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Bastardos y la anarquía

Bastardos y la anarquía

Por James Turner

La familia fue de suma importancia en la configuración de la identidad, la afinidad política y los horizontes de los aristócratas del siglo XII. Esto no fue menos cierto para los miembros de la realeza, ya que los reyes normandos y angevinos de Inglaterra encontraron a sus mayores partidarios y enemigos ardientes emergiendo de las filas de su propia familia a lo largo del siglo XII. Esta serie analiza las vidas y relaciones de una categoría de personas que, debido a las circunstancias de su nacimiento, se sentaron en la periferia de este vasto e interconectado sistema dinástico: los bastardos reales.

Una idea que hemos mencionado anteriormente es cuán borrosa y mal definida era realmente la línea entre lo personal y lo político dentro de las familias aristocráticas del siglo XII. Lejos del reconfortante refugio de la familia nuclear con valla blanca y dos niños y medio, la familia noble medieval era un nodo de conexión entre un individuo y la extensa y enredada red de afinidades familiares, políticas y regionales más amplias en las que operaban. . En este mundo, los negocios eran siempre personales y la guerra era, a menudo, una empresa familiar.

Aparte de la afinidad personal y el afecto nativo, que al igual que hoy puede ser algo variable por decir lo mínimo, el centro de gravedad que mantenía unidas a las familias aristocráticas como unidades políticas era una cartera de tierras y recursos en los que todos compartían un interés teórico y heredable. . Por lo tanto, generalmente se podía confiar en que la familia se uniría para oponerse a cualquier cosa que amenazara con quitar una parte de esta cartera del control de la familia simplemente porque alejaba aún más a las personas de la posibilidad de obtener esa tierra a través de procesos dinásticos regulares.

La otra cara inevitable de esto, por supuesto, es que la historia del período está plagada de ejemplos de personas que, ya sea por su cuenta o en concierto con aliados externos, intentaron usar la fuerza para realizar o expandir su reclamo sobre estos territorios a expensas de de sus familiares. Las familias reales anglo-normandas y angevinas no fueron una excepción a esta tendencia, operando como lo hicieron de muchas maneras como las primeras entre iguales en medio de las aristocracias políticas de sus hegemonías de retazos. Tras su muerte y la división del reino anglo-normando, los hijos del Conquistador, el mayor de los cuales Robert ya se había rebelado abiertamente contra su padre, libraron una serie de guerras tartamudeantes y en espiral entre sí, despojándose de tratados y protestas de amistad fraterna. a medida que se presentaban las oportunidades. Generaciones más tarde, los hijos de Enrique II en varias ocasiones, individualmente o en alianza, le harían la guerra a su padre como un medio de disputar los detalles de la división planeada de las extensas propiedades de la familia.

En contraste, los bastardos reales tendían a mostrar un alto grado de lealtad a sus legítimos benefactores, participando activamente en el servicio real durante los episodios intermitentes de inestabilidad y la renegociación agresiva de estatus y posición que caracterizaba la política aristocrática. Esta adhesión general fue el resultado de intereses mutuamente compartidos informados por la confluencia natural de intereses políticos y dinásticos, derivados de la participación en una identidad familiar compartida. Si bien los bastardos reales podían perseguir y a menudo perseguían sus propios intereses y agendas según lo dictaran las circunstancias, las limitaciones sociales y legales de la ilegitimidad los hacían depender en gran medida del apoyo y el patrocinio de sus parientes legítimos, que contextualizaban su posición dentro de la corte y las redes aristocráticas de poder más amplias. .

Stephen vs Matilda

Aprovechando la confusión y la división creadas por la crisis de la herencia que siguió a la muerte de Enrique I, su sobrino Esteban tomó el trono. Mientras que los historiadores debaten cuán aplicable es la designación tradicional de "La Anarquía", el período de intenso faccionalismo y guerra civil que asedió el reinado de Stephen fue, es justo decirlo, menos que completamente pacífico, lo que contribuyó a su problema de relaciones públicas de siglos. El rey libró una larga secuencia de campañas a lo largo de su reinado contra los nobles rebeldes que buscaban distanciarse de la autoridad y supervisión real y también contra su primo, y heredero designado por el rey Enrique, la emperatriz Matilde.

