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Cómo Inglaterra obtuvo su nombre (1014-1030)

Cómo Inglaterra obtuvo su nombre (1014-1030)

Cómo Inglaterra obtuvo su nombre (1014-1030)

Por George T. Beech

Nouvelle revue d’onomastique, Vol. 51 (2009)

Introducción: La creación de una nueva identidad étnica del pueblo inglés fue uno de los desarrollos más importantes del último período anglosajón desde el siglo IX al XI. Cinco siglos antes, no había habido unidad política o lingüística entre los diferentes pueblos de origen alemán / danés que se habían asentado en el país y que hablaban diferentes dialectos y eran gobernados por un puñado de pequeños reinos tribales. Luego, desde el reinado del rey Alfred en adelante, las invasiones escandinavas y el surgimiento de la dinastía de Wessex condujeron gradualmente al surgimiento de un solo reino que controlaba la mayor parte de la tierra y la población, y a la creencia de que los ingleses constituían una sola comunidad unida por ascendencia común, tradición cultural, idioma, iglesia y lealtad al rey. En las últimas etapas de este desarrollo, alrededor del año 1000 d.C., un nuevo nombre, Tierra de Engla, pasó a estar adscrito al reino de los ingleses y ha perdurado hasta nuestros días como uno de los décimos países más famosos y longevos de la historia europea.

Varios de los historiadores más famosos de finales del siglo X al XII llamaron la atención sobre esto en sus escritos, por lo que nunca ha habido ninguna duda sobre la fecha aproximada en que tuvo lugar. El primero de ellos fue el cronista latino de finales del siglo X, Aethelweard de Wessex. Después de examinar los orígenes continentales de los anglos, los sajones y los jutos, observa que la tierra anteriormente llamada Britania había tomado su nombre actual Anglia de uno de los invasores victoriosos, el Angli: “Britania ahora se llama Anglia, tomando el nombre de los vencedores ". Guillermo de Poitiers, un historiador normando que escribió en la década de 1070, también señaló que "el nombre más antiguo de Inglaterra era Britania. " Un monje de principios del siglo XII, Eadmer de Christ Church Canterbury, dijo casi lo mismo al comienzo de su vida de San Wilfrid de York: "Gran Bretaña, que los ingleses, que la habían conquistado y asentado, llaman Inglaterra". Otro historiador que también comentó sobre la introducción del nombre fue Enrique de Huntingdon en su historia del pueblo inglés de mediados del siglo XII.

Pero ninguno de estos escritores dijo nada sobre el momento preciso en que Tierra de Engla se puso en uso, ni sobre quién fue el responsable de introducirlo, ni por qué motivos. Tampoco los historiadores posteriores hasta nuestros días. Por extraño que parezca, la historia de cómo se llamó Inglaterra nunca se ha contado.

Imagen de portada: Mapa de Gran Bretaña del siglo XV - Biblioteca británica MS 15760 adicional, f.53v


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