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Geopolítica medieval: la revolución militar inglesa

Geopolítica medieval: la revolución militar inglesa

Por Andrew Latham y Rand Lee Brown II

"Toda Inglaterra no fue más que una aventura, excepto por el palo torcido y el ala de ganso gris". ~ Thomas Fuller, en Historia de los dignos de Inglaterra

Cuando estalló la Guerra de los Cien Años en 1337, los ingleses se encontraron en una clara desventaja militar frente a sus oponentes franceses. Durante la era de lo que John France llamó “guerra de propiedad”, que abarcaba tanto el período medieval temprano como el alto, estuvo dominada por la casta de los caballeros. Estos guerreros estaban obligados por juramento a prestar sus servicios como caballería de choque blindada de primera (o infantería, si desmontaban) a sus señores feudal a cambio de tierras y privilegios sociales. Con una masa de tierra cinco veces mayor que la de Inglaterra y el triple de población, Francia había sido durante algún tiempo mucho más eficaz en la guerra de propiedad que sus rivales ingleses.

En vísperas de la Guerra de los Cien Años, la corona francesa pudo fácilmente convocar a miles de pequeños nobles y caballeros a sus estandartes, haciendo de la caballería montada francesa una de las fuerzas militares más intimidantes de toda la cristiandad. Por el contrario, Inglaterra tenía muchos menos recursos y mano de obra en el sentido feudal tradicional. Esta era una desventaja que los ingleses tendrían que superar si querían prevalecer sobre el "enemigo antiguo" en los campos de batalla de Europa. El rey Eduardo III de Inglaterra estaría a la altura de este desafío, de embarcarse en un ambicioso programa de transformación militar que, en última instancia, daría lugar a una nueva y revolucionaria "forma de guerra inglesa".

Sabiendo muy bien que nunca podría esperar igualar el poder caballeresco de Francia de la misma manera, Eduardo III buscó remodelar su enfoque táctico y operativo mediante la creación de ejércitos compuestos casi en su totalidad por infantería profesional y disciplinada. Al hacerlo, Edward no estaba rompiendo radicalmente con las tradiciones establecidas en las Islas Británicas. Los precedentes de la tradición de la infantería cívica inglesa se remontan (sin contar a los antiguos sajones). fyrd sistema) como el Assize of Arms de 1181 de Enrique II y el Estatuto de Winchester de 1285 de Eduardo I, los cuales exigían que cada inglés, noble o común, mantuviera un equipo militar específico determinado por su nivel de ingresos y estuviera listo para movilizarse cuando se le pidiera.

Sin embargo, Eduardo III llevó esto mucho más lejos que cualquiera de sus predecesores e inició un sistema militar basado en contratos por contrato, en el que las compañías de hombres eran reclutadas voluntariamente y servidas bajo capitanes profesionales (en su mayoría nobles menores de sus condados locales) por un salario regular determinado por la Corona y el Parlamento. Este sistema produjo una cultura de profesionalismo cívico militar en todos los niveles de la sociedad en la Inglaterra de los siglos XIV y XV que contrastaba marcadamente con los sistemas militares "caballerescos" demasiado conscientes de clase a los que se enfrentaban en Francia, encapsulando un fenómeno del historiador militar medieval Clifford Rogers de West Point. apoda la "revolución de infantería".

El arco largo

No se puede hablar de las innovaciones militares inglesas de la Guerra de los Cien Años sin mencionar el arma que se usa con tanta frecuencia como símbolo del dominio táctico inglés: el arco largo. Si bien es mucho más probable que sea el producto de un desarrollo evolutivo gradual en una forma de arma básica que había existido durante milenios en lugar de una invención tecnológica deliberada de la época, el arco de guerra inglés de 80 a 120 libras de peso de tracción era un sistema de arma impresionante por derecho propio. , incluso para los estándares modernos, con un alcance efectivo máximo de 300 yardas y capaz de perforar incluso armaduras de placa de acero con una velocidad letal dentro de las 50 yardas.

