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Tocar en la Edad Media

Tocar en la Edad Media

Por Ken Mondschein

Una de las víctimas más lamentadas de la pandemia de COVID-19 es el contacto humano. Los psicólogos nos dicen que esto no es simplemente un deseo, sino una necesidad: el tacto estimula el sistema inmunológico y evita la depresión. Construye lazos sociales. Los niños que no son tocados pueden volverse antisociales, enojados y agresivos. Harry Harlow, en un experimento ahora infame, descubrió que los monos bebés preferían un sustituto de la madre de felpa a uno que estaba hecho de alambre pero que podía proporcionar comida. Incluso en el mejor de los casos, somos una sociedad hambrienta de contacto: vivimos en ciudades y suburbios alienantes y físicamente distantes; las normas sociales y la homofobia internalizada en nuestra cultura impiden que los hombres se abrazen o se tomen de la mano; y la reacción justificada contra el acoso sexual nos ha enseñado a guardarnos cualquier cosa que pueda ser interpretada como un "mal contacto" para nosotros. Una de las críticas a Joe Biden es su contacto inapropiado con las mujeres, pero los videos y las fotos muestran que continúa poniendo sus manos sobre extraños, algo que se enseñó no hace mucho en las clases de "cómo ser carismático".

El toque, especialmente el toque homosocial, tuvo muchos papeles importantes en la Edad Media. Uno de los pasajes más interesantes de Jean of Joinville Vida de San Luis Es cuando el rey y su corte, después de una derrota, tienen un furioso y polémico debate sobre si regresar o no a Francia o permanecer en Tierra Santa. Joinville argumenta que se queda, pero temiendo que tanto sus compañeros nobles como el rey están enojados con él, se aleja de la compañía y se para con los brazos metidos a través de una ventana enrejada:

Mientras estaba parado allí, el Rey se acercó, se inclinó sobre mi hombro y puso ambas manos sobre mi cabeza. Y pensé que era lord Felipe de Annemoes, quien me había atormentado bastante ese día, por el consejo que le había dado al rey; y dije: "¡Déjame en paz, Lord Philip!" Por accidente, cuando sacudí la cabeza, la mano del Rey se deslizó por mi rostro y reconocí al Rey por una esmeralda que llevaba en el dedo.

St. Louis y Joinville conversan, y el rey revela que era su intención quedarse, y estaba agradecido con Joinville por su apoyo. Pero parte de esta comunicación fue por contacto: en lugar de ser el toque burlón de un oponente, el toque del rey es reconfortante, revela su confianza en Joinville y lo envalentona para seguir discutiendo de su lado.

Hay muchos, muchos otros ejemplos de contacto físico en la relación feudal. El gran historiador francés Marc Bloch analiza en su Sociedad feudal (publicado por primera vez en francés como La Société Féodale, 1939) sobre cómo parte de la ceremonia de fidelidad consistía en poner las manos entre las del señor y cómo el galardón caballeresco podía ser un abrazo: "bienvenido a la familia". El libro de Bloch El toque real (Rois et Thaumaturges, 1924) analiza cómo se suponía que el toque de los reyes de Inglaterra y Francia curaría las enfermedades de la piel y fue visto como un signo de designación divina. Con menos suavidad, Bloch también analiza en Sociedad feudal cómo los niños fueron abofeteados en eventos memorables para grabarlos en sus recuerdos.

Bloch también habla de tocar en la religión. A diferencia de los museos modernos, donde uno no puede interactuar físicamente con los objetos, la gente medieval tenía una obsesión por tocar las reliquias en las iglesias. Las reliquias eran conductos hacia lo divino; para ser "reales", no podían ser simplemente algo en la imaginación, sino algo, alguien, que uno tenía que sentir con el cuerpo físico. El tacto es una prueba.

Pero las reliquias, incluso si se considera que son representativas de personalidades, siguen siendo objetos. Es el contacto interpersonal en la Edad Media lo que es tan importante, como el beso de la paz. El ejemplo más escandaloso de esto que me viene a la mente —aunque todavía implica besar al difunto— es cuando en 1407 el prevôt (alcalde designado por la realeza) de París se vio obligado a enmendar el ahorcamiento de dos estudiantes acusados ​​de asesinato. La Universidad sostuvo que los estudiantes deberían haber sido juzgados en un tribunal eclesiástico y amenazaron con ir a la huelga, arruinando financieramente a la ciudad. El anterior se vio obligado a sacar los cadáveres de la horca con sus propias manos, darles el beso de la paz y entregarlos a la Universidad.

Incluso en tiempos de plaga, la gente medieval podía tocarse, y de hecho lo hacía, era necesario. Señala el escritor italiano Giovanni Boccaccio, la reacción en Florencia a la Peste Negra no fue un aislamiento social total, sino una restricción:

Algunos… formaron pequeñas comunidades, viviendo completamente separados de todos los demás…. Otros…. pensaban que la cura segura para la peste era beber y divertirse, ir cantando y divirtiéndose, saciando todos los apetitos que pudieran.

Sólo cuando uno estaba visiblemente enfermo se evitaba el contacto: “Hablar con los enfermos o acercarse a ellos traía infección y una muerte común a los vivos; y además, tocar la ropa o cualquier otra cosa que el enfermo hubiera tocado o usado le transmitía la enfermedad a la persona que tocaba ”, observó Boccaccio. “Tanto miedo y fantasías se apoderaron de los vivos que casi todos adoptaron la misma política cruel, que era por completo evitar a los enfermos y todo lo que les pertenecía”. Del mismo modo, vio a los que abandonaron la ciudad y la sociedad humana por completo para ponerse en cuarentena en el campo como "crueles": cierto grado de distanciamiento social era razonable, pero el peligro debe afrontarse de manera comunitaria.

Se pueden y se han escrito numerosas tesis sobre el significado del tacto en la Edad Media. En estos tiempos, quiero resaltar una cosa que la gente medieval sabía pero que parece que hemos olvidado: el tacto es necesario y fundamental. Alejarnos del contacto mutuo, incluso en situaciones extremas, es una ruptura con la forma en que los humanos están programados para comportarse. Aún están por verse cuáles serán los efectos sociales y psíquicos a largo plazo de esto.

Ken Mondschein es profesor de historia en UMass-Mt. Ida College, Anna Maria College y Boston University, además de maestro de esgrima y jinete. .

Imagen de portada: Biblioteca Británica MS Royal 10 E IV f. 24r


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