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Manuscritos medievales: El libro de la caza, de Gaston Fébus

Manuscritos medievales: El libro de la caza, de Gaston Fébus

Por Yves Christe

El primer día de mayo del año de gracia de 1387, Gastón III, conocido como Fébus, conde de Foix y señor de Bearn, comenzó a redactar su Livre de la chasse (El libro de la caza). Una fecha tan precisa debe dar lugar a muchas preguntas. ¿No tenía Fébus mejores cosas que hacer ese día que coger su bolígrafo?

De hecho, fue el día anterior a la víspera de la fiesta de verano de la Santa Cruz, celebrada el 3 de mayo, ocasión formal que coincidió con el inicio de la temporada de caza del ciervo, la caza favorita del Conde de Foix. Esto supone que los días anteriores se habían dedicado a los preparativos para este evento festivo, después de los largos meses de invierno en que se suspendió la caza. Ciertamente, se podría seguir cazando jabalíes hasta finales de noviembre e incluso hasta principios de Cuaresma. La liebre y el corzo se pueden cazar durante todo el año. Sin embargo, esta caza de invierno siguió siendo un evento ocasional. La leyenda del "déjeuner sur l’herbe", que aparece en todos los manuscritos ilustrados de la obra de Fébus, revela el inicio de la verdadera caza:

La escena no evoca en modo alguno el invierno, ni siquiera el otoño. Lo que hoy en día se llama el “report back” se realiza al aire libre. Los árboles han conservado su follaje verde. Las jarras de vino se han enfriado en un arroyo, donde los perros beben con avidez. Entonces, nada evoca el invierno y sus heladas; “Invierno” se refiere a lo que se conoce como la fiesta invernal de la Santa Cruz, el 14 de septiembre. Esta comida festiva en miniatura es la de los hermosos días del 3 de mayo y el 14 de septiembre. Fébus quiso así vincular la redacción de las primeras páginas de su tratado con la apertura de la temporada de caza, haciendo la asociación más cercana posible entre exposición teórica y práctica en el campo. Hoy en día, esto ya no se comprende fácilmente, ya que la temporada de caza coincide con la temporada de clima severo.

Una lección de caza, una lección de por vida

El tratado de Gaston de Foix no se divide en libros. Consta de 85 capítulos y el mismo número de ilustraciones, de hecho 86 si se cuenta la del prólogo, primando la ilustración sobre el texto, que sigue siempre a la imagen. Esta serie ininterrumpida de 85 capítulos muestra rápidamente una división temática, aunque no se materialice. Se trata, en primer lugar, de la animales que son cazados, desde el ciervo y todo sobre su naturaleza, hasta la nutria y todo sobre su naturaleza. Luego analiza los sabuesos y los diversos razas de perros.

Luego pasa a asuntos relacionados con el aprendizaje del cazador: desde el cuidado de perros, a cómo hacer redes, a llamar y a tocar el claxon, seguir a los perros por un sendero, buscar caza en el bosque o en el campo. La caza real comenzó con la reunión, que hemos visto como una comida al aire libre donde los que, temprano en la mañana, buscaban caza, venían a presentar su informe al Maestro. La recolección es, pues, lo que precede a la persecución del ciervo y otros animales, primero herbívoros, bestias salvajes y mansas, luego animales que pican: jabalíes, lobos, zorros, etc. La caza de ciervos y jabalíes es claramente favorecida por Fébus; sin embargo, no desdeñó la caza del corzo. La caza de osos, aunque rara vez se practica, era menos mítica de lo que se cree y se describe cuidadosamente. Sin embargo, no fue como resultado de una cacería de osos que Fébus murió repentinamente, en pleno verano, en la llanura, en un momento en que ese animal ciertamente había regresado a las montañas. Además, consideraba que cazar al lobo era casi imposible, ya que ese animal no podía ser capturado más que por sorpresa, después de haber sido atraído por el cebo y puesto a los perros para evitar que huyera.

