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El amor y la lealtad del buen duque y sus hombres

El amor y la lealtad del buen duque y sus hombres

Por Steven Muhlberger

La Guerra de los Cien Años, uno de los conflictos más grandes de la Edad Media, nos brinda muchos ejemplos interesantes de cómo se libró la guerra en esa época, cómo los guerreros organizaban la guerra y cómo interpretaban su papel social. Tenemos la opción de crónicas, biografías, documentos de archivo y tratados militares y morales. Estas diversas fuentes también ilustraron el valor dado a la "caballería", que entre otras cosas, constituyó el estilo distintivo y evolutivo de la guerra en los siglos XIV y XV.

La caballerosidad era particularmente característica de los altos nobles y otros aristócratas, quienes eran vistos y se veían a sí mismos como un “orden” distintivo cuyo papel en la sociedad estaba justificado por su capacidad para librar la guerra, ya fuera defensiva o agresiva. Los reyes, príncipes, duques, etc., eran vistos como los líderes militares naturales, mientras que los caballeros y otros caballeros eran considerados las tropas básicas necesarias para cualquier ejército sustancial.

Por supuesto, los líderes más valiosos eran guerreros reales de ascendencia noble y marcaron la pauta no solo para los guerreros sino también para los cortesanos, poetas y moralistas. Los aristócratas de alto rango que también eran soldados talentosos eran ejemplos para los hombres que dirigían.

Uno de los líderes principescos más conocidos de la Guerra de los Cien Años fue el Duque Luis de Borbón (1337-1410), el "Buen Duque". Bisnieto del rey Luis IX (San Luis) y uno de los líderes políticos más importantes de finales del siglo XIV, fue objeto de una biografía animada y casi venerable, encargada por su nieto, el duque Carlos. La crónica del buen duque Luis II de Borbón dio un retrato polifacético del Buen Duque como un defensor de la dinastía Valois, un cruzado, un laico piadoso y un hijo devoto, y más. Pero quizás el aspecto más interesante de la Crónica así es como describe el amor de sus soldados por él y su amor por ellos. los Crónica es tanto un retrato del círculo de amigos de Louis como del propio Louis.

La capacidad de Louis para ganarse y mantener la lealtad de sus hombres surgió temprano en su carrera militar. El primer papel de liderazgo de Luis fue como sucesor de su padre, el duque Pierre, que había muerto en la batalla de Poitiers en 1356. El nuevo duque Luis había sido capturado y, como muchos nobles franceses, debía un considerable rescate. No pudo pagar hasta 1363, cuando regresó a su ducado de Borbón como un virtual extraño.

La Orden del Escudo Dorado

Encontró a Bourbon en estado triste. Los soldados ingleses disueltos y otros extranjeros controlaron varios castillos y fortalezas y explotaron el campo. Los nobles franceses residentes estaban desorganizados y poco habían hecho para expulsar a estos bandidos; incluso se habían olvidado de rescatar a su joven duque. De hecho, un burócrata borbonés de alto rango estaba tan enojado con el desempeño de la nobleza combatiente que había compilado un expediente que registraba sus faltas e intentó que el Buen Duque usara el expediente para castigar a los holgazanes.

Sin embargo, cuando llegó el momento de que el buen duque se reuniera con sus seguidores, Louis utilizó una estrategia diferente. Convocó a los nobles a Poitou, donde pronunció un discurso enfatizando los lazos tradicionales entre los duques y sus seguidores, y pidió su ayuda:

“Espero ser guiado por ti, y tu buen consejo, en lo que se relacione con mis tierras y el bienestar de este reino… solicito tu afirmación que me ayudarás a recuperar el tiempo que he perdido…, tengo el corazón y voluntad para actuar con fuerza, y por eso, oro para que ... me ayuden en esto. Porque quiero vivir y morir contigo, y sospecho que tú sientes lo mismo por mí ". Al final de este hermoso discurso, el baronage presente, y los caballeros y escuderos, lloraron de alegría diciendo “¡Bendito sea Dios! Porque tenemos a nuestro señor y amo ”.

Puede parecer que Louis se humillaba ante sus seguidores. Pero fueron ellos los que lloraron ante las señales de que iba a ser un buen maestro. Si dijo que eran "hermanos de armas" que compartían algunos valores "caballerescos" esenciales, era así. Y lo hizo: el duque Luis siguió su "hermoso discurso" creando una orden heráldica, la Orden del Escudo Dorado, una hermandad que, bajo el liderazgo del duque, serviría a Dios, defendería el país y honraría a las damas. ¡Todo el reclamo de virtud! Esta Orden fue una de las primeras patrocinadas no por un rey, sino por un príncipe con ambiciones.

