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La Guerra de los Cien Años y el soldado inglés

La Guerra de los Cien Años y el soldado inglés

Por Andrew Latham y Rand Lee Brown II

Un aspecto de la Guerra de los Cien Años que muchos estudiosos tienden a pasar por alto es el impacto que los soldados ingleses, esos guerreros, tanto nobles como comunes, que colectivamente representaron la "revolución militar" de la Inglaterra del siglo XIV, tuvieron en la sociedad y la cultura de los últimos tiempos. Europa medieval en su conjunto.

Es importante recordar que este titánico conflicto no fue simplemente una lucha entre Inglaterra y Francia, sino que involucró a casi todas las grandes potencias de Europa Occidental de alguna manera, constituyendo lo que se puede llamar con precisión la "Gran Guerra" de su tiempo. Las redes de alianzas y los campos de batalla de poder se entrelazan a lo largo de la historia de la guerra, incluso en momentos en que ambos reinos estaban técnicamente bajo términos de alto el fuego.

En términos de agresión, ya sea militar o diplomáticamente, los ingleses eclipsaron con creces a sus oponentes en iniciativa. Después de ganar brutalmente la ventaja en una lucha por poder iniciada por los franceses en Escocia, el rey Eduardo III lanzó un ambicioso programa diplomático en el continente para solicitar aliados para su causa contra los Valois. Si bien sus esfuerzos fueron acogidos con entusiasmo por las facciones anti-francesas en los Países Bajos (cuya economía textil era enormemente dependiente del comercio de lana inglés), el objetivo diplomático final de Edward de una alianza firme con el Sacro Imperio Romano Germánico fracasó cuando se reveló el apoyo alemán a su guerra. para ser nada más que una charla, a pesar de que Edward había gastado cantidades exorbitantes de dinero en efectivo tratando de persuadirlos.

Sin embargo, tuvo mucha mejor suerte en Bretaña, donde los pretendientes de Montfort al Ducado juraron su lealtad inquebrantable a Edward a cambio de una asistencia militar activa contra los pretendientes de Blois respaldados por París. Esto le dio a Edward la oportunidad de desatar su poder militar recién desarrollado sobre Francia bajo la apariencia de apoyar a un aliado independiente, y con la ventaja adicional de realizar operaciones y expandir su influencia en solo unos días de viaje desde el corazón de Francia. A partir de la década de 1340, los soldados ingleses, tanto hombres de armas como sus letales compañeros arqueros, comenzaron a hacer sentir su presencia en toda Europa Occidental.

Después de las brillantes campañas de Eduardo III y su hijo, "el Príncipe Negro", y el subsiguiente triunfo inglés con el Tratado de Bretigny de 1360, toda la cristiandad quedó asombrada por la destreza militar inglesa. El soldado inglés descubrió que se había convertido en una especie de "estrella de rock militar", una que todos los demás reinos querían estar a su servicio o querían que fueran sus propias fuerzas. Irónicamente, el alto el fuego de Bretigny presentó a muchos de los mismos soldados que lo habían ganado la perspectiva inminente del desempleo, una perspectiva a la que muchos respondieron ofreciendo sus invaluables servicios al mejor postor.

Muchos veteranos se unieron en las llamadas "compañías libres", organizaciones fraternales que, en muchos sentidos, eran las corporaciones militares privadas de su época. Viviendo de las tierras en las que operaban, las compañías libres se convirtieron en un flagelo para la población local de Francia que el mismo Papa amenazó con excomulgar a cualquiera que no se disolviera, una advertencia a la que pocos hicieron caso.

Las bandas de mercenarios, por supuesto, no eran nada nuevo en Europa en el período medieval. Los ingleses, sin embargo, se las arreglaron para tomar las depredaciones que siempre habían sido una parte definitoria de la modus vivendi de estas bandas a nuevos y cada vez más terribles extremos, aunque vale la pena señalar que, por terrible que sea su conducta contra el enemigo, no hay casos registrados de compañías libres inglesas luchando entre sí o contra su propio reino. De hecho, su lealtad a su patria y el espíritu de cuerpo entre ellos eran reconocidos. Cuando el Príncipe Negro anunció su entrada en la crisis de sucesión española del lado de Pedro el Cruel, todas las empresas libres inglesas que hasta ese momento habían estado luchando por Enrique Trastamara, respaldado por Francia, abandonaron casi de inmediato a su empleador para unirse a su propio ejército del príncipe.

