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La contaminación por plomo en Gran Bretaña fue tan mala en el siglo XII como durante la Revolución Industrial, encuentra un estudio

La contaminación por plomo en Gran Bretaña fue tan mala en el siglo XII como durante la Revolución Industrial, encuentra un estudio

La contaminación del aire de las minas de plomo en la Gran Bretaña del siglo XII era tan mala como lo fue durante la Revolución Industrial y mapea exactamente las idas y venidas de los reyes de Inglaterra, según ha demostrado un nuevo estudio mundial.

Los científicos, historiadores y arqueólogos del cambio climático de las universidades de Nottingham, Harvard y Maine utilizaron tecnología láser de ultra alta precisión para analizar el contenido de una sección de hielo de 800 años, parte de un núcleo de 72 metros de largo perforado de un glaciar en los Alpes suizo-italianos.

La investigación muestra cómo los rastros de contaminación por plomo de las minas en el Reino Unido, en particular en el Peak District, reflejan directamente los registros históricos de producción de plomo en la región entre 1170 y 1216, que fueron los "rollos de pergamino". El trabajo fue dirigido por Christopher Loveluck de Nottingham y es ahora publicado en Antigüedad.

El núcleo de hielo se extrajo del glaciar Colle Gnifetti en el macizo del Monte Rosa en la frontera suizo-italiana en 2013. Está supercompactado y está formado por capas invisibles que contienen elementos químicos que forman una huella química anual, análoga a una anillo de árbol anual. El modelado atmosférico de vanguardia muestra que estos elementos fueron depositados por los vientos del noroeste que transportaban polvo y contaminación del Reino Unido.

El núcleo es el tema de un proyecto de colaboración en curso dirigido por Paul Mayewski del Instituto de Cambio Climático de la Universidad de Maine y Michael McCormick, Departamento de Historia de la Universidad de Harvard. Está produciendo una imagen inigualable año tras año de más de 2.000 años de historia medioambiental, económica y política relacionada con el clima.

Detección de metales pesados

Por primera vez en el mundo, la nueva investigación muestra que los niveles anuales de contaminación que alcanzaron los Alpes entre 1170 y 1216 reflejan los registros reales de producción anual de plomo y plata en Inglaterra, y el impacto de las guerras y los grandes proyectos de construcción de los reyes angevinos, Henry. II, Ricardo Corazón de León y Juan. Este es el único caso hasta la fecha en el que el impacto ambiental de una macroeconomía medieval y las influencias políticas sobre ella han sido plenamente demostrables anualmente (con más de 100 mediciones de contaminación por plomo por año entre 1170 y 1220).

Las personas han extraído minerales de plomo y plata durante siglos para usarlos en monedas, techos, tuberías de agua e incluso pintura, pero es un metal tóxico que, incluso a niveles muy bajos de exposición, puede reducir la función cerebral y provocar complicaciones de salud de por vida. El impacto de tal contaminación a largo plazo en nuestro medio ambiente a nivel de Europa occidental apenas se ha aclarado. Hasta ahora.

La técnica láser utilizada para analizar las capas anuales en un núcleo de hielo por primera vez se denomina espectrometría de masas de plasma de acoplamiento inductivo por ablación con láser. Permite una medición altamente sensible de la presencia de elementos químicos como el plomo y puede tomar 50.000 lecturas en un solo metro de núcleo de hielo.

El trabajo intensivo del equipo en una parte específica del núcleo establecido en la Edad Media muestra que el glaciar Colle Gnifetti ofrece una cronología detallada sin precedentes del impacto ambiental de la minería y fundición de plomo británicas en Europa occidental. Traza exactamente el calendario de eventos históricos que ocurrieron durante el Imperio Angevino desde 1170-1216, desde la muerte de Thomas Becket hasta la Carta Magna, mostrando cómo cayó la producción de plomo durante tiempos de guerra y rebelión, y en los interregnos entre monarcas.

