Podcasts

El pulso: ¿un detector de mentiras medieval?

El pulso: ¿un detector de mentiras medieval?

Por Danièle Cybulskie

Aunque había muchas cosas que la gente medieval aún no había descubierto sobre el cuerpo humano, no debe subestimarse la agudeza de su observación. Si bien es posible que no hayan entendido el sistema circulatorio tan a fondo como nosotros ahora, sabían que había un indicador bastante confiable de estrés fisiológico o psicológico: el pulso.

El siglo XII de Avicena Canon de la Medicina tiene toda una sección dedicada al pulso. Comienza diciendo, "el pulso es un movimiento dentro de los vasos del 'espíritu' que consiste en relajación y contracción para enfriar el 'espíritu' con aire". Aunque probablemente ahora no pensaríamos que el pulso trae aire "refrescante" alrededor del cuerpo, sabemos que la circulación está suministrando oxígeno a todos nuestros órganos y extremidades. Avicenna también señala que el pulso consta de movimientos (contracción y relajación) y descansos, dos de cada uno. Ahora llamamos a esto sístole (contracción) y diástole (relajación), términos que pueden ser más reconocibles en términos de presión arterial (sistólica y diastólica).

los Canon de la Medicina se detalla en su descripción de pulsos masculinos versus femeninos, así como pulsos más jóvenes versus pulsos mayores, e incluso compara el pulso con el tempo musical y los intervalos que siguen a Galeno. (Un latido cardíaco irregular todavía se llama "disritmia" o "arritmia" cardíaca). Avicenna, siempre consciente de sus lectores estudiantes, les brinda a los estudiantes de medicina algunos mneumónicos útiles para que les sea más fácil recordar los diferentