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El capitalismo compasivo en la Edad Media: el mercado inmobiliario en el Cambridge del siglo XIII

El capitalismo compasivo en la Edad Media: el mercado inmobiliario en el Cambridge del siglo XIII

Por John Lee

La propiedad era un activo deseable en la Cambridge medieval, tanto como lo es hoy. Dos nuevos libros examinan los registros de más de mil propiedades en la ciudad, todos detallados en los Cien Rollos de 1279. Estos brindan una nueva perspectiva sobre el mercado inmobiliario de la ciudad y los titulares de propiedades, y una nueva traducción de los Cien Rollos para Cambridge, un fuente valiosa para nuestra comprensión de la vida urbana medieval y la movilidad social.

A veces denominados "Segundo Domesday", los Cien Rollos de 1279 fueron el primer estudio real que detallaba de forma exhaustiva parcelas de tierra muy pequeñas. La cobertura en Domesday Book en 1086 fue superficial en comparación con el detalle dado en los Cien Rollos. Las listas de Cambridge proporcionan algunas de las cuentas más detalladas de tenencias de propiedades en cualquier ciudad grande. Sin embargo, han estado incompletos hasta el reciente descubrimiento de un rollo adicional. Los autores proporcionan una nueva traducción de los tres rollos relacionados con la ciudad, para reemplazar la transcripción incompleta e inexacta realizada por la Comisión de Registro en 1818.

A través de un análisis detenido de estos registros, incluido el rollo inédito, los autores muestran que el mercado inmobiliario de Cambridge del siglo XIII era bastante sofisticado. La demanda de propiedades fue particularmente fuerte en las áreas residenciales de élite, donde la oferta de propiedades era limitada y los alquileres altos. Aproximadamente la mitad de todas las transferencias de propiedad se realizaron mediante compraventa. Las propiedades proporcionaban alojamiento, un lugar de trabajo y un símbolo de estatus. También ofrecían una fuente de ingresos por alquiler, un sustituto del efectivo y un medio útil de especulación. La especulación inmobiliaria no era en modo alguno inusual. Esto surgió de un mercado inmobiliario en auge, y también de la desgracia de otros.

Cambridge en el siglo XIII

Cambridge no era todavía un famoso centro de aprendizaje; su universidad tenía menos de un siglo. La principal importancia de la ciudad fue como puerto interior con vías fluviales que unen las tierras pantanosas y la costa. Situada en el cruce de un río con los pantanos al norte y las tierras de cultivo al sur, Cambridge era el lugar lógico para transbordar maíz de un carro a otro. La ciudad también fue un importante centro de administración para el condado y para el obispo de Ely. Cambridge estaba bien posicionada para servir a su interior, y su interior estaba suficientemente bien dotado de recursos para apoyar el crecimiento de la ciudad. Otro punto fuerte de la ciudad era que las antiguas riquezas y las nuevas coexistían y se casaban entre sí, y había cohesión social entre las familias propietarias.

Fortunas familiares

¿Qué importancia tenían las familias líderes en la economía urbana y qué contribuyó a su supervivencia y éxito? ¿La nueva riqueza generada por la actividad empresarial reemplazó la antigua riqueza basada en la tierra como fuente de estatus e influencia en la ciudad? La evidencia de los Hundred Rolls se ha combinado con escrituras y otras fuentes para reconstruir los árboles genealógicos de las principales familias de Cambridge. Esto muestra que muchos comerciantes de Cambridge exitosos eran miembros de familias numerosas o tenían parientes que se casaban con esas familias. Las familias numerosas parecen haber diversificado sus riesgos al aceptar diferentes miembros un empleo en diferentes campos, como el comercio, la administración y las oficinas religiosas.

La clave del éxito a menudo parece haber sido un empresario individual dentro de la familia, que podía evaluar los riesgos de manera eficaz. Robert de St. Edmunds, por ejemplo, alcalde de Cambridge en 1258, adquirió considerables propiedades en la ciudad que sus hijos pudieron consolidar aún más. Por el contrario, los Dunning parecen haber sido una familia aristocrática que tuvo dificultades para adaptarse al crecimiento económico de la Cambridge del siglo XIII. La joven generación de la familia parece haber vivido más allá de sus posibilidades, incurriendo en deudas y vendiendo propiedades para pagarlas.

Capitalismo compasivo

Los especuladores de propiedades exitosos emplearon con frecuencia la riqueza que habían acumulado en beneficio de toda la comunidad. En Cambridge en 1279, casi la mitad de todos los ingresos por alquileres generados por las propiedades locales se destinaron a instituciones religiosas y caritativas. Esto se debió principalmente a los obsequios de la gente del pueblo, una acumulación de legados que se remontan al siglo XII. La familia Barton, por ejemplo, eran patrocinadores importantes de los Frailes Muletas y las Monjas de St. Radegund, mientras que los Dunning cedieron tierras a Barnwell Priory, el Hospital de St. John y St Radegund. También se prosiguió activamente con la reconstrucción de la iglesia. La piedad de la gente del pueblo alentó la inversión en infraestructura social, reciclando las ganancias del comercio de regreso a la comunidad. Las ganancias de la especulación inmobiliaria beneficiaron a las personas, las dinastías familiares y la comunidad urbana en su conjunto. El capitalismo compasivo implicó altos niveles de donaciones caritativas a hospitales, monasterios, iglesias y colegios que ayudaron a difundir los beneficios económicos de la revolución comercial del siglo XIII.

Capitalismo compasivo. Negocios y comunidad en la Inglaterra medievalutiliza los Hundred Rolls para explorar el sofisticado mercado inmobiliario urbano de Cambridge durante el siglo XIII. Un volumen complementario, Negocios y comunidad en la Inglaterra medieval. The Cambridge Hundred Rolls Source Volume proporciona una nueva traducción de la encuesta de 1279. Ambos libros son publicados por Bristol University Press.

Los autores son Catherine Casson, Mark Casson, John Lee y Katie Phillips.


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