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¿Qué se vio en el cielo nocturno de Japón hace 1400 años?

¿Qué se vio en el cielo nocturno de Japón hace 1400 años?

Hace casi un milenio y medio, una luz roja iluminó el cielo nocturno sobre Japón. Los testigos lo compararon con la cola de un faisán: parecía un abanico de hermosas plumas rojas extendidas por el cielo. Desde el evento, los científicos han estudiado los relatos de los testigos escritos en el año 620 d.C. y han especulado sobre cuál podría haber sido realmente el fenómeno cósmico. Ahora, los investigadores de la Universidad de Graduados de Estudios Avanzados pueden haber encontrado la respuesta.

Publicaron sus resultados el mes pasado en el Sokendai Review of Culture and Social Studies.

“Es el registro astronómico japonés más antiguo de un 'signo rojo'”, dijo Ryuho Kataoka, investigador del Departamento de Ciencia Polar en la Escuela de Ciencias Multidisciplinarias de la Universidad de Graduados de Estudios Avanzados y el Instituto Nacional de Investigación Polar. “Podría ser una aurora roja producida durante tormentas magnéticas. Sin embargo, no se han proporcionado razones convincentes, aunque la descripción ha sido muy famosa entre los japoneses durante mucho tiempo ".

El problema con la hipótesis de la aurora, según Kataoka, es que las auroras no se parecen a las colas de faisán. En cambio, son como una cinta, ondeando en el cielo. Podría haber sido un cometa, especulan algunos investigadores, pero los cometas no suelen aparecer rojos.

Para comprender mejor el fenómeno, Kataoka y su equipo ajustaron su punto de vista, literalmente. La latitud magnética de Japón fue de 33 grados en 620, en comparación con los 25 grados de hoy. La cola del faisán parecía tener unos 10 grados de largo, lo que la colocaba bien dentro del área que se vería afectada por una fuerte tormenta magnética.

“Hallazgos recientes han demostrado que las auroras pueden tener forma de 'cola de faisán' específicamente durante las grandes tormentas magnéticas”, dijo Kataoka. "Esto significa que el fenómeno del 620 d.C. probablemente fue una aurora".

Los investigadores planean continuar examinando las referencias literarias en busca de relevancia científica moderna. "Este es un ejemplo interesante y exitoso de que la ciencia moderna puede beneficiarse de la antigua emoción japonesa evocada cuando la sorprendente aparición del cielo les recordó a un pájaro familiar", dijo Kataoka.

Los faisanes son culturalmente importantes en Japón y lo han sido durante generaciones. Fueron considerados mensajeros del cielo en el folclore tradicional japonés. Según Kataoka, es probable que tenga sentido que los registros históricos utilizaran la forma de la cola de un faisán para describir el fenómeno "celestial" de las auroras en forma de abanico. "Esperamos seguir explorando esta colaboración entre ciencia y literatura", agregó Kataoka.

Imagen de portada: Puerta Tori en el monte Fuji - foto de Martin Lopatka / Flickr


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