Sin embargo, por impresionantes que sean estas cualidades, la clave del éxito táctico inglés no se encuentra solo en el arma, sino más bien en los arqueros terratenientes que la empuñaban y sus homólogos hombres de armas a quienes apoyaron tanto en la campaña como en el fragor de la batalla. Utilizando una disposición táctica que se convertiría en su tarjeta de presentación, los ejércitos ingleses típicamente lucharon en formaciones de filas sólidas de hombres de armas desmontados en el centro con los arqueros en los flancos proporcionando fuego de enfilada fulminante con sus flechas de arco largo que perforan armaduras, lo que los convierte en los maestros indiscutibles de la defensiva táctica y acumulando una letanía de victorias famosas que aún se conocen hasta el día de hoy.

Las reformas de Eduardo III transformarían a los ejércitos ingleses en equipos relativamente pequeños (5.000-6.000 hombres se consideraba la norma para la mayor parte del conflicto), cohesivos, disciplinados y equipos expedicionarios que entregaban de manera confiable una movilidad estratégica y una letalidad que pocas veces se había visto antes en esa escala en toda Europa. Aunque la cristiandad medieval había visto mucho antes ejemplos aislados de infantería decidida que cambiaba las tornas de los ejércitos feudales compuestos por caballería, los ejércitos ingleses de la Guerra de los Cien Años demostraron la "Revolución de la Infantería" en una escala que resonaría en la sociedad europea para siempre y para siempre. muy probablemente sentó las bases iniciales de las transformaciones militares que más tarde definieron el período moderno temprano.

Por último, no se pueden pasar por alto los efectos más amplios de la revolución militar inglesa en la sociedad, la política e incluso la cultura inglesas medievales. La cohesión única entre los arqueros yeoman y sus contrapartes hombres de armas, así como sus lazos de servicio voluntarios y contractuales con sus nobles comandantes produjeron una sociedad en la que los límites entre clases no estaban tan divididos entre sí como en otros. , estados más tradicionalmente feudales en Europa en ese momento. En palabras de Jonathan Sumption, los ejércitos ingleses de la Guerra de los Cien Años se convirtieron en "una miniatura de la sociedad provincial inglesa proyectada sobre los campos de batalla de Francia".

Más tarde, estos mismos veteranos, si de hecho decidieran dejar la vida del servicio militar profesional, lo que muchos no hicieron, regresarían a sus condados y asumirían roles aún más elevados en la sociedad, muchos incluso sirviendo como representantes en el Parlamento. Si bien son ejemplos ciertamente más infames de esta influencia social, no debería sorprendernos que Wat Tyler y Jack Cade, cabecillas de los levantamientos populares en Inglaterra en 1381 y 1450 respectivamente, hubieran sido veteranos de las guerras en Francia. Esta revolución militar incluso tuvo su impacto en la cultura y las artes de su época: el surgimiento del mito de "Robyn Hoode" en el siglo XIV, todavía muy popular en nuestro tiempo, puede estar directamente relacionado con el arquero y su ejército fundamental. y papel social, como puede ser el conmovedor retrato de Geoffrey Chaucer del Caballero y su fiel arquero Yeoman en su clásico atemporal Los cuentos de Canterbury.

Ayton, Andrew. "Ejércitos ingleses en el siglo XIV" en Las guerras de Eduardo III. Ed. Clifford Rogers. Suffolk Reino Unido: The Boydell Press, 1999.

Rogers, Clifford J. "Las revoluciones militares de la Guerra de los Cien Años" en El debate de la revolución militar. Boulder CO: Westview Press, 1995.

Sumption, Jonathan. La Guerra de los Cien Años: Prueba de Fuego. Vol 2. Philadelphia, University of Pennsylvania Press, 1999.

Wadge, Richard. Arrowstorm - El mundo del arquero en la Guerra de los Cien Años. Gloucestershire, The History Press, 2007.

El capitán Rand Lee Brown II es un oficial comisionado de la Infantería de Marina de los Estados Unidos actualmente asignado a la Reserva de las Fuerzas Marinas. Con una Maestría en Historia Militar de la Universidad de Norwich con un enfoque en la guerra medieval, el Capitán Brown ha escrito sobre historia militar para una variedad de foros, incluyendo Marine Corps Gazette y Our Site.

Imagen de portada: Arqueros ingleses en la batalla de Crecy - Bibliothèque nationale de France MS FR 2643, fol. 165v


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