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Esclavo, soldado, señor y soberano: la historia de Baybars

Esclavo, soldado, señor y soberano: la historia de Baybars

Por Adam Ali

“No toleramos oposición: si alguien toma un campo nuestro sembrado, en su lugar capturamos una ciudadela noble; y por cada campesino nuestro capturado, apresamos mil guerreros armados. Si destruyen el muro de una casa, nosotros destruimos los muros de las ciudades ... Quien quiera pelear con nosotros debe saber de qué se trata; y quien quiera quitarnos algo se encontrará con desastres como estos que le han sido ordenados ”. - Baybars en una carta a un líder cruzado.

En el siglo XIII, la esclavitud militar estaba fuertemente arraigada como institución en la mayor parte del mundo musulmán. He discutido en otros articulos que la esclavitud militar fue exclusiva de la historia islámica (la comparación más cercana es la de los reyes georgianos medievales que tenían guardaespaldas esclavos turcos paganos) y es bastante diferente a otras formas de esclavitud, especialmente las practicadas en Europa y el Nuevo Mundo. De hecho, llamarlo “esclavitud” es problemático porque los hombres que formaron las unidades de esclavos militares se convirtieron en las élites socio-militares y los intermediarios del poder en los principados, imperios y sultanatos en los que servían.

Es bastante paradójico porque esta forma de esclavitud era una de las pocas formas en las que uno podía mejorar su posición social a través de sus propios méritos. Los esclavos militares tuvieron la oportunidad de ascender en las filas del ejército a través de promociones y recompensas para convertirse en oficiales y generales, para ocupar puestos importantes en la corte del gobernante, para convertirse en gobernadores o incluso gobernantes por derecho propio. Además, a diferencia de muchos otros tipos de esclavos, los esclavos militares siempre fueron bien pagados y tratados bien por sus patrones. En aquellos casos en los que no se les pagaba o si el amo trataba a sus esclavos con dureza, crueldad o falta de respeto, los esclavos a menudo lo mataban (siendo la élite militar y los "hombres de las espadas" esa reacción no debería ser una sorpresa) .

Durante los siglos IX-XI, estos esclavos militares fueron denominados ghulams (que significa "niño / joven"), pero en el siglo XIII este término había dejado de usarse y fue reemplazado por el término mameluco (que significa "uno que es de propiedad"). Aunque la definición de este último término podría referirse a cualquier esclavo, en realidad era específicamente una designación para los esclavos militares montados de piel clara de origen turco / asiático o caucásico. Estos esclavos fueron adquiridos de más de una forma. Fueron hechos prisioneros en guerras y redadas, fueron comprados a comerciantes de esclavos o incluso vendidos por sus familias. En el último ejemplo, las familias o tribus indigentes vendieron a sus jóvenes como esclavos, especialmente a los gobernantes del mundo musulmán, porque recibieron grandes sumas de dinero para ellos y también porque muy a menudo (especialmente a partir del siglo XIII en adelante) sabían que estos los esclavos tenían la oportunidad de una carrera ilustre.

De hecho, en el período circasiano del sultanato mameluco (1382-1517) muchos de los soldados esclavos enviaron a buscar a sus familias a Egipto después de haber ascendido en las filas. Una presentación en una conferencia reciente sobre la violencia en el mundo mediterráneo ejemplifica la diferencia entre la esclavitud militar en el mundo musulmán y la esclavitud en Occidente. Uno de los presentadores comparó el destino de dos circasianos que fueron esclavizados al mismo tiempo durante el siglo XV. Uno de ellos acabó en Venecia y el otro en El Cairo. El circasiano que acabó en El Cairo tuvo una carrera ilustre. Se convirtió en mameluco y, finalmente, subió al trono para gobernar el sultanato como sultán Barsbay (r. 1422-1438). Por otro lado, el circasiano que fue vendido a los venecianos desaparece de los registros en la oscuridad, probablemente viviendo toda su vida como un esclavo servil. Sin embargo, uno debe recordar que estos esclavos militares solo formaron una proporción pequeña y muy elitista de todos los esclavos en el mundo musulmán, y sus carreras no ejemplifican la vida de la mayoría de los otros esclavos que fueron adquiridos para otros fines.