El cuadro de honor de las victorias militares de los siglos XIV y XV ganadas directamente por los veteranos ingleses o bajo su supervisión directa es largo, ya que los soldados ingleses han luchado y ganado batallas en lugares tan lejanos como España, Portugal, Hungría, Prusia, Rodas e incluso Alejandría. Pero quizás el único lugar donde el soldado inglés tuvo su mayor impacto fue en la Italia medieval. La Italia de los siglos XIV y XV fue un pastizal ideal para quienes vivían la vida mercenaria: lo que las diversas ciudades-estado y repúblicas carecían en tamaño territorial y población nativa, lo compensaban enormemente con la riqueza mercantil y las constantes rivalidades intestinas entre sí. Aquí, el soldado inglés se encontró en la más alta demanda: los registros estatales venecianos sobrevivientes desde el mandato de tiempo de que los arqueros contratados como mercenarios deben ser "de Inglaterra, Irlanda o de otros súbditos del Rey de Inglaterra".

Las primeras compañías inglesas llegaron en algún momento de la década de 1360, siendo la más famosa la White Company, dirigida por el notorio Sir John Hawkwood. Si alguien personificó el ascenso social y cultural del soldado inglés medieval, debe ser Hawkwood. Originariamente de oscuros orígenes de labradores en Essex, se cree que Hawkwood se alistó en los ejércitos del Príncipe Negro cuando era adolescente y muy probablemente estuvo presente en la Batalla de Poitiers. Después del Tratado de Bretigny, se unió a otros aventureros de ideas afines en las compañías libres en lugar de regresar a casa y finalmente se encontró en Italia al mando de los suyos. Su carrera de toda la vida como condotierre lo encontró al servicio de casi todas las principales potencias italianas de la época, incluidos los Estados Pontificios. Su implementación única de tácticas y armamento inglés (incluido el famoso arco largo) lo hizo destacar entre otras bandas de mercenarios y se convirtió en uno de los más buscados. Hawkwood terminó su vida pacíficamente a los ochenta años, habiéndose convertido en una de las figuras más ricas e influyentes de la Italia medieval, enterrada con todos los honores del estado por su último empleador, la República de Florencia, en el Duomo, donde se encuentra su monumento funerario de Paulo Uccello. todavía se puede ver hoy.

En última instancia, los otros estados de Europa no pudieron replicar las características únicas de la revolución militar inglesa medieval y la reputación marcial del soldado inglés no sobrevivió más allá del siglo XV, siendo eclipsada por la derrota final de su nación en Francia y la evolución gradual. de la guerra moderna temprana en Europa. Sin embargo, la importancia de los ingleses que fueron a la guerra en el continente en el último período medieval no puede subestimarse. Incluso cuando muchas de las potencias continentales comenzaron a abrazar la modernización militar, se pudieron ver ecos de los métodos de guerra ingleses entre muchas de ellas, incluido su propio enemigo antiguo de Francia.

Otras lecturas:

Caferro, William. John Hawkwood: un mercenario inglés en la Italia del siglo XIV (Prensa de la Universidad John Hopkins, 2006)

Wadge, Richard. Arrowstorm: El mundo del arquero en la Guerra de los Cien Años (The History Press, 2007)

El capitán Rand Lee Brown II es un oficial comisionado de la Infantería de Marina de los Estados Unidos actualmente asignado a la Reserva de las Fuerzas Marinas. Con una Maestría en Historia Militar de la Universidad de Norwich con un enfoque en la guerra medieval, el Capitán Brown ha escrito sobre historia militar para una variedad de foros, incluyendo Marine Corps Gazette y Our Site.

Imagen de portada: Biblioteca Británica MS Royal 20 C VII fol. 186


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