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Dieta, prejuicio y comunicación no verbal: Liutprand de la embajada de Cremona en Constantinopla

Dieta, prejuicio y comunicación no verbal: Liutprand de la embajada de Cremona en Constantinopla

Por Andrea Maraschi

El 4 de junio de 968, Liutprand de Cremona tocó tierra en Constantinopla como embajador del emperador alemán Otón I. Su misión oficial: el arreglo de una alianza nupcial con el basileo Nicéforo II Focas. Su misión no oficial: el borrador de un informe sobre el marco político y la eficiencia militar del Imperio Bizantino.

La relación entre las partes en cuestión era inestable, por decir lo mínimo: el Imperio Bizantino no reconoció la legitimidad del título imperial en Occidente. El duque de Sajonia, Otón, había sido coronado emperador en Roma en 962 por el Papa Juan XII, pero los emperadores bizantinos sostenían que el único sucesor legítimo de los Césares vivía en Constantinopla. Los emperadores occidentales tratarían constantemente de justificar su título, al igual que los gobernantes de los reinos romano-bárbaros habían intentado hacer unos siglos antes al conectar los orígenes de su pueblo con los héroes antiguos. No era simplemente una cuestión de retórica: la autoridad debía ser sustentada por la sangre y el linaje porque, como solían decir los romanos, la gente está más contenta de ser gobernada por alguien de alta cuna o por alguien destinado al liderazgo.

Por lo tanto, las premisas de la misión de Liutprand eran, en general, bastante problemáticas. Otto I reconoció a Nicéforo II Focas como un emperador legítimo ... pero no al revés. Para el emperador bizantino, Otto era un rega (rey), no un basileùs (emperador). Gracias al informe agudo (y sesgado) de Liutprand, tenemos la oportunidad de examinar los prejuicios culturales que caracterizaron la relación entre los hemisferios oriental y occidental de Europa. Lo más interesante es que muchos de estos prejuicios toman forma en la sala de banquetes, donde dos culturas gastronómicas diferentes se encuentran en la mesa.

El obispo de Cremona Liutprand era miembro de una familia aristocrática lombarda y fue una de las figuras políticas más importantes del Sacro Imperio Romano Germánico. Sin embargo, a pesar de la etiqueta de "romano", el imperio de Otto no era romano en absoluto, al menos desde la perspectiva de ciertos marcadores culturales.

De hecho, en la época de Carlomagno ya estaba claro que una serie de atributos estereotipados del poder tradicionales germánicos eran particularmente importantes para los emperadores occidentales. Entre otros, sugiere el biógrafo de Carlomagno Einhard, fuerza física y estatura. Estas cualidades, a su vez, estaban relacionadas con una dieta específica, principalmente a base de carne (preferiblemente caza mayor asada). Los médicos no necesariamente estarían de acuerdo con ellos pero, al menos desde un punto de vista formal, los emperadores germánicos solían tener hábitos alimenticios muy diferentes a los de los emperadores bizantinos. Estos últimos, de hecho, todavía se apegaban a las tradiciones típicamente romanas, como las que podemos encontrar en el Pseudo-Apicius De re coquinaria. En el mundo bizantino, la carne no desempeñaba una función importante como marcador de identidad: otros productos, como las verduras, el aceite de oliva, el vino y el garum, eran definitivamente más característicos.

En su Relatio de legatione ConstantinopolitanaLiutprand criticó duramente la injusta sacudida que él y su séquito recibieron de Nicéforo. Más que cualquier otra cosa, a Liuprand le desagradaba Nicéforo. “Es una monstruosidad de hombre, un enano, de cabeza gorda y con ojos diminutos de topo”, informa, en una vena no tan políticamente correcta. Claramente, se describe al emperador bizantino como exactamente lo contrario de cómo se suponía que debía verse un emperador germánico real, desde un punto de vista físico. Bajo, gordo, de piel oscura. No un guerrero fuerte sino, casualmente, “un zorro por naturaleza, en perjurio y falsedad un Ulises”. No hace falta decir que los atributos físicos de Nicéforo pronto se conectarían con su dieta mediterránea: ¡tan diferente de la germánica, que hizo emperadores altos, fuertes y justos!

El choque cultural de los hemisferios occidental y oriental continúa en el salón de banquetes. A los compañeros de Liutprand no se les permitió entrar, mientras que él tampoco fue debidamente honrado: "Como él [Nicéforo] no me consideró digno de ser colocado por encima de ninguno de sus nobles, me senté decimoquinto de él y sin un mantel". Claramente, el emperador bizantino no consideraba que el embajador de Otto mereciera un lugar mejor: un ejemplo típico de comunicación universal no verbal.

Las cosas empeoraron cuando se sirvió comida en la mesa. La comida “era bastante repugnante y repugnante, regada con aceite a la manera de los borrachos y humedecida también con un licor de pescado extremadamente malo”. Liutprand, por otro lado, pertenecía a un mundo donde el aceite solía ser reemplazado por grasas animales (mantequilla, manteca de cerdo), y donde el garum era cualquier cosa menos popular. Un mundo que disfrutaba bebiendo cerveza, no seguramente el vino imbebible de Nicephrous ". De hecho, sabía a brea, resina y yeso. El sabor peculiar se obtuvo recubriendo el interior de las ánforas con resina, para evitar que el aire se filtre a través de sus paredes (no muy diferente de la Retsina actual).