Los Kipchaks

Durante los siglos XII y XIII, los kipchaks (conocidos como cumanos por los bizantinos y europeos y polovtsianos por los rusos) eran tribus turcas nómadas paganas que habitaban las estepas del sur de Rusia y Ucrania. Fueron buscados como soldados para los ejércitos de las organizaciones políticas que gobernaban las diversas regiones del mundo musulmán. Su naturaleza marcial, habilidades ecuestres y tiro con arco a caballo los convirtieron en excelentes soldados. Sirvieron en los ejércitos del Imperio Khwarazmian, el Imperio Bizantino, el Sultanato Ayyubid y como guardaespaldas esclavos paganos de los reyes georgianos. Robert Irwin afirma que estaban "tan ampliamente empleados fuera de su tierra natal como soldados que casi se les puede llamar los ghurkas de la Edad Media".

La disponibilidad de Kipchaks como mercenarios y esclavos aumentó enormemente a principios del siglo XIII debido a las invasiones mongoles de las estepas occidentales. Genghis Khan invadió el Imperio Khwarazmian en 1219 y en 1221 había derrotado a sus ejércitos y lo había conquistado. Envió a dos de sus mejores generales, Subedai y Jebe, para perseguir al Khwarazmshah que huía hacia el norte de Irán.

Después de la muerte del sha, los dos generales mongoles obtuvieron permiso de Genghis Khan para llevar a cabo un reconocimiento en la región del Cáucaso. Los 20.000 efectivos mongoles derrotaron a ejércitos georgianos mucho más grandes bajo el mando del rey Jorge IV Lasha y saquearon su reino. Luego derrotaron a una coalición de tribus que vivían al norte del Cáucaso compuesta por lezgianos, alanos y circasianos, a los que también se unieron los kipchaks. Los mongoles convencieron a los kipchaks de que se volvieran contra sus aliados. Después de derrotar a la coalición, los mongoles atacaron a los Kypchaks. Los que no fueron asesinados ni capturados huyeron al norte. Se unieron a los ejércitos de los principados rusos para luchar contra los mongoles. Pero incluso este gran ejército, que supuestamente contaba con 80.000 hombres, fue derrotado por los mongoles en la batalla del río Kalka en 1223.

Jebe y Subedai regresaron a Mongolia. Todo esto fue solo una incursión, la verdadera conquista mongola de la estepa de Kipchak fue llevada a cabo por Batu Khan, un nieto de Genghis Khan, en 1236. Fueron estas invasiones mongolas en las décadas de 1220 y 1230 las que llevaron al desplazamiento de muchas tribus en la estepa euroasiática. Estas guerras dieron como resultado hambrunas y guerras entre tribus por la tierra y los recursos, que a su vez condujeron a grandes suministros de esclavos y mercenarios que estaban disponibles para que los sultanes de Egipto y Siria los compraran.

Convertirse en un mameluco

Baybars nació en este mundo caótico en la estepa del sur de Rusia (a veces conocida como la estepa de Kipchak para este período de tiempo). Según las fuentes, el año de su nacimiento fue en 1221, 1223 o 1227. Era miembro de la tribu Barali (tribu Burc Ogli según Linda Northrup). Temiendo ser atacada nuevamente por los mongoles, la tribu de Baybars huyó a la península de Crimea. Allí, buscaron refugio con Anas Khan, un jefe tribal turcomano. En Crimea, los refugiados se sintieron seguros y bajaron la guardia solo para ser atacados a traición por Anas Khan. Un gran número de kipchaks fueron asesinados y esclavizados. Entre los cautivos estaba Baybars y otros jóvenes kipchaks que, por improbable que pareciera en ese momento, algún día se convertirían en los magnates y gobernantes de Egipto y Siria.

Poco se sabe sobre los detalles del viaje de Baybars al Medio Oriente, su educación y su formación. Sin embargo, se puede reconstruir el proceso basándose en las descripciones dadas en las muchas crónicas, diccionarios biográficos y furusiyya manuales (manuales de artes ecuestres, artes marciales y entrenamiento con armas) que sobreviven desde el período mameluco. Los esclavos que se convertirían en mamelucos fueron tratados de manera muy diferente a otros esclavos. Estos muchachos estaban destinados a convertirse en soldados de élite, oficiales, gobernadores y miembros de la corte gobernante. Establecieron fuertes relaciones con sus patrocinadores. El primer patrón y protector del joven esclavo fue el comerciante de esclavos que lo trajo de su tierra natal a su nuevo hogar.

