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Lo que revelan los rayos X sobre la armadura del siglo XVI del Mary Rose

Lo que revelan los rayos X sobre la armadura del siglo XVI del Mary Rose

La tecnología de rayos X de vanguardia ha permitido a los científicos de la Universidad de Warwick analizar la armadura que lleva la tripulación del Mary Rose, un buque de guerra inglés del siglo XVI.

Utilizando una instalación de rayos X de última generación llamada XMaS (ciencia de materiales de rayos X), un equipo de investigadores de las universidades de Warwick y Gante examinó tres artefactos que se cree que son restos de cota de malla recuperados del casco recuperado.

Analizaron tres enlaces de bronce como parte de las continuas investigaciones científicas sobre los artefactos recuperados durante la excavación de los restos del naufragio en Solent. Estos eslabones se han encontrado a menudo unidos para formar una hoja o una cadena y lo más probable es que sean de una armadura de cota de malla. Mediante el uso de varias técnicas de rayos X disponibles a través de la línea de luz XMaS para examinar la química de la superficie de los enlaces, el equipo pudo mirar hacia atrás en el tiempo a la producción de la armadura y revelar que estos enlaces se fabricaron a partir de una aleación de 73% de cobre y 27 % zinc.

“Los resultados indican que en la época de los Tudor, la producción de latón estaba bastante bien controlada y las técnicas como el trefilado estaban bien desarrolladas”, dice el profesor emérito Mark Dowsett del Departamento de Física de la Universidad de Warwick. “El latón se importó de Ardennes y también se fabricó en Isleworth. Me sorprendió el contenido constante de zinc entre los eslabones de alambre y los planos. Es una composición de aleación bastante moderna ".

El análisis de sensibilidad excepcionalmente alta reveló rastros de metales pesados, como plomo y oro, en la superficie de los eslabones, lo que sugiere una mayor historia de la armadura que aún no se ha descubierto.

"Las trazas de metales pesados ​​son interesantes porque no parecen ser parte de la aleación, sino que están incrustadas en la superficie", agrega el profesor Dowsett. “Una posibilidad es que simplemente se recogieron durante el proceso de producción de las herramientas utilizadas para trabajar el plomo y el oro también. Sin embargo, el plomo, el mercurio y el cadmio llegaron al Solent durante la Segunda Guerra Mundial desde el intenso bombardeo del astillero de Portsmouth. El plomo y el arsénico también llegaron al Solent desde ríos como el Itchen durante períodos históricos prolongados.

“En una batalla Tudor, puede haber bastante polvo de plomo producido por el disparo de municiones. Las bolas de plomo se usaban en pistolas de dispersión y pistolas, aunque en ese momento se usaba piedra en el canon ".

El buque de guerra Tudor, el Mary Rose, fue uno de los primeros buques de guerra que Enrique VIII ordenó poco después de su ascenso al trono en 1509. A menudo considerado como su favorito, el 19 de julio de 1545 se hundió en el Solent durante una batalla con una invasión francesa. flota. El barco se hundió en el lecho marino y, con el tiempo, los sedimentos cubrieron y conservaron sus restos como un registro notable de la ingeniería naval Tudor y la vida útil a bordo.

En 1982, se levantó la parte restante del casco y ahora se encuentra en el Museo Mary Rose en Portsmouth junto con muchos miles de los 19.000 artefactos que también se recuperaron, muchos de los cuales estaban muy bien conservados por las arcillas del Eoceno.

Después de la recuperación, los tres artefactos se sometieron a diferentes tratamientos de limpieza y conservación para evitar la corrosión (agua destilada, solución de benzotriazol (BTA) y limpieza seguida de recubrimiento con BTA y aceite de silicona). Esta investigación también analizó la química de la superficie de los enlaces de latón para evaluar y comparar los niveles de corrosión entre las diferentes técnicas, encontrando que todas habían sido efectivas para prevenir la corrosión desde que se recuperaron.

El profesor Dowsett agregó: "El análisis muestra que las medidas básicas para eliminar el cloro seguidas del almacenamiento a temperatura y humedad reducidas forman una estrategia eficaz incluso durante 30 años".

XMaS es propiedad de las Universidades de Liverpool y Warwick y está ubicada en Grenoble, Francia, en la Instalación Europea de Radiación Sincrotrón (ESRF). Trabaja con más de 90 grupos de investigación activos, que representan a varios cientos de investigadores, en diversos campos que abarcan la ciencia de los materiales, la física, la química, la ingeniería y los biomateriales, y contribuye a los desafíos sociales que incluyen el almacenamiento y la recuperación de energía, la lucha contra el cambio climático, la economía digital y los avances en cuidado de la salud.

Es una instalación de investigación nacional y actualmente está experimentando una importante actualización gracias a la financiación de £ 7.2 millones del Departamento de Negocios, Innovación y Habilidades a través del Consejo de Investigación de Ingeniería y Ciencias Físicas (EPSRC).

El profesor Mieke Adriaens, jefe del grupo de análisis de superficies y electroquímica de la Universidad de Ghent, dijo: “XMaS es extremadamente versátil y flexible en las estrategias analíticas que se pueden diseñar e implementar. Es más, los científicos de la línea de luz se encuentran entre los mejores que hemos encontrado. Es fascinante examinar la tecnología antigua utilizando métodos analíticos especialmente desarrollados que luego pueden aplicarse también a materiales modernos. También fue un verdadero privilegio tener acceso a estos artefactos únicos y participar en el desarrollo de su historia ".

La profesora Eleanor Schofield, jefa de conservación del Mary Rose, comentó: “Este estudio muestra claramente el poder de combinar técnicas sofisticadas como las disponibles en una fuente de sincrotrón. Podemos recopilar información no solo sobre la producción original, sino también sobre cómo ha reaccionado al ser el medio marino y, lo que es más importante, cuán efectivas han sido las estrategias de conservación ".

El artículo, "Investigación por difracción de rayos X sincrotrón de la condición de la superficie de los artefactos del buque de guerra del rey Enrique VIII, el Mary Rose", se publica en la Diario de radiación de sincrotrón. .

Imagen de portada: Foto de Mark Dowsett con permiso de Mary Rose Trust


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