“Ustedes no son romanos”, afirmó Nicéforo, “sino lombardos”. En cierto sentido, tenía razón. Los "lombardos" (es decir, los que vivían en el Sacro Imperio Romano Germánico) no se reconocían a sí mismos en los hábitos alimentarios típicamente romanos. No les gustaba ahogar sus platos en aceite (óleo debuta); no estaban acostumbrados al sabor del garum; no utilizaron condimentos mediterráneos como la cebolla y el ajo. Constantinopla se hizo eco de la cultura gastronómica mediterránea clásica, mientras que Liutprand se puso del lado de la continental, germánica: la primera se basaba en la agricultura y la tríada mediterránea (pan, vino, aceite), la segunda era la cultura de la caza y la cría de ganado, donde la caza, el queso, la leche, los huevos, la manteca y la mantequilla jugaron un papel fundamental.

Liutprand informa que, pocos días después, fue “despreciado, rechazado y despreciado” por parte de su emperador Otto, tanto que decidió levantarse y levantarse de la mesa. Tal vez consciente de haber cruzado la línea, Nicéforo pensó que era mejor apaciguar al embajador. “Pero el emperador sagrado calmó mi dolor con un gran regalo, enviándome de entre sus platos más delicados un chivo gordo, del que él mismo había comido”. Los detalles finales son particularmente curiosos: no era un plato para la gente corriente. Desafortunadamente, el paladar de Liutprand no estaba satisfecho. La cabra, de hecho, estaba “deliciosamente [!] Rellena de ajo, cebolla y puerro; empapado en salsa de pescado: un plato que podría haber deseado en ese momento que estuviera en su mesa [de Otto], para que ustedes, que no crean que las delicias del sagrado emperador sean deseables, al fin se conviertan en creyentes al verlo ".

Su tono es claramente sarcástico. Un "lombardo" nunca hubiera desperdiciado el sabor de la carne agregando sabores típicos mediterráneos como esos. Sin embargo, el chef bizantino estaba siguiendo la tradición de Pseudo-Apicius: en De re coquinaria, por ejemplo, se sugiere condimentar la carne de cerdo con aceite, garum, vino, agua, puerros y cilantro, y agregar otras especias como pimienta, comino, orégano y apio. No estamos seguros de si Nicéforo quería complacer a Liutprand: lo que es seguro, sin embargo, es que Liutprand de Cremona no era fanático de Apicius.

Como se señaló anteriormente, según la tradición germánica, cuanto más se come (especialmente carne), más fuerte será. Cuenta la leyenda que, cuando Carlomagno derrotó al rey lombardo Desiderius en Pavía en 774, el príncipe lombardo Adelchi se deslizó de incógnito entre los invitados a un banquete en el salón de Carlomagno. Su intención era dar a conocer su presencia mediante el lenguaje no verbal. Así, consumió una gran cantidad de carne, rompió los huesos de los animales, succionó el tuétano y los arrojó debajo de la mesa; luego pidió que le trajeran los huesos de sus compañeros de mesa, y de igual manera los rompió, chupó el tuétano y los tiró al montón debajo de la mesa. Finalmente, abandonó el pasillo. Cuando Carlomagno vio los huesos, inmediatamente entendió el mensaje no verbal: debe haber sido obra de un "león hambriento", un gran devorador y, en consecuencia, un guerrero formidable "que rompió todos estos huesos de ciervo, oso y buey como alguien de lo contrario habría roto tallos de cáñamo ”. “Debe haber sido Adelchi”, concluyó.

Según esta idea, la fuerza física y la resistencia estaban estrictamente relacionadas con la cantidad de comida (asada, caza mayor) ingerida, y la imagen estereotipada del líder era la del hombre que podía comer más que nadie, porque eso también implicaba que fue el guerrero más fuerte en el campo de batalla. La tradición griega y romana se basaba en la idea opuesta. En una carta a Parmenión, Alejandro Magno escribió que era absolutamente moderado con la comida: para el almuerzo solía marchar y para la cena generalmente comía con moderación.

No es sorprendente que Liutprand describa a Otto I como numquam parcus (en otras palabras, "gran comedor") y un amante de la carne, donde como Nicephous es parcus (sin apetito) y codicioso de verduras, además de bajito, feo, moreno y astuto. A los ojos de Liutprand, Nicéforo encarnaba el cliché del hombre del sur cuyo éxito militar se debió a la astucia y la cobardía más que a la fuerza y ​​el coraje. Foodways tenía bases morales más profundas, por cierto. Liutprand, de hecho, afirmó que los griegos no comían carne porque eran ávidos y preferían vender ganado para ganar dinero en lugar de consumirlo; por eso solían comer ajo, cebolla y puerro. Como consecuencia, el consumo de carne también tenía una connotación positiva en términos cristianos, desde el punto de vista del obispo.

La comparación entre las figuras de Otto y Nicéforo se basa entonces en preconcepciones étnicas y culturales que tenían sus raíces en la dicotomía tradicional. romanitas/barbaritas. La misión de Liutprand se cumplió y en 972 Otto II se casó con la princesa bizantina Theophanou; no obstante, los prejuicios culturales entre Oriente y Occidente serían más difíciles de sofocar.

Andrea Maraschi es profesora de Historia Medieval en la Università degli Studi di Bari. Ha impartido cursos sobre Historia de la alimentación en la Edad Media y Antropología de la Alimentación, y ha publicado sobre muchos aspectos relacionados con la comida en la época medieval como banquetes, simbolismo religioso y práctica de la magia. o síguelo en Twitter@Andrea_Maraschi

Este artículo se publicó por primera vez enLa revista medieval - una revista digital mensual que cuenta la historia de la Edad Media.Aprenda a suscribirse visitando su sitio web.


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