En el caso de Baybars, la ruta tomada probablemente implicó un viaje en barco a través del Mar Negro y luego el viaje continuó por tierra a través de Anatolia hasta Siria y Egipto. Este viaje estuvo plagado de peligros y el comerciante fue quien se aseguró de que su joven encargado sobreviviera y llegara a su destino en buena forma. El comerciante se aseguró de que los jóvenes esclavos estuvieran a salvo de daños físicos, bien alimentados y sanos. El difunto David Ayalon afirma que el comerciante “fue su primer mecenas y protector de las dificultades y peligros durante el largo viaje a su país de adopción. También sirvió como el vínculo más habitual entre él y su tierra natal original, por lo que Mamluk solía estar unido con fuertes lazos de afecto y veneración a ese comerciante ”.

Si un mameluco tenía la suerte de ser comprado por los sultanes ayubíes y más tarde mamelucos de Egipto, lo trasladaban al cuartel (tibaq sing. Tabaqa) situado en la ciudadela de El Cairo. Había doce barracones y cada uno de ellos tenía una sección especial para los novicios. Los mamelucos que fueron comprados por el gobernante un día se unirían a las filas de los mamelucos reales (al-mamalik al-sultaniyya), que eran la élite y la columna vertebral del ejército. Los novicios recibieron dos formas de educación: el estudio del Islam y el entrenamiento militar. En la primera parte el joven mameluco además de ser iniciado en la fe de su nuevo hogar, también aprendió árabe, la lengua de su maestro. Estudió el Corán, la escritura árabe, la ley y las oraciones musulmanas. La lealtad al maestro también se inculcó en los jóvenes mamelucos, siempre sentirían gratitud hacia su patrón que los elevó de la pobreza a la riqueza y el poder y del anonimato a la fama y a las filas de la élite socio-militar.

Los eunucos jugaron un papel importante en la primera parte de la carrera del mameluco. Asumieron una gran parte de la educación y la crianza del novicio y también fueron estrictos disciplinarios que imponían castigos por las transgresiones y la insubordinación. Cada uno de los barracones de la ciudadela estaba comandado por un eunuco llamado muqaddam al-mamalik al-sultaniyya (comandante de los mamelucos reales) y varios otros eunucos (Khuddam) sirvió bajo su mando. Estos eunucos de alto rango a menudo ocupaban altos puestos militares y ejercían una cantidad considerable de poder en el sultanato.

La segunda parte del entrenamiento de un novato mameluco era en las artes marciales, la equitación y el uso de armas. En conjunto, en las fuentes se hace referencia a estos ejercicios como ejercicios de furusiyya. Los mamelucos eran excelentes jinetes. Funcionaron como arqueros montados y como caballería de choque pesado. Por lo tanto, se enfatizó mucho el dominio de la equitación. Inicialmente, los alumnos practicaron en modelos de caballos hechos de madera. A los mamelucos se les enseñó a saltar sobre la espalda de estos modelos correctamente desarmados y luego completamente equipados para la batalla. Una vez que el mameluco dominó esta habilidad, comenzó a montar un caballo de verdad. Tuvo que dominar la conducción de un caballo con y sin silla y en los diferentes métodos de montar, montar, desmontar, girar y en el uso adecuado del equipo y los pertrechos que venían con el caballo. Los mamelucos también aprendieron cómo cuidar a sus caballos y cómo tratarlos si se enfermaban o se lesionaban.

Los mamelucos también se entrenaron con una variedad de armas. Uno de los más importantes fue la lanza. Pasaron por varios ejercicios diferentes para aprender a montar y desmontar mientras sostenían una lanza, cómo atacar, parar, desviar y empujar. También aprendieron cómo salir de una situación difícil y cómo retirarse. Durante el entrenamiento, los mamelucos jugaron el "juego de la lanza" (llamado birjas). Las birjas eran un blanco de madera compuesto por siete segmentos con un anillo fijado. El mameluco tuvo que cabalgar sobre este objeto y lanzar o clavar su lanza a través del anillo. Otro juego que jugaban los mamelucos para practicar la técnica de la lanza era uno en el que las cornetas o conos estaban esparcidos por el suelo y los jinetes tenían que recogerlos con sus lanzas. Tras dominar la equitación y el uso de la lanza, el mameluco fue enviado a continuar su formación en uno de los hipódromos de El Cairo. Aquí los mamelucos participaron en ejercicios grupales avanzando y retrocediendo juntos y aprendiendo a montar y luchar en formación.