Duke Louis no era solo un manipulador de símbolos querido por sus seguidores de más alto rango. También lo vemos como un hombre que podía hablar con los hombres en el campo de batalla o en campaña. Jean Cabaret, autor de la Crónica, presenta a Louis como un hombre que entendía al soldado raso. Cuando Louis, de mala gana, accedió a tomar la fortaleza inglesa, tuvo que motivar a sus hombres. Convirtió la asignación de una tarea peligrosa a una tarea que podría realizarse con un comentario alegre:

“Mis queridos compañeros, hermanos y amigos, ya que no estamos lejos de allí, les ruego, acompañenme allí, y verán lo que haremos. Porque, con la bendición de Dios, los tendremos, muchachos, y si el sol puede entrar [al castillo], nosotros también ". Ante estas palabras los compañeros se rieron y dijeron que lo acompañarían de buen corazón.

En este incidente, vemos a un gran duque, primo del Rey, hablando como un compañero a otros compañeros (= hombres de armas), actuando como un hombre que tiene una apreciación práctica de la guerra y lo que significa para los guerreros que él. comandos.

Hazañas caballerescas de armas

Hay muchos ejemplos en el Crónica que muestran cuán poderosa podría ser la conexión entre el señor y el hombre. De particular interés son las anécdotas relativas a Jean de Chateaumorand, miembro de una familia al servicio de los señores de Borbón (muy probablemente fue la fuente de muchas de las anécdotas militares de Cabaret). La forma en que los guerreros del duque se identificaron con él queda bien ilustrada por el relato de cómo, montados en una ola de alta moral, finalmente tomaron La Roche Senadoire, un bastión inglés que había irritado a los franceses durante mucho tiempo. El duque no estaba presente en el frente de batalla, pero había confiado a sus mejores hombres, quienes vieron esto como un gran honor. Chateaumorand era ahora "el pendón [bandera de batalla heráldica] del duque de Borbón", una figura que infundió miedo en la guarnición inglesa. Gracias a la bandera que portaba, Chateaumorand se convirtió en una especie de superhombre, convirtiéndose en cierto sentido en ese símbolo y en un guerrero inmejorable:

Durante este tumulto, el estandarte del duque de Borbón que llevaba continuamente Jean de Châteaumorand atravesó la brecha de la empalizada, ... Entonces los ingleses que vieron esto no supieron qué hacer, y mientras se retiraban el pendón se precipitó hacia adelante con el valiente hombres; … .El estandarte del duque de Borbón y la gente de su casa les cargó tan cerca que al entrar en la torre, el estandarte del duque de Borbón se precipitó entre ellos muy bien acompañado, por lo que aquellos ingleses no pudieron cerrar el puerta de la torre, y así se rindieron al que portaba el pendón del duque de Borbón. ...

Esta anécdota y otras nos cuentan cómo lo vieron las personas que siguieron al duque Luis y cómo, a fines del siglo XIII, emergió como un símbolo sorprendente de la caballería, una figura clave en la turbulenta política de Francia y un organizador de expediciones cruzadas al Báltico. y Túnez. Era un poltico habilidoso (dice el Crónica), pero seguramente ganó mayor renombre por su participación personal en el combate cuerpo a cuerpo. Una de las mejores historias se refiere al sitio francés de Verteuil, donde los franceses y los ingleses llevaban a cabo operaciones indiferentes entre sí. Cada uno de los dos lados tenía una mina debajo de los muros del castillo, pero había poca actividad. Cuando el duque Luis y su familia combatiente llegaron a Vertueil, Luis no estaba contento con lo que vio y decidió desafiar al comandante de los ingleses a un combate singular. El comandante del castillo era un hombre de armas de bajo rango, pero el duque procedió a la mina de todos modos.

Cuando comenzó la pelea, los hombres del duque Louis lo animaron, gritando "Borbón, Borbón, Notre Dame". Su oponente estaba atónito. Sin duda, sentía que se encontraba en una situación peligrosa: soldados como él a veces eran ejecutados como bandidos por hombres como Louis. Así que hizo una oferta atrevida: entregaría el castillo si el duque Luis lo convertía en caballero. Louis estuvo de acuerdo y convirtió el asedio en un acto de armas caballeresco. Luis ganó el castillo a bajo costo, el comandante de la guarnición ganó respetabilidad y los hombres de Luis, a petición del duque, tuvieron la oportunidad de luchar contra miembros dispuestos de la guarnición en la mina. Los hombres de ambos bandos ganaron una reputación considerable, ya que luchar en una mina era una actividad bastante inusual.

El duque Luis era famoso por muchos logros, pero el Crónica era en gran parte un conjunto de historias sobre hombres luchadores que recordaban sus "buenos tiempos" y el príncipe que se ganó la reputación de guerreros. También nos beneficia ver el amor que el Buen Duque les inspiró.

La lealtad e incluso el amor conservado para ellos, para el patrón que encargó la Crónica, y para nosotros las historias y valores de una familia en lucha. Esa colección merece una audiencia más amplia de la que ha tenido hasta la fecha.

Steven Muhlberger, antes de su reciente retiro de la Universidad de Nipissing, estudió y enseñó la Antigüedad tardía, la historia de la democracia, la historia islámica y la caballería. Sus trabajos académicos más recientes incluyen la "Serie Deeds of Arms" publicada por Freelance Academy Press. Espera publicar pronto una traducción al inglés de La crónica del buen duque Luis II de Borbón.


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