Matilda era una competidora directa y seria por el trono y fue capaz de generar suficiente apoyo entre la aristocracia anglo-normanda para que sus ejércitos pudieran enfrentarse directamente, estancarse y, en ocasiones, ser las mejores fuerzas realistas. Su partido, sin embargo, luchó por formular un enfoque ideológico o práctico para destituir a Esteban y negar su condición de rey ungido; incluso durante su período de cautiverio angevino, la persona del rey y, en menor medida, este estado permaneció inviolable.

Además de esto, al igual que su rival, elementos sustanciales de la base de apoyo de Matilda fueron a veces socavados por el faccionalismo y el oportunismo de sus partidarios aristocráticos, ocasionalmente exacerbados por la alteridad de su esposo angevino y el comportamiento rapaz dentro de Normandía. Además de su propio ingenio y formidable fuerza de voluntad, una de las razones por las que Matilda pudo sostener su reclamo dentro de Inglaterra y disputar el trono durante tanto tiempo fue a través del apoyo comprometido de varios de sus medio hermanos ilegítimos, el más notable. Conde Robert de Gloucester y Conde Reginald de Cornualles.

Como hemos comentado anteriormente, la prevaricación inicial del conde Robert de Gloucester después de la muerte de su padre y su consentimiento a la toma del trono de Stephen probablemente debería verse no solo como una renuencia a poner en peligro su propio interés político extenso en la búsqueda del reclamo de su media hermana, sino también como un reflejo del contexto de obligaciones familiares y preocupaciones políticas enmarañadas y superpuestas. Sin embargo, después de un período de cooperación con Stephen, la renuencia del nuevo rey a intervenir directamente durante los levantamientos galeses alimentó la creciente convicción del conde de que Stephen no tenía la intención de integrarlo en su círculo íntimo.

Aislado del acceso y el favor real que había disfrutado bajo Enrique I y sobre el que se construyó en gran parte su base de poder, el bastardo real, en cambio, eligió alinearse con su media hermana. La lealtad que pronto se demostrará de Robert a Matilda y el compromiso de hacer cumplir su reclamo al trono también fueron ciertamente influenciados por su estatus y poder comparativos con Matilda dentro de la facción angevina. Fuertemente arraigado dentro de la identidad de la familia real y como uno de los aristócratas más poderosos dentro de la hegemonía anglo-normanda, en muchos sentidos, Robert era más un cómplice de Matilde que un subordinado, actuando como un miembro clave en el liderazgo del partido angevino y su principal comandante militar. dentro de Inglaterra. Al ponerse en el lugar de Robert, es fácil ver cómo una hermana que confiaba en su ayuda era una perspectiva mucho más atractiva y potencialmente beneficiosa que una prima que estaba decidida a marginarlo y seguir su propio camino.

Robert y Matilda

Esto llevó a Robert a una alianza con su media hermana, Matilda, y su esposo Geoffrey de Anjou en 1138. Esta alianza recién encontrada comenzó con un comienzo desfavorable, las primeras intervenciones militares de Robert en nombre de su hermana fueron desastres casi sin paliativos; su campaña en Normandía se estancó incluso cuando sus aliados en Inglaterra fueron gravemente mutilados por las fuerzas realistas. Sin embargo, los hermanos persistieron ante estos reveses militares iniciales, llegaron a Inglaterra en 1139 y se refugiaron en el castillo de Arundel con su madrastra, la segunda esposa viuda de Enrique I. Curiosamente, el conde dejó a la emperatriz Matilda en Arundel, contento de dejarla sitiada por Stephen, mientras él partía para reunir sus propias fuerzas, un acto que junto con su manejo del esfuerzo de guerra angevino dentro de Inglaterra durante los años siguientes, concentrándose principalmente en el defensa de sus territorios en el oeste del país, sugiere que mientras Robert adoptó la causa de la Emperatriz, mezclando efectivamente sus intereses políticos y fortunas con los de su media hermana, estaba dispuesto y tal vez incluso deseaba actuar unilateralmente de ella en la búsqueda de su objetivo compartido.

Como el pariente cercano de Matilda y el partidario más poderoso entre los magnates, Robert estuvo naturalmente presente en la fallida coronación de la emperatriz Matilda y en la humillante huida de Londres, tomando el mando de las confusas fuerzas angevinas durante el subsiguiente asedio de Winchester. Fue durante este repentino cambio de suerte que Robert fue capturado. La importancia singular de Robert como representante militar de Matilda y el grado de su asociación con la identidad de la familia real resultó ser un arma de doble filo para su media hermana. Sin el prestigio de Robert entre la aristocracia, los recursos de sus propias afinidades y su liderazgo militar enérgico, aunque quizás poco imaginativo, Matilda no pudo contrarrestar eficazmente a los partidarios resurgentes de Stephen y se vio rápidamente obligada a cambiar al rey encarcelado por su medio hermano.

