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Sobrevivir al cambio climático en la Finlandia del siglo VI

Sobrevivir al cambio climático en la Finlandia del siglo VI

Los mitos nórdicos hablan de una época llamada "fimbulwinter", cuando el mundo se verá afectado por tres inviernos consecutivos, con nevadas constantes y sin verano. En realidad, esto podría haber sucedido a mediados del siglo VI, y un artículo recientemente publicado muestra cómo la gente en Finlandia sobrevivió al desastre.

Un grupo de investigación multidisciplinario coordinado por la Universidad de Helsinki ha investigado un sitio arqueológico en Finlandia y ha analizado cómo reaccionó la gente allí a un desastre climático severo en la década de 540. Fue durante este período que las erupciones volcánicas iniciaron un período frío y oscuro que duró varios años, posiblemente reflejado en cuentos populares en todo el hemisferio norte. Recientemente, los investigadores han encontrado un vínculo entre el desastre y una reducción en la cantidad de luz observada en los isótopos de carbono que se encuentran en los anillos de crecimiento anual de los árboles en Laponia entre 541 y 544.

“Si quieres salir con Fimbulwinter, los tres inviernos sucesivos mencionados en las sagas escandinavas, este es el mejor candidato”, explica Docent Markku Oinonen, director del Laboratorio de Cronología de la Universidad de Helsinki.

Oinonen dirige un equipo de investigación, que está estudiando los huesos de docenas de residentes medievales tempranos del sitio de Levänluhta en Finlandia, examinando sus proporciones de isótopos estables de carbono y nitrógeno. Los resultados proporcionan una visión general de los hábitos alimentarios basados ​​en los ecosistemas terrestres, marinos y de agua dulce, así como de las fuentes de sustento a lo largo de la era Levänluhta.

Desde el siglo XVII, los huesos humanos han estado emergiendo del sitio de entierro del lago que contiene un manantial en Levänluhta en Ostrobotnia del Sur, Finlandia occidental. Estos restos, que datan entre los siglos IV y IX, revelan una comunidad diversa que dependía de una gama extremadamente amplia de medios de vida, lo que coincide con la comprensión proporcionada por los descubrimientos arqueológicos.

“Los datos isotópicos de los restos humanos en Levänluhta se dividen en tres grupos claramente distintos, un hecho único en la zona del Mar Báltico”, explica Oinonen.

Se ha dicho que Fimbulwinter ha provocado el colapso de la agricultura en las zonas que rodean Suecia y Estonia. Sin embargo, la proporción de alimentos de fuentes terrestres consumidos por la población de Levänluhta no disminuye después de este período. En cambio, el grupo que depende en gran medida de los alimentos marinos comienza a desvanecerse. El grupo más numeroso de personas continuó complementando su dieta con alimentos marinos, aumentando de hecho su presencia en los restos humanos enterrados a mediados del siglo VII. Los alimentos ricos en proteínas indican productos derivados de animales y parece que, en lugar de la agricultura, la mayoría de la población probablemente basaba su sustento en la cría de animales y la caza. De hecho, el comercio de pieles se ha considerado tradicionalmente como la fuente de riqueza durante la Edad del Hierro en estas raíces meridionales de la división de agua de Suomenselkä.

La investigación genética previa y los datos de nombres de lugares indican una conexión entre la población de Levänluhta y los sámi. También se han observado anteriormente en Suecia en las mismas latitudes indicios de los diversos medios de vida de los sámi de la Edad del Hierro. De hecho, los investigadores están considerando si el lugar de enterramiento del lago de Levänluhta podría ser una manifestación de los sáivas, los lagos sagrados que contienen manantiales en la mitología sámi.

La cantidad de radiocarbono, el isótopo radiactivo del carbono, sirve como evidencia de períodos de tiempo, mientras que las proporciones de isótopos estables se relacionan con las fuentes de alimentos utilizadas. Combinando métodos, los investigadores pueden construir series de tiempo sobre los cambios en la dieta y los medios de vida humanos a lo largo del tiempo.

Investigadores de la Universidad de Helsinki han llevado a cabo casi 40 análisis de isótopos de radiocarbono y carbono y nitrógeno con el material óseo excavado en Levänluhta. La combinación de estos hallazgos con un extenso conjunto de datos de antecedentes sobre los valores isotópicos de los nutrientes y sus cantidades relativas ha permitido realizar modelos dietéticos y análisis de series de tiempo a lo largo del período Levänluhta.

El artículo "Enterrado en el agua, agobiado por la naturaleza: la resiliencia llevó a la gente de la Edad del Hierro a través de Fimbulvinter" se ha publicado en Más uno. .

Imagen de portada: Levänluhta se encuentra entre los sitios arqueológicos más singulares, incluso a escala mundial. Los huesos pertenecientes a casi un centenar de personas que murieron en la Edad del Hierro se han descubierto en medio de las llanuras de Ostrobotnia del Sur en el oeste de Finlandia desde el siglo XVII. Hoy, tres manantiales y su agua roja ferrosa sirven como recordatorios de este antiguo lugar de enterramiento. Foto de Anna Wessman / Universidad de Helsinki


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