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Broche de racimo medieval adquirido por V&A

Broche de racimo medieval adquirido por V&A

El Victoria and Albert Museum (V&A) de Londres anunció el mes pasado que adquirió un raro broche de racimo de finales de la Edad Media con joyas después de que un detector de metales lo descubriera en 2017 en un antiguo coto de caza real conocido como 'Great Park' cerca de Brigstock, Northamptonshire.

El broche, que data de la primera mitad del siglo XV y se fabrica en Francia o Alemania, es el único de su tipo que se encuentra en el Reino Unido y uno de los siete ejemplos conocidos en el mundo. La segunda adquisición que el V&A ha realizado a través de la Ley del Tesoro Nacional, el broche escultórico mide 23,63 mm x 22,71 mm x 16,81 mm y pesa 16,60 gramos. De forma triangular, el broche de oro en forma de flor está montado con dos diamantes y un cabujón central de espinela, con decoración de esmalte y perlas, que desde entonces se han perdido por degradación.

El broche permaneció oculto a solo cuatro pulgadas bajo tierra durante casi 600 años antes de que fuera desenterrado el 10 de junio de 2017 por el detector de metales, Justin Owens, usando su detector de metales Minelab E-TRAC. La pérdida de algunos diamantes y el alfiler severamente doblado del broche revelan el trauma visible que habría sufrido cuando probablemente fue arrancado de su aristocrático portador con gran fuerza y ​​perdido durante la persecución como parte de una cacería.

El hecho mismo de que se perdió, enterró y conservó en el suelo durante tantos años es la razón por la que sobrevive hoy. Si no, es casi seguro que se habría fundido y reutilizado en otra cosa y se habría perdido para siempre, como era la costumbre durante el período.

"La joyería a menudo tiene una inventiva, un carácter emocional y una longevidad que trasciende la muerte de su usuario original como puerta de entrada para desbloquear el pasado", dice James Robinson, Guardián de Escultura, Metalurgia, Cerámica y Vidrio en el V&A. “Este intrigante y exquisito broche de racimo de finales de la Edad Media es un raro superviviente con una tentadora historia que contar. Su diseño escultórico, trabajo en oro y esmalte excepcionalmente fino, diamantes deslumbrantes, espinela en cabujón central y perlas (ahora perdidas), todo expresa una opulencia floreciente y una riqueza extrema. Habría sido hecho para alguien de los niveles más altos de la sociedad. La pérdida de algunos diamantes y el alfiler severamente doblado del broche desmienten el trauma visible que habría sufrido cuando probablemente fue arrancado de su portador durante la emoción de una cacería. Es una adición verdaderamente cautivadora y única a nuestra colección de joyería de clase mundial, que rastrea la historia de la joyería en Europa desde la antigüedad hasta la actualidad ".

El broche está lleno de simbolismo religioso y romántico. Durante el período, los diamantes se asociaron con la fuerza y ​​la eternidad debido a la creencia de que no podían romperse ni destruirse, mientras que las piedras rojas como las espinelas simbolizaban la pasión y la buena salud, y las perlas representaban la pureza. Estos broches fueron hechos para una clientela adinerada y cortés. Llevados en el hombro o en el pecho, junto con suntuosos tejidos y otras piezas de joyería, desempeñaban un papel importante en la exhibición de estatus y riqueza de manera cortesana. Desde que llegó al V&A, el broche se ha sometido a una minuciosa limpieza y conservación por parte de Joanna Whalley, conservadora senior de metalistería. Whalley usó herramientas complejas, incluidas plumas de faisán y avestruz, para limitar el daño mientras quitaba capas de tierra para prepararla para la exhibición pública. El tratamiento de conservación actuó como una microarqueología, ya que casi 600 años de barro fueron desalojados meticulosamente para revelar la intrincada estructura en 3D del broche.

“Encontrar el broche fue una completa sorpresa, no podía creerlo”, comenta Justin Owens, el detector de metales que descubrió el artículo. “En el mejor de los casos, espero encontrar una moneda martillada romana o medieval en una excavación, pero encontrar algo tan raro y valioso como esto fue un shock total. Cuando lo encontré por primera vez, estaba completamente cubierto de barro. No tenía grandes esperanzas, pensando que podría ser una tapa de botella vieja o algo así. ¡Pero qué descubrimiento! Ahora que lo he visto limpiar por los conservadores de V&A, no puedo creer lo exquisito que es en realidad. El trabajo en oro es increíble y las joyas son impresionantes. Es asombroso pensar quién podría haber usado esto y cómo terminó enterrado bajo tierra, sin ser molestado, durante tantos años. Estoy emocionado de que ahora esté en la colección de V&A y en exhibición en su galería de joyas para que todos la disfruten. Espero visitarme muy pronto ".

El artículo estará en exhibición en la Galería de Joyería William y Judith Bollinger de V&A una vez que el museo sea reabierto después de que pase la pandemia de coronavirus. Para más información, visite el sitio web de V&A.


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