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John Hawkwood: héroe florentino y fiel inglés

John Hawkwood: héroe florentino y fiel inglés

John Hawkwood: héroe florentino y fiel inglés

Por William Caferro

La Guerra de los Cien Años (Parte 2): Diferentes perspectivas, editado por Andrew Villalon y Donald Kagay (Brill, 2008)

Introducción: El inglés John Hawkwood fue el soldado mercenario más famoso y exitoso de Italia en el siglo XIV. Inició su carrera en Francia en las batallas de la Guerra de los Cien Años y llegó a la península con la afamada Compañía Blanca en 1361. Pasó los siguientes treinta y tres años en suelo italiano, tiempo durante el cual se distinguió por sus hazañas armamentísticas. . Sus éxitos incluyeron la brillante victoria táctica de Padua en Castagnaro en 1387 y la atrevida retirada del territorio milanés al frente de las fuerzas florentinas en 1391, que previno una derrota segura. Cuando Hawkwood murió en 1394, Florence lo conmemoró con un elaborado funeral y encargó un mural en su honor en la catedral, posteriormente repintado (1436) por Paolo Uccello.

El retrato de Uccello permanece en la catedral y es el legado más perdurable de Hawkwood al mundo moderno. Ha fijado durante generaciones la conexión entre el inglés y Florencia, y ha servido como punto de partida para estudios académicos. El primer biógrafo de Hawkwood, el erudito italiano del siglo XVIII, D. M. Manni, interpretó la vida del capitán completamente en términos de su empleo florentino. Manni tituló su libro Commentario della vita del famoso capitano Giovanni Aguto Inglese, condottiere general d’armi orentini, poniendo el foco en el servicio militar de Hawkwood en esa ciudad. El contemporáneo inglés de Manni, el anticuario Richard Gough, presentó a Hawkwood de manera similar. Aunque manifestó su intención de "recuperar" Hawkwood para su tierra natal, Gough de hecho siguió de cerca el modelo de Manni, tratando la carrera del capitán en términos de los florentinos, a quienes Hawkwood supuestamente sirvió "con una fidelidad irreprochable".

Imagen de Portada: Fresco de 1436 que representa a Sir John Hawkwood por Paolo Uccello, Duomo, Florencia.


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