Además de dominar el uso de la lanza, todos los mamelucos tenían que ser excelentes arqueros. Dominar el uso del arco tomó mucho tiempo y los mamelucos comenzaron usando arcos con un peso de tracción más débil y avanzaron a través de una sucesión de arcos, cada uno más pesado que el anterior. Fue el quinto arco con el que entrenaron los mamelucos y que en realidad se usó en un combate real. A lo largo del entrenamiento, el mameluco tuvo que dominar el tiro a objetivos desde una variedad de distancias tanto a pie como a caballo. Además de dominar el uso del arco, el alumno también aprendió sobre los diferentes tipos de flechas y cómo fabricarlas. Además, se instruyó a los mamelucos sobre cómo evitar lesiones como ampollas y otras heridas que potencialmente podrían ser causadas por las cuerdas del arco durante el tiro. Los mamelucos también jugaron un juego de tiro con arco llamado el qabaq. La qabaq era una calabaza que se fijaba a una viga de madera alta. Los mamelucos tuvieron que disparar flechas a través de un círculo de madera fijado a la viga en el objetivo mientras estaban a caballo.

Los mamelucos también fueron entrenados en el arte de la esgrima y la lucha con espada. El entrenamiento con espadas se realizaba tanto a pie como a caballo. Antes de entrenar sobre cómo luchar contra un oponente, el mameluco tuvo que practicar varios golpes con diferentes tipos de espadas. Tuvo que entrenar para aumentar la potencia de sus golpes y aprender a controlar sus golpes de espada. Se pidió al alumno que cortara capas de fieltro, plomo y arcilla. Estas capas se incrementaron a medida que el golpe del mameluco se hizo más fuerte. Además, el mameluco tuvo que dominar el control de sus golpes de espada. Tenía que poder cortar una cierta cantidad de resmas de papel, que se colocaban encima de una almohada sin cortar más resmas de las que le indicaron. De esta manera, el aprendiz aprendió a controlar sus golpes de espada y a asestar tanto golpes mortales como aquellos que solo hirieron a un oponente. También tuvo que aprender a golpear a caballo mientras galopaba a gran velocidad. Para practicar esta habilidad, el mameluco tuvo que cortar la sección superior (aproximadamente un tramo) de una caña verde que se colocó en posición vertical en el suelo mientras pasaba a todo galope. Este ejercicio también se repitió con varias lengüetas colocadas a ciertas distancias entre sí. Después de que el mameluco dominó estas habilidades, su maestro le enseñó a usar su espada en la batalla contra los enemigos. Le enseñaron a atacar, defender, parar y luchar con dos espadas a la vez. Los mamelucos también practicaron con otras armas. Entrenaron con el bastón, dagas, mazas, hachas y ballestas. También aprendieron a luchar tanto en el suelo como a caballo.

Después de completar su entrenamiento, un mameluco se convirtió en un soldado de pleno derecho. En una ceremonia comunitaria, él y sus compañeros fueron oficialmente manumitados y recibieron un certificado de manumisión que atestiguaba su libertad y su condición de soldados profesionales y les daba derecho a un estipendio del tesoro. Estos mamelucos, ahora hombres libres, nunca regresaron a sus hogares debido a los lazos de amor y lealtad hacia sus amos y sus pares, a quienes veían como hermanos. Tampoco regresaron a sus países de origen porque tenían vidas mucho mejores con estándares de vida más altos como mamelucos. Como se mencionó anteriormente, en el período circasiano algunos mamelucos llevaron a sus familias a Egipto para participar de los beneficios de una nueva vida como élites de la sociedad.

El régimen de entrenamiento mameluco produjo excelentes soldados. Los mamelucos reales del Egipto medieval y Siria fueron algunos de los mejores soldados de su época. El historial del ejército mameluco sobre el terreno es excelente (salvo algunos contratiempos). Derrotaron tanto a los cruzados como a los mongoles y salieron victoriosos en todas las batallas que libraron contra los otomanos durante la primera guerra otomano-mameluca (1485-1491). No está claro cuánto duró todo el proceso de entrenamiento, pero debieron pasar años antes de que un novato se convirtiera en un soldado de pleno derecho.

