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Ganar su insignia: Recuerdos de la peregrinación en la Edad Media

Ganar su insignia: Recuerdos de la peregrinación en la Edad Media

Por Danièle Cybulskie

Una de las cosas brillantes de la humanidad es nuestro deseo de esforzarnos continuamente por lograr cosas difíciles: viajes épicos, grandes hazañas, desafíos difíciles. Hacemos esto para aprender más sobre nosotros mismos, para ponernos a prueba o, a veces, para emprender un viaje espiritual. Uno de nuestros impulsos más comunes y perdurables es compartir nuestros triunfos con el mundo. Si bien la mayoría de las personas que escalan el monte Everest hoy sin duda lo hacen por motivos personales, es muy rara la persona que sube la montaña y nunca se lo cuenta a nadie.

Aunque un gran número de personas medievales se desplazaban continuamente visitando los lugares de peregrinaje, los viajes a menudo eran largos y difíciles, y requerían resistencia mental y física (generalmente además de una buena cantidad de riqueza). La ruta a Jerusalén era notoriamente peligrosa para los peregrinos, a pesar de su atractivo espiritual. De hecho, los Caballeros Templarios se formaron con el propósito expreso de llevar a los peregrinos a salvo a la ciudad y de regreso.

Cuando los peregrinos llegaban a sus destinos, entonces, era un logro. En el santuario, podrían comprarse un recordatorio de haber completado con éxito su viaje en forma de una insignia de peregrino, una reliquia o un recuerdo, como un frasco de agua bendita de una fuente bendita. Si bien las reliquias y los recuerdos podían llevarse pegados al cuerpo y, por lo tanto, podían mantenerse humildemente ocultos como objetos de devoción personal, muchas insignias de peregrinos se llevaban en la ropa exterior, especialmente en los sombreros.

Insignias de peregrino: símbolos de estatus medieval

Lo interesante de llevar tu insignia de peregrino en tu sombrero es que no puedes verla tú mismo: no será un recordatorio visual para ti de tu viaje espiritual, pero será un recordatorio visual para todos los demás. Para alguien en Inglaterra o en el norte de Francia, una insignia de peregrino de la catedral de Canterbury otorgaría a quien la llevara cierto estatus, pero una insignia de Santiago de Compostela o Jerusalén sería el equivalente medieval a llevar un recuerdo del Everest o de la Antártida. en el exterior de tu ropa. No es de extrañar, entonces, que las insignias de los peregrinos se vendieran como pan caliente: una abadía suiza vendió 130.000 en dos semanas. Los peregrinos que llegaron a otra iglesia en Ratisbona y descubrieron que las insignias estaban agotadas "lloraron y tuvieron que regresar a casa con las manos vacías". Y no es de extrañar: sin una placa u otro recuerdo, no había ninguna prueba visible de que hubieran estado allí.

Para los guardianes de los santuarios, la venta de insignias de los peregrinos les ayudó tanto a recaudar el dinero necesario para hacer reparaciones como a mantener los santuarios en buenas condiciones al evitar que los peregrinos los desmontaran lentamente piedra por piedra. Como explica Cornelia Oefelein,

La práctica de fabricar y vender recuerdos devocionales y otras mercancías conmemorativas era común en Tierra Santa desde el siglo VI, principalmente para eludir la extracción de recuerdos de los santuarios sagrados.

El dinero recaudado con la venta de insignias de peregrinos también podría utilizarse para la renovación. La iglesia de Saint-Denis en las afueras de París requería una expansión, por ejemplo, porque estaba tan abarrotada de visitantes que los monjes ocasionalmente "escapaban con las reliquias a través de las ventanas". Los peregrinos que llevaban insignias también eran vallas publicitarias y quioscos de información, capaces de responder a las preguntas de la gente y construir la reputación de los santuarios y las reliquias que se guardaban en su interior. Esto trajo más visitantes y más dinero a los santuarios, pero también más visitantes para experimentar milagros y expresar su devoción.

En Santiago de Compostela, las insignias de los peregrinos tomaron la forma de conchas de vieira que se encuentran localmente, pero la mayoría de las insignias estaban fundidas en metal y representaban un momento significativo en la historia cristiana, o una característica arquitectónica del santuario. El casting permitió que se hicieran de forma rápida y económica para satisfacer la demanda. Como beneficio adicional, estas finas insignias de metal eran livianas para llevar en el largo viaje a casa y fáciles de coser. Incluso varias insignias no pesarían demasiado su sombrero.

Dejando a un lado el cinismo, las peregrinaciones eran viajes difíciles que ponían a prueba el cuerpo y el espíritu. Si bien es cierto que algunos deben haberse emprendido teniendo en cuenta el prestigio, la mayoría de las personas fueron sinceras en sus deseos de ver, venerar y recibir bendiciones de los sitios y las reliquias que visitaron. Así como todavía recolectamos recuerdos de nuestros viajes, logros y logros, la gente también recolectaba insignias de peregrinos: para recordar, para sentirse inspirado y para usar como ayuda en la meditación o la devoción.

Puedes seguir a Danièle Cybulskie en Twitter@ 5MinMedievalista

Este artículo se publicó por primera vez enLa revista medieval - una revista digital mensual que cuenta la historia de la Edad Media.Aprenda a suscribirse visitando su sitio web.

Imagen de portada: Insignia del peregrino, siglos XIV-XVI - imagen cortesía del Museo Metropolitano de Arte


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