Lo que sigue, los últimos 15 capítulos del manuscrito, está precedido por un largo prefacio que se extiende a cinco folios, casi tan largo como la introducción, que tiene seis folios. Este aviso, a diferencia del prefacio, no está adornado con una imagen introductoria, sino que va precedido casi con pesar de una imagen en la que tres batidores armados con palos o lanzas largas conducen a los animales de todas las especies hacia las redes dispuestas como barreras. A Fébus no le gustó redactar las instrucciones que siguen: se explica sin vacilación y sin rodeos:

No hablo de esto de buena gana, ya que no debería enseñar cómo tomar bestias, salvo con nobleza y gentileza, porque así habría más bestias si no se las matara falsamente.

Fue por caridad para con aquellos que no podían hacer otra cosa, que accedió a describir métodos que desaprobaba y que, en verdad, despreciaba. Aquellos que se entregaban a prácticas tan vulgares generalmente se veían mal: “así que, cuando nuestro nuevo Cazador quiere tomar al ciervo vilmente y acortar su placer, es verdaderamente una ocupación de un anciano gordo o de uno que no quiere trabajar. " El texto original añade a estos viejos gordos, a estos holgazanes, una categoría adicional, que los hermanos Bossuat, por un sentido de decoro, eliminaron de su traducción al francés moderno: los prelados, en otras palabras: los eclesiásticos.

los Livre de la chasse de Gaston de Foix no apareció de la nada. Lo que mejor se llama “caza a la francesa”, el único tipo que realmente interesó al Conde de Foix, sin embargo sólo logró su forma definitiva con la redacción de su tratado. Se podría decir que esta obra había sido esperada, ya que solo unos años después de su redacción, en los primeros años del siglo XIII, fue traducida al inglés por Edward Duke de York, quien murió en la batalla de Agincourt en 1415. Este era una traducción parcial, que sólo reproducía lo que trataba de la caza "par force" y que se titulaba Maestro del juego. Hasta finales del siglo XVI, la Livre de la Chasse era la biblia del aficionado a la caza, ya que su texto, destinado a lectores jóvenes, combina la concisión de una lección con el gran interés de un hombre dedicado al tema.

Un pequeño grupo de seis perros todavía juntos y todos cazando de vista, con la cabeza en alto, acosan a un jabalí que huye por terreno abierto o pradera con algunos árboles. Este tipo de paisaje es una característica habitual en los dos manuscritos encargados por Fébus, pero el paisajista de Français 616 suele optar por paisajes diferentes. Dos jinetes vestidos de gris, el primero sosteniendo su espada en posición vertical y el otro blandiendo una lanza, galopan detrás del animal, mientras los dos criadores de a pie armados con lanza y ballesta simplemente observan caminar lentamente detrás de sus perros. Un jabalí se puede matar con una lanza, una espada o una ballesta, pero la forma noble es matarlo con una espada sin desmontar del caballo. A juzgar por el tamaño de sus colmillos, se trata de un jabalí de cuatro años. Su cola rizada es un rasgo que normalmente solo se encuentra en los cerdos domésticos. De hecho, el jabalí medieval a menudo tenía este tipo de cola en lugar de la cola corta y recta de su primo salvaje. Los cerdos domésticos a menudo deambulaban libremente por el bosque, particularmente en busca de pannage en noviembre, pero como también era la época de celo del jabalí, el apareamiento en el bosque era común. Todos los jabalíes representados en nuestro manuscrito tienen colas rizadas, un signo de su raza mixta, a pesar de que son negros y de pelo largo.

Este fue un extracto del volumen de comentarios del Livre de la chasse de Yves Christe de la Universidad de Ginebra. Nuestro agradecimiento a Editor Moleiro para este artículo e imágenes.

Imagen de portada: Livre de la chasse, Bibliothèque nationale de France MS Français 616


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