Un indicio de la naturaleza de élite del ejército mameluco fue su tamaño relativamente pequeño en comparación con otros ejércitos de finales de la Edad Media, como los que podían ser levantados y desplegados por los mongoles / ilkhanids, los timuríes, los Aq Qoyunlu, los otomanos y los Safavids. El número de mamelucos reales rara vez superó los 10.000-12.000 y, con mayor frecuencia, se situó entre los 3.000 y los 6.000 hombres. A estos se podrían agregar los mamelucos de los emires y algunas otras unidades regulares de menor calidad y auxiliares tribales. El régimen mameluco tuvo una política defensiva durante la mayor parte de su existencia, librando guerras para mantener el status quo en lugar de expandirse. Una de las razones de esta política se debió al hecho de que llevó mucho tiempo criar y entrenar a los soldados mamelucos y supuso una inversión financiera considerable. Esto significaba que reemplazar las grandes pérdidas era a la vez difícil y costoso, y los sultanes y emires rara vez arriesgaban a sus tropas en empresas de expansión imperial.

La batalla de Mansura

Las fuentes no nos dicen cómo era Baybars cuando era joven, pero descripciones posteriores afirman que era alto, moreno, tenía una voz poderosa y ojos azules, uno de los cuales tenía una pequeña mancha blanca. Primero fue vendido a alguien llamado Imad al-Din al-Sa'igh por el bajo precio de 800 dirhams. Fue devuelto de inmediato al comerciante debido a la mancha blanca en su ojo. Baybars fue luego llevado a Hamah, donde el gobernante local, al-Malik al-Mansur Muhammad casi lo compró. Sin embargo, su madre lo convenció de que no comprara Baybars porque "había algo maligno en su ojo".

Finalmente, fue comprado por un emir, Ala al-Din Aydakin al-Salihi al-Bunduqdar, uno de los oficiales de Najm al-Din Ayyub (el sultán de Egipto). Aydakin, que ya estaba en términos inestables con su amo, incurrió en la ira de al-Salih cuando se casó con la concubina de otro emir. El sultán lo desterró y confiscó sus bienes, incluidos sus mamelucos. Así pasó Baybars al servicio de al-Salih Ayyub. Eventualmente se uniría al regimiento de élite del sultán, el Bahriyya. Esta unidad estaba compuesta inicialmente por 800-1.000 hombres y en el momento de la muerte de al-Salih puede haber contado con hasta 2.000 mamelucos. Baybars pudo distinguirse desde el principio por su destreza, inteligencia y cualidades de liderazgo. Fue ascendido y recompensado por su patrón hasta que llegó a ser uno de los principales oficiales del regimiento.

Baybars se menciona en las fuentes mucho antes de que tomara el sultanato en 1260. Al-Salih Ayyub hizo una oferta para el trono egipcio después de la muerte de su padre, al-Kamil, en 1239. Ocupó Damasco y se dispuso a invadir Egipto con su ejército. Según los informes, esta fuerza contaba con 6.000 efectivos y estaba compuesta por miembros de tribus y mercenarios, en su mayoría turcomanos, kurdos y khwarazmianos, además de la guardia personal de mamelucos de al-Salih. Durante la campaña fue traicionado y la mayoría de sus tropas lo abandonaron. Se quedó solo con sus leales mamelucos. Fue encarcelado por su primo en Kerak durante seis meses. Durante su encarcelamiento, Baybars compartió su celda, junto con su concubina favorita, Shajar al-Durr (que también era turca de Kipchak). Los otros mamelucos de Al-Salih permanecieron esperando a las afueras de Kerak, ya sea por la liberación de su amo o por la oportunidad de rescatarlo.

Al-Salih salió de la cárcel en 1240 y se apoderó del sultanato de Egipto. Basado en sus experiencias, comenzó a comprar mamelucos en grandes cantidades y basó su poder en estos soldados leales y de élite. Creó varios regimientos de los cuales Bahriyya y Jamdariyya eran los más poderosos y de élite. Como oficial del regimiento Bahriyya, Baybars y sus camaradas estaban en estrecha asociación con su patrón y muchos de ellos ocupaban algunos de los puestos más importantes en la corte real.

Baybars también tenía mucha experiencia en el campo de batalla antes de convertirse en sultán. Pudo haber estado en la Batalla de Gaza / La Forbie en 1244 (las fuentes mencionan un Baybars, pero no especifican si fueron "los" Baybars) donde al-Salih Ayyub y sus aliados mamelucos y Khwarazmianos infligieron una aplastante derrota a los ejército aliado, los Estados cruzados y los ayubíes de Siria. Esta fue la última vez que los Cruzados del Levante podrían poner una fuerza significativa en el campo. Al-Salih derrotó a los khwarazmianos, que se habían rebelado contra él y devastado Siria, en 1246 en una batalla cerca de Homs. Las fuentes no mencionan si Baybars estuvo allí, pero lo más probable es que fuera porque al-Salih no habría dejado atrás a su regimiento de élite Bahriyya en una campaña tan importante.

