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"Guerra, cruel y aguda": la gran estrategia de Inglaterra durante la Guerra de los Cien Años


Por Andrew Latham y Rand Lee Brown II

"Así que cabalgamos después por la tierra de Armañac, hostigando y devastando el país, por lo que los señores de nuestro dicho más honrado señor, a quien el conde había oprimido, fueron muy consolados". ~ extracto de una carta de Edward, el Príncipe Negro, al obispo de Winchester, 1355

Al comienzo de la Guerra de los Cien Años en 1337, el ambicioso rey Eduardo III de Inglaterra se enfrentó a un terrible dilema estratégico: acababa de declarar la guerra total en un reino que poseía cinco veces la masa de tierra (que, en una era de agricultura dominio económico, significaba cinco veces los recursos) y tres veces la población de la suya. A principios del siglo XIV, el Reino de Francia descansaba tranquilo como quizás el primer poder de la cristiandad, gracias a una unidad y organización política mucho mayor que su vecino teóricamente superior, el Sacro Imperio Romano Germánico. Edward tendría que encontrar una manera de cerrar la brecha estratégica utilizando los recursos limitados de su propio reino, una tarea que lograría de manera brillante gracias a un revés militar temprano que él mismo experimentaría cuando era joven.

Como ha argumentado eficazmente el profesor Clifford Rogers de la Academia Militar de los Estados Unidos, las raíces de la gran estrategia que empleó Edward en Francia se encuentran en sus primeras expediciones escocesas de los años 1320 y 30. Durante el desastroso reinado de su desventurado padre, Eduardo II, los Bruces de Escocia habían humillado a los ingleses en una serie de revueltas militares, la más famosa de las cuales fue Bannockburn en 1314. El secreto del éxito militar escocés fue su capacidad para movilizarse y desplegarse. ejércitos de rápido movimiento que podrían extenderse por el norte de Inglaterra, infligiendo un daño incalculable a la economía basada en la agricultura a través de incursiones en profundidad, mientras que siempre se mantienen un paso por delante de los ejércitos ingleses más pesados ​​y pesados.

Campañas contra Escocia

La primera prueba de Edward III de este tipo de campaña fue en 1327 en Weardale contra una fuerza de asalto liderada por el notorio Black Douglas. Durante esta campaña, la movilidad superior de los escoceses y los resultados militares resultantes hicieron llorar al joven rey. Sin embargo, la suerte de Escocia finalmente se acabó en 1332, cuando una pequeña fuerza inglesa de hombres de armas y arqueros contratados liderada por el veterano canoso del norte y líder de los desheredados después de la batalla de Bannockburn (1314), Henry de Beaumont aniquiló una fuerza escocesa. diez veces su tamaño en el territorio escocés en Dupplin Moor, lo que finalmente resultó en la coronación de Edward Balliol en Scone. Esta vez, el propio concepto táctico de los escoceses se utilizó en su contra. De Beaumont había captado la esencia de este concepto - densas formaciones de lucios (schiltrons) que podían manejarse ofensiva o defensivamente con gran efecto contra las formaciones de caballería enemigas - y había encontrado una solución: desplegando sus hombres de armas desmontados en una posición defensiva. de Beaumont se dio cuenta de que no solo podía anular la ventaja de los escoceses en el campo de batalla, sino que también podía derrotarlos en detalle.

Edward aprendió bien las lecciones de Dupplin Moor que le enseñó de Beaumont cuando se reunieron en York a fines de 1334, y las aplicó con éxito por primera vez contra el enemigo escocés en la batalla de Halidon Hill en 1335. En este encuentro decisivo, Sir Archibald Douglas lideraba una gran fuerza escocesa en un intento por aliviar el puerto de Berwick-upon-Tweed, que había sido sitiado por los ingleses y estaba a punto de caer. Para llevar a cabo esta tarea, Sir Douglas primero tendría que derrotar a la fuerza inglesa, que dominaba todos los accesos al asediado puerto desde su posición de mando en la colina. A pesar de que el terreno era desventajoso, el comandante escocés se vio obligado a dar batalla. El resultado fue desastroso para él. Con su formación schiltron ahora tradicional, los escoceses comenzaron su avance. Casi tan pronto como lo hicieron, sin embargo, se encontraron con una lluvia de flechas. Como en Dupplin Moor, el resultado fue inevitable, o al menos como cualquier cosa puede ser inevitable en la batalla: el ejército escocés no solo fue derrotado, fue completamente destruido. Al día siguiente, Berwick se rindió. Poco después, el victorioso Eduardo, pensando que finalmente había roto la espalda de la resistencia escocesa al gobierno de Balliol y así terminó para siempre las guerras del norte, partió de Escocia hacia Inglaterra.

Cuando se difundió la noticia de la gran victoria sobre los escoceses, toda Inglaterra se regocijó. Como decía un poema popular en inglés de la época, "Thaire fue crakked muchas coronas de escoceses salvajes". Y no se puede negar el hecho de que Halidon Hill realmente fue una batalla decisiva. El rey Eduardo se había enfrentado a un desafío estratégico de inmensas proporciones en Escocia y lo había superado con creces. Pero la lección más importante que aprendió Edward no fue cómo derrotar a un schiltron escocés, aunque esa lección táctica se empleó con gran efecto en varias batallas campales entre los ejércitos ingleses y franceses durante el curso de la guerra. Más bien, la lección clave que aprendió Edward en Escocia fue que el bando que estaba mejor capacitado para movilizar y desplegar ejércitos de rápido movimiento capaces de lanzar incursiones en profundidad contra la base económica de un enemigo disfrutaría de una tremenda ventaja estratégica sobre su enemigo, independientemente de las disparidades relativas de los dos beligerantes en términos de territorio o mano de obra.

