintieron que estaban siendo explotados. En varias ocasiones, la ira creció en las ciudades o en el campo, lo que resultó en rebeliones dramáticas, algunas de las más grandes de la Edad Media. Los campesinos del sureste de Inglaterra, los habitantes más ricos de París, la gente insatisfecha de Flandes se organizaron para la guerra, guerras que tenían como justificación la creencia de que la clase militar no estaba haciendo su trabajo de defender el reino. Así, los plebeyos recogieron sus propias armas, y tenían muchas, y se entrenaron para la batalla.

Vemos entonces cómo los hombres decididos lucharían incluso en situaciones difíciles. Esa voluntad de "seguir adelante" se encuentra en muchas campañas y batallas históricas, y no faltó en el siglo XIV devastado por la guerra.

Steven Muhlberger, antes de su reciente retiro de la Universidad de Nipissing, estudió y enseñó la Antigüedad tardía, la historia de la democracia, la historia islámica y la caballería. Sus trabajos académicos más recientes incluyen la "Serie Deeds of Arms" publicada por Freelance Academy Press.

Froissart, Jean. Crónicas. ed. Thomas Johnes (varias ediciones, 1805-).

Muhlberger, Steven, trad. y ed. El combate de los treinta (Freelance Academy Press, 2012).

Sumption, Jonathan. La Guerra de los Cien Años., 3 vol. hasta la fecha (University of Pennsylvania Press, 1990-).

Wright, Nicholas. Caballeros y campesinos: la guerra de los cien años en el campo francés (Woodbridge, 1999).

Imagen de portada: Inglés y francés en batalla - BnF MS Français 87 fol.158v


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