Fue en la batalla de Mansura en 1250 durante la Séptima Cruzada de Luis IX que Baybars realmente se distinguió. Baybars estaba efectivamente al mando de Bahriyya durante esta batalla. El sultán había muerto por complicaciones médicas durante la campaña; Shajar al-Durr (quien ahora era su esposa) y un círculo íntimo de líderes mantuvieron su muerte en secreto. El comandante del regimiento Bahriyya, Faris al-Din Aqtay, fue enviado a Hisn Kayfa (en el sureste de Turquía) para traer de regreso al heredero de al-Salih, Turanshah.

La Batalla de Mansura parecía ser una victoria para los cruzados. Roberto de Artois y su contingente de caballeros vadearon el canal de Ashmum en un punto poco vigilado con la ayuda de un beduino. Lanzó un ataque sorpresa contra el campamento militar egipcio que estaba a unas 2-3 millas de distancia de Mansura, lo que obligó a la mayoría de las fuerzas que estaban estacionadas allí a retirarse y mató a Fakhr al-Din, el comandante del ejército. Luego, los cruzados procedieron a ingresar al pueblo de Mansura. Joinville afirma que fue idea de Baybars dejar las puertas de la ciudad abiertas para atraer al enemigo a las calles estrechas para que perdieran la cohesión. Baybars y Bahriyya reunieron a las otras unidades en retirada y restauraron el orden y las colocaron en varios puntos de la ciudad. Robert y sus hombres avanzaron profundamente en Mansura, mientras sufrían ataques desde los callejones y los tejados.

Cuando llegaron al palacio, fueron recibidos por los bahriyya, dispuestos en formación de batalla. Estos mamelucos estaban tan fuertemente armados como los caballeros francos y más que un rival para ellos. Roberto de Artois murió en la lucha junto con cientos de caballeros y casi todos los templarios que habían acompañado a la expedición de Luis IX. Poco después de la debacle de Mansura, Luis IX y el resto de su ejército comenzaron a retirarse a Damietta. Aproximadamente dos meses después de la Batalla de Mansura, los cruzados sufrieron otra devastadora derrota en la Batalla de Fariskur el 6 de abril. Para entonces, Turanshah había llegado para tomar el mando del ejército egipcio. El ejército de Luis fue destruido; los soldados y caballeros que no murieron fueron hechos prisioneros junto con el rey.

Turanshah no reinó por mucho tiempo. Despreciaba a los bahriyya por su poder e influencia en Egipto y trató de reemplazarlos con sus propios mamelucos y seguidores. Incluso amenazó con ejecutar a sus líderes y confiscar sus propiedades y riquezas. El Bahriyya no esperó y atacó a Turanshah de forma preventiva. Lo atacaron en su campamento y un mameluco hirió la mano del sultán con su espada. Turanshah huyó a una torre de madera cerca del Nilo. Los mamelucos prendieron fuego a la torre y expulsaron a su enemigo. El sultán intentó correr hacia el río, pero fue herido por una lanza en las costillas mientras intentaba escapar. Llegó al agua, pero los bahriyya estaban justo detrás de él y le dispararon flechas desde la orilla del río. Algunos relatos afirman que fue el propio Baybars quien se metió en el río para asestar el golpe mortal al desventurado monarca mientras rogaba por su vida; otros relatos afirman que fue Aqtay quien acabó con él.

La batalla de Ayn Jalut

La siguiente década fue caótica en la historia de Egipto. Las diversas facciones y hombres fuertes no pudieron decidir quién sería el próximo sultán. Inicialmente, Bahriyya había criado a Shajar al-Durr como la sultana. Sin embargo, una mujer en el trono de Egipto no se sentó bien con el califa abasí en Bagdad. Izz al-Din Aybak, un oficial de rango medio fue elevado al puesto de atabak (comandante del ejército) y sultán, solo para ser reemplazado cinco días después por al-Ashraf Musa, un vástago de seis años de la casa de Ayyub. Al-Ahsraf fue el sultán titular de Egipto hasta 1254. Aybak permaneció en la posición de atabak y también fue el regente. Él era el poder detrás del trono junto con Aqtay, el líder de Bahriyya.