Chevauchées

Este concepto estratégico le sería de gran utilidad a Edward en sus guerras contra el Reino de Francia. Tal era la ventaja francesa, al menos sobre el papel, que el rey francés debió haber creído que sus ejércitos no tendrían problemas para vencer a las fuerzas inglesas en el continente. Sin embargo, en el campo, el único lugar donde realmente importaba, los ingleses demostrarían una superioridad tanto a nivel estratégico como operativo que les permitiría prevalecer sobre el reino francés teóricamente mucho más poderoso. En pocas palabras, basado en su experiencia en Escocia, Edward desarrolló una gran estrategia para su guerra contra Francia que habría enorgullecido a sus antepasados ​​escoceses: utilizar fuerzas compactas y altamente disciplinadas para penetrar profundamente en el territorio francés en chevauchées (literalmente, "grandes atracciones", es decir, redadas en profundidad) con el propósito, no de ocupar territorio, sino de causar grandes estragos económicos, sociales y psicológicos en los franceses, con el objetivo final de socavar fatalmente el esfuerzo bélico de Francia.

En segundo lugar, pero lo que es más importante, la estrategia de Edward también implicaba evitar cualquier cosa como una batalla decisiva hasta que las condiciones estuvieran abrumadoramente a favor de Inglaterra (después de lo cual las lecciones tácticas aprendidas en Escocia resultarían devastadoramente aplicables). Los profesionales militares de hoy reconocerán estas características como sellos distintivos de una escuela de pensamiento estratégico llamada Guerra de maniobras y, con suerte, se sorprenderán de su aplicación estelar siglos antes de que existiera el término en sí, a pesar de la desconcertante percepción errónea moderna de que el período medieval carecía de arte estratégico y operativo.

Inicialmente, y tal vez no sea sorprendente dada la falta de coordinación entre los aliados ingleses, flamencos e imperiales, junto con su propia inexperiencia relativa, las primeras aventuras continentales de Edward fueron menos que impresionantes. Sin embargo, la nueva estrategia inglesa pronto comenzó a dar sus frutos, como se atestiguó en las campañas de William de Bohun en Bretaña y en las del brillante Henry de Grosmont en Gascuña, ambas a principios de la década de 1340. Una vez probado el concepto, el propio Eduardo III puso toda su furia en Francia en su Campaña de Normandía de 1346, una campaña que culminó con una victoria legendaria, contra un ejército francés tres veces mayor que el suyo, en Crécy.

Francia se tambaleó ante este ataque y encontró casi imposible contrarrestar con éxito a los ejércitos ingleses, mucho más móviles y letales, que arrasaban a voluntad en sus tierras. Las fortunas francesas sufrieron un retroceso adicional con la llegada al escenario de quizás el comandante inglés más brillante de la guerra (y posiblemente del período medieval en su conjunto), el hijo y heredero de Eduardo III, Eduardo "el Príncipe Negro". Ejecutando la gran estrategia de su padre con una tenacidad despiadada, el Príncipe Negro ejecutó dos chevauchées desde su base en Burdeos - uno en 1355 que golpeó profundamente en las tierras ricas del sur de Languedoc francés y otro en 1356 al norte en el Macizo Central y Poitou. En ambos, el Príncipe Negro dividió sus fuerzas en destacamentos autosuficientes y luego hizo que cada destacamento se extendiera en franjas de 10 a 30 millas de ancho, quemando y saqueando todo lo que tuviera valor en su camino, mientras permanecía cuidadosamente fuera del alcance de los más grandes. Fuerzas de persecución francesas.

Su campaña de 1356 finalmente culminaría en la Batalla de Poitiers, donde otro ejército francés mucho más grande, este liderado por el propio rey Jean II, sería derrotado en detalle. El rey Jean fue capturado en el campo y, en 1360, se vio obligado a aceptar el Tratado de Bretigny: ceder casi un tercio del territorio francés a Inglaterra e incurrir en indemnizaciones de guerra paralizantes por su rescate. Como ha argumentado el profesor Rogers, Francia no sufriría otra humillación militar de esa magnitud hasta mayo de 1940. De hecho, la derrota francesa fue de tal magnitud que casi consigna al reino al basurero de la historia. En última instancia, sin embargo, no fue así, por razones que exploraremos en una columna futura.

Curry, Anne, La Guerra de los Cien Años, 1337-1453 (Editorial Osprey, 2002)

Hoskins, Peter, En los pasos del Príncipe Negro: el camino a Poitiers, 1355-1356 (Prensa de Boydell, 2013)

Rogers, Clifford, "Edward III y la dialéctica de la estrategia" en Las guerras de Eduardo III. ed. Clifford Rogers (Boydell Press, 1999)

Rogers, Clifford, Guerra cruel y aguda: estrategia inglesa bajo Eduardo III, 1327-1360 (Prensa de Boydell, 2000)

El capitán Rand Lee Brown II es un oficial comisionado de la Infantería de Marina de los Estados Unidos actualmente asignado a la Reserva de las Fuerzas Marinas. Con una Maestría en Historia Militar de la Universidad de Norwich con un enfoque en la guerra medieval, el Capitán Brown ha escrito sobre historia militar para una variedad de foros, incluyendo Marine Corps Gazette y Our Site.

Imagen de Portada: Una ciudad saqueada en el siglo XIV. Jean Froissart, Chroniques, BnF Français 2644, fol. 135r


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