Después de su liberación, Robert continuó defendiendo sus intereses políticos y territoriales compartidos, operando tanto desde su base de poder en las Marcas de Gales como desde la corte de la emperatriz Matilda en Oxford. En 1142, Robert volvió a actuar como enviado de su hermana, viajó a Normandía y participó en la exitosa campaña de su cuñado, Geoffrey de Anjou, para pacificar el sur del ducado. En 1143, en una de las últimas batallas decisivas de los conflictos, Robert frenó eficazmente el declive de los angevinos en Inglaterra al derrotar a Stephen y sus aliados en Wilton, capturar el castillo y saquear la ciudad.

Un incidente, que ocurrió poco antes de su repentina enfermedad y muerte en 1147, que destaca la concepción de Robert de sí mismo como un miembro de alto rango de la realeza anglo-normanda, fue la llegada a Inglaterra del hijo de Matilde, Henry. Ansioso por establecerse, el adolescente Henry viajó a Inglaterra con una compañía de mercenarios en un esquema audaz y mal pensado. Al llegar a Inglaterra, Matilda y Robert cerraron filas, negándose a aceptar o cooperar con el joven aventurero, a quien los hermanos probablemente veían como una complicación no deseada y un usurpador potencial cuyo propio reclamo al trono podría dividir la lealtad y el apoyo de Angevin. Cuando Henry, políticamente aislado y abrumado, no logró avanzar en Inglaterra, fue tomado como rehén por su descontento escolta cuando quedó claro que no podía pagarles, y tanto su madre como su tío se negaron a ayudarlo.

En cambio, la liberación provino de una fuente muy poco probable. El rey Esteban, siempre consciente de sus obligaciones para con los miembros de la familia (cuando no robaba sus coronas) y el deber de cuidado inherente a la realeza, pagó a los mercenarios y dispuso que el joven Enrique regresara a casa sano y salvo pero humillado. Parece que tanto la emperatriz Matilde como el conde Robert todavía preveían que Matilda podría reclamar el trono por derecho propio y luego presumiblemente gobernar en concierto con Robert, cuyos intereses políticos y dinásticos se unían tan estrechamente a los suyos. Henry, por otro lado, era una incógnita, criado principalmente por su padre en Anjou y poseyendo un derecho rival sin las complicaciones introducidas por el género de Matilda.

Conde Reginald de Cornualles

Reginald como uno de los hijos ilegítimos más jóvenes de Enrique I, cuya madre provenía de una afinidad aristocrática muy unida pero media, y tenía pocos recursos personales o influencia durante la vida de su padre. En cambio, el ascenso de Reginald a la prominencia política y económica al final del reinado de Esteban y la lucha dinástica entre facciones rivales de la casa real anglo-normanda, puede deberse firmemente a su apoyo a su media hermana, la emperatriz Matilde; una estrecha alineación política basada en la participación en una identidad familiar compartida.

Tras la muerte de su padre en 1135 y la toma del trono por parte de Esteban, Reginald rápidamente desertó a su media hermana, partiendo de Winchester en algún momento después de Pascua y emergiendo más tarde ese año como parte de la casa de la Emperatriz. Reginald se involucró rápidamente en los esfuerzos militares de Angevin para desestabilizar el control de Stephen sobre Normandía y se lo puede encontrar a fines de 1136 en compañía de Stephen de Mandeville y su amigo y aliado de mucho tiempo Baldwin de Redvers al asaltar y saquear el Cotentin. Además de interrumpir los intentos de Stephen de establecer el control sobre Normandía, los tres tenían intereses creados dentro del área, ya que contenía las tierras y el castillo del hermano de Baldwin, William de Vernon.

En 1140, sus medios hermanos mayores lo criaron en el condado de Cornwall. Para ayudar a Reginald a asegurar el condado, se le proporcionó un matrimonio con Beatrice, la hija de William Fitz Richard de Cardan y miembro de una de las afinidades políticas más importantes de la región. Al consolidar su propio poder y autoridad dentro del condado con la ayuda de sus conexiones matrimoniales recién adquiridas y hermanos dentro del liderazgo del partido angevino, Reginald estaba promoviendo sus intereses dinásticos mutuos al asegurar el control angevino en el suroeste de Inglaterra. En consecuencia, como miembro ahora activo y empoderado de la facción angevina, Reginald ahora estaba aún más involucrado en el éxito de su media hermana y estaba incentivado para participar en más servicios en su nombre.

