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El misterio de la peste en la Islandia medieval

El misterio de la peste en la Islandia medieval

El misterio de la peste en la Islandia medieval

Por Chris Callow y Charles Evans

Revista de historia medieval, Vol. 42: 2 (2016)

Resumen: Este artículo tiene como objetivo alentar a los académicos a continuar adoptando enfoques críticos e interdisciplinarios para comprender la causa y la escala de los brotes históricos de plagas. Para ello, vuelve a investigar dos brotes de peste registrados en Islandia en 1402–4 y 1494–5. Se argumenta que estos fueron episodios de peste neumónica, causada por Yersinia pestis, y que la mortalidad probable no supere el 25% de la población en ambos casos. Esto contrasta con las tasas más altas (50-60% y 30-50%) postuladas en otros lugares.

Aunque se reconoce que hay otras explicaciones para la peste en Islandia, se debe tener más cuidado al interpretar la evidencia directa e indirecta de sus efectos demográficos. Una tasa de mortalidad más baja encaja mejor con una epidemia menos extendida y más fragmentada. Los números y tipos de granjas islandesas que pudieron haber estado desocupados durante el siglo XV y principios del XVI se consideran más detalladamente que en relatos anteriores. El "abandono de granjas" en el siglo XV fue impulsado continuamente por una serie de factores ambientales y económicos y no necesita interpretarse como un colapso demográfico causado únicamente por la plaga. También se presta mayor atención a comprender cómo pudo haber llegado la peste a Islandia y los factores biológicos, ecológicos y sociológicos que podrían haberla sostenido.

Imagen de Portada: Mapa de Islandia del siglo XVII tomado de Novus Atlas Blaeu


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