Habiendo establecido a partir de investigaciones históricas, arqueológicas y de modelos atmosféricos que la señal de contaminación por plomo alpina era predominantemente británica en el punto más alto de contaminación medieval a finales del siglo XII, el equipo eligió deliberadamente la sección del núcleo que data de c. 1167 a 1220 para que pudieran explorar cualquier coincidencia entre el contenido de plomo en el hielo con los registros históricos anuales de producción de plomo en los registros de impuestos ingleses, conocidos como Pipe Rolls, para los reyes anglo-normandos (angevinos), Enrique II, Ricardo el Lionheart y John, que se encuentran en los Archivos Nacionales de Kew.

"Correlación asombrosa"

“Nuestro trabajo en el glaciar Colle Gnifetti ha demostrado el verdadero potencial de esta nueva y fantástica técnica láser, junto con registros históricos y arqueológicos”, explica el profesor Christopher Loveluck. “¡La correlación entre la evidencia de producción de plomo en Gran Bretaña en los depósitos de núcleos de hielo y el impuesto pagado sobre las minas de plomo es asombrosa! Vemos asociaciones directas entre los niveles de producción y el funcionamiento del gobierno en el momento, por ejemplo, los impuestos sobre el plomo y la producción de plomo se desploma en el año en que muere un rey antes de ser reemplazado por otro. Esto se debe a que los gobiernos medievales se cerraron en el interregno. El núcleo de hielo muestra con precisión cuándo murió un rey y la producción de plomo cayó y luego volvió a aumentar con el siguiente monarca. Podemos ver la muerte del rey Enrique II, Ricardo Corazón de León y el rey Juan allí en el hielo antiguo.

“Es importante destacar que nuestros resultados muestran que el siglo XII tiene los mismos niveles de contaminación por plomo que vemos a mediados del siglo XVII e incluso en 1890, por lo que nuestras nociones de contaminación atmosférica que comenzaron con la revolución industrial son erróneas. Luego, el núcleo de hielo muestra un aumento con la gasolina con plomo en el automóvil, y una gran caída cuando se prohibió el plomo en el combustible en la década de 1970.

“Para nosotros aquí en Nottingham, la gran historia es que el 75% de ese récord en el núcleo de hielo de los Alpes es un reflejo directo de la producción de plomo de Peak District. En ese período, las áreas mineras más grandes de Gran Bretaña estaban alrededor de Wirksworth y Castleton en el Peak District y la mina de Carlisle, que en realidad tenía su sede en el centro de Pennines ".

Profesor Michael McCormick, “Demuestra en gran medida que esos antiguos registros históricos británicos escritos a mano, los Pipe Rolls, tienen razón sobre los patrones de producción de plomo. Esas partículas de todos esos años incrustadas profundamente en el núcleo de hielo son nuestra prueba, gracias a esta nueva tecnología ”.

El profesor asistente Alexander More también comentó: “Al hacer brillar un láser sobre hielo centenario, hemos aprendido a leer los glaciares mientras leemos un libro. Estamos haciendo ambas cosas, y mucho más, para arrojar luz sobre las implicaciones económicas y para la salud de una contaminación por plomo tan extensa en nuestro medio ambiente ".

El próximo gran proyecto de este equipo de investigación interdisciplinario internacional es analizar el cambio climático de ultra alta resolución. Además de la evidencia de contaminación, el hielo también contiene evidencia de eventos climáticos a corto y largo plazo y el equipo espera poder pintar una imagen mucho más detallada de las erupciones volcánicas y los eventos climáticos que se remontan a 2000 años.

Ver también: Cómo el carbón jugó un papel en la contaminación atmosférica medieval

Imagen de Portada: Fundición de hierro en la Edad Media, de “De Re Metallica” de Georgius Agricola, 1556


Ver el vídeo: La ciudad en la Revolución Industrial (Octubre 2021).