Earl Reginald y su nuevo suegro, William Fitz Richard, rápidamente comenzaron una campaña para consolidar su poder en la península. Sin embargo, Reginald pronto fue excomulgado, según Robert de Torigni, aparentemente como resultado de su intento de imponer un impuesto a las iglesias de Cornualles. Reginald recibió un golpe más serio más tarde ese año cuando el rey Stephen y su partidario, Alan de Richmond, se trasladaron para intervenir en Cornwall directamente, lo que revirtió drásticamente todas las ganancias anteriores de Reginald dentro del condado, lo que lo obligó a refugiarse en el castillo de Launceston mientras Alan, cuyo dudoso reclamo de herencia al condado que Stephen había decidido reconocer por conveniencia política, se hizo cargo de la administración del condado. La posición de Reginald como conde y muy posiblemente su vida se salvó en 1141 cuando Stephen y Alan fueron capturados en la Batalla de Lincoln, después de lo cual Reginald pudo restaurar rápidamente su autoridad dentro del condado, poniéndolo completamente bajo el control angevino en poco tiempo.

Más tarde ese año, Reginald acompañó a la Emperatriz Matilda a Londres y su coronación planeada y estuvo presente durante el vuelo a Winchester, John de Worcester registró que mientras Earl Robert lideraba la retaguardia, Earl Reginald se encargó de escoltar a la Emperatriz a un lugar seguro. Reginald a menudo actuaba como enviado y representante de su media hermana con cuyos intereses estaba tan estrechamente alineado. En un pequeño y divertido incidente que mostró lo enredada que puede llegar a ser la política familiar medieval, en 1146, mientras se dirigía a negociar con el rey, Reginald fue capturado por el hijo menor de Robert, Felipe de Cricklade, quien se había alineado con Stephen. Sin embargo, tal violación de los códigos diplomáticos y aristocráticos aceptados era potencialmente extremadamente dañino tanto para Felipe como para la reputación del rey y el joven castellano se vio rápidamente obligado a liberar a su tío.

Reginald siguió siendo un miembro destacado de la facción de la Emperatriz incluso cuando la apatía de los magnates enfrió la guerra hasta un punto muerto. Su bastión en el suroeste pudo contribuir a mantener vivo el reclamo de su hermana incluso después de su retirada a Normandía y la muerte de Robert de Gloucester. En 1149, la causa angevina vio una renovación cuando el hijo de Matilda, Henry, llegó a Devizes y protegido por la base de poder de Reginald en Wiltshire, convocó a varios magnates poderosos, incluidos los condes de Cornualles, Gloucester y Hereford. Reginald fue muy influyente durante este período, que vio la renovación de los lazos y el cultivo de la afinidad entre el nuevo candidato angevino y los partidarios de su madre, aunque curiosamente en las listas de testigos del príncipe Enrique, Reginald se colocó detrás del conde William de Gloucester, lo que probablemente indica un período. de transición y reorientación dentro de la afinidad angevina tras la muerte del conde Robert.

Si bien este cónclave de magnates angevinos, bajo su sobrino, no dio como resultado ningún cambio inmediato en el equilibrio de poder, sí representó una transferencia de ambiciones de una victoria angevina, así como la lealtad personal de Reginald a una nueva generación. En 1152 Reginald viajó a Normandía para persuadir al duque Enrique de invadir Inglaterra. Cuando Henry regresó a Inglaterra en 1153 en un intento por asegurar el trono de su abuelo, Earl Reginald ya estaba en su séquito y durante el reinado sacaría provecho de su estrecha conexión familiar y afinidad personal con Henry.

Este es el quinto de una serie de artículos conocidos como La suerte de un bastardo: los hijos reales ilegítimos de la Inglaterra del siglo XII, por James Turner.

James Turner ha completado recientemente sus estudios de doctorado en la Universidad de Durham, antes de lo cual asistió a la Universidad de Glasgow. Profundamente temeroso de los números y desconfiado de contar, sus principales intereses de investigación giran en torno a la cultura y la identidad aristocráticas medievales.

Imagen de portada: Dibujo marginal de la batalla de Lincoln, en Historia Anglorum de Henry of Huntingdon. La figura coronada es el rey Esteban. Biblioteca Británica MS Arundel 48 f. 168v


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