Durante este tiempo Baybars apoyó a su oficial al mando Aqtay en la promoción de sus intereses y los de sus compañeros Bahriyya. En 1250, poco después de la victoria en Mansura, las tribus beduinas del Alto Egipto se rebelaron. Se negaron a ser sujetos de "esclavos". Baybars estaba en la expedición enviada contra ellos. Ibn abd al-Zahir, secretario de Baybars y autor de su biografía, afirma que comandó a 200 mamelucos contra un ejército de 13.000 rebeldes. También hubo un número no especificado de auxiliares que se unieron a Baybars para reforzar su número e igualar las probabilidades. La rebelión fue reprimida con mucha sangre.

En 1254 fue depuesto al-Ashraf. Ese mismo año, Aqtay, que confiaba en que podría apoderarse del sultanato, informó a Aybak que se mudaría a la ciudadela con su nueva esposa, que resultó ser una princesa ayubí. Aybak invitó a Aqtay a la ciudadela para una reunión. Cuando llegó, los mamelucos de Aybak, encabezados por el futuro sultán Sayf al-Din Qutuz, rodearon a Aqtay y lo mataron. Cuando su líder no regresó, los bahriyya fueron a la ciudadela. La cabeza de Aqtay fue arrojada por encima de la pared hacia sus seguidores que se habían reunido en la puerta de entrada. Muchos de los bahriyya, entre 700 y 800, huyeron a Siria bajo el liderazgo de Baybars. Sirvieron a los príncipes ayubíes al-Mughith de Kerak y luego a al-Nasir Yusuf de Damasco como mercenarios. Otros de Bahriyya huyeron a la corte selyúcida en Anatolia. Otro grupo de unos 130 mamelucos bahriyya se convirtieron en bandoleros en el valle del Jordán. Mientras que los que permanecieron en Egipto fueron asesinados o encarcelados; algunos finalmente hicieron las paces con Aybak, quien ahora se autoproclamó sultán y tomó el título de reinado de al-Muizz.

En 1257 Aybak fue asesinado por Shajar al-Durr. Se había casado con él y había sido su co-gobernante como lo había sido con su anterior esposo al-Salih Ayyub. Sin embargo, después de asesinar a Aybak, ninguna de las facciones mamelucas la apoyó. Ella y sus cómplices fueron encarcelados en la Torre Roja de la ciudadela. Los que habían participado en el asesinato de Aybak fueron crucificados y Shajar al-Durr fue asesinado. Según algunos informes, las concubinas de al-Muizz Aybak la mataron a golpes. Su cuerpo fue arrojado a una zanja fuera de los muros de la ciudadela. El hijo de 15 años de Al-Muizz Aybak fue elevado al trono, pero fue su lugarteniente Qutuz quien ostentaba las verdaderas riendas del poder.

En 1259, Qutuz se apoderó del sultanato para sí mismo, utilizando como excusa la necesidad de un líder fuerte contra la invasión mongola. Mientras tanto, Baybars había estado ocupado en Siria. Dirigió dos invasiones de Egipto en nombre de al-Mughith, el emir ayubí de Kerak en 1257 y 1258. Ambas invasiones fracasaron, pero Baybars y sus camaradas se distinguieron contra números superiores en estas batallas. A Baybars le fue mucho mejor en Siria luchando contra los otros príncipes ayubíes y se hizo un nombre como un guerrero feroz y un excelente comandante militar.

En 1260 Baybars hizo las paces con Qutuz. Estaba decepcionado con al-Nasir Yusuf, el príncipe de Damasco a quien servía, porque este último no estaba dispuesto a luchar contra los mongoles y, en cambio, se sometió a Hulegu Khan. En la batalla de Ayn Jalut en 1260, Baybars lideró la vanguardia del ejército egipcio contra los mongoles. Una vez más, él y Bahriyya se distinguieron y fueron un elemento importante que aseguró la derrota de las fuerzas mongolas. Baybars y un grupo de emires lograron aislar a Qutuz en el viaje de regreso a El Cairo y lo asesinaron. Si se puede confiar en el relato de Ibn Abd al-Zahir, fue una vez más Baybars quien dio el golpe mortal. Baybars fue proclamado nuevo sultán por sus seguidores y todo el ejército hizo lo mismo.

El sultán

Baybars pasó todo su reinado, 1260-1277, fortaleciendo al ejército mameluco y preparándose para otra inevitable invasión mongola. Durante su reinado, el ejército regular aumentó significativamente. Bajo los Ayyubids, el número de jinetes regulares que los Ayyubids mantenían en Egipto era de alrededor de 10,000-12,000 hombres. Bajo Baybars, este número aumentó a 30.000-40.000, incluidos los mamelucos reales, los mamelucos de los emires y los Halqa (una unidad de soldados de caballería profesionales nacidos libres). Baybars también reclutó a miembros de las tribus turcomanas, beduinas y kurdas como auxiliares y los empleó como exploradores, guardias fronterizos y asaltantes contra los mongoles del Ilkhanate, y como patrullas de carreteras para mantener las carreteras seguras.

También estableció una red de espionaje eficaz que lo alertó de cualquier inminente ataque de los mongoles. Bajo Baybars, el ejército siempre estuvo preparado. Realizó frecuentes revisiones militares para asegurarse de que todos los soldados mantuvieran su equipo y estuvieran listos para el combate. En un caso, el historiador al-Maqrizi afirma que Baybars ordenó a todos los mamelucos que hicieran flechas y practicaran el tiro con arco; también participó en estas actividades.

Baybars también continuó la lucha con lo que quedaba de los Estados cruzados. Asedió y conquistó Cesarea, Arsuf, Safad, Jaffa, Antioquía y Crac des Chevaliers. Debilitó tanto a los francos del Levante que sus sucesores Qalawun y su hijo, al-Ashraf Khalil, fácilmente acabaron con ellos conquistando sus dos últimos baluartes principales: Trípoli y Acre.

A lo largo de sus campañas, Baybars participó activamente en la planificación, el liderazgo y la lucha en las batallas y asedios. Por ejemplo, durante el asedio de Cesarea, Baybars examinó personalmente el trabajo minero avanzando hacia los muros bajo la protección de un gato (dabbaba). Él, junto con su séquito personal, también subió a una alta torre de iglesia adyacente a la ciudadela y arrojó flechas a los defensores de la muralla. Baybars también participó personalmente en los combates y el asalto a la ciudadela.

La última campaña de Baybars tuvo lugar en 1277. Invadió Anatolia, en ese momento gobernada por los selyúcidas de Rum que habían sido conquistados por los mongoles y eran sus vasallos. En la batalla de Elbistan derrotó a un ejército mongol. Ambos ejércitos contaban con entre 10.000 y 15.000 hombres. Los mongoles desplegaron uno tumen junto con unos 3.000 soldados vasallos georgianos y también algunos auxiliares selyúcidas. A pesar de hacer retroceder el ala izquierda del ejército de Baybars, el ejército mongol fue aplastado en la batalla. The mamluk soldiers’ more accurate and longer range archery, their heavy armor, and their larger and stronger war horses all contributed to the outcome of the battle in which 6,000-10,000 Mongols and Georgians were killed as opposed to a relatively small number of mamluks. Baybars personally led a small band of mamluks in a counter attack on the Mongol right wing that was driving back his left wing.

Baybars occupied the Seljuk capital of Caesarea in Anatolia after his victory, had himself proclaimed sultan, and struck coins in his name. He died in Syria that same year on his return journey to Cairo. There are several speculations regarding his death. He may have consumed poisoned qumis (fermented mare’s milk); he may have died of a wound he sustained in battle; or he may have died of an illness. At the time of his death, Baybars left a stable sultanate with a strong army that was ready for the next major Mongol invasion. He laid down the model for the organization and of the army and its training, which was followed for generations after his death.

Baybars’ story is exemplary of the careers of many slave soldiers of the medieval and early modern Muslim world. He rose from being a refugee and slave to become a soldier, officer, and then a ruler. Most of the most successful rulers of the Mamluk sultanate went through a similar period of slavery, training, and promotion through the ranks. Even though not every slave soldier became a sultan, many of them became officers, administrators, and governors. They (even the rank-and-file mamluks) enjoyed a special status in society and had the opportunity to rise to wealth and power through merit at a time when climbing the social ladder was not very common among the freeborn peoples of both European Christendom and the Muslim world.

Adam Ali es profesor en la Universidad de Toronto.

Imagen de portada: Bibliothèque nationale de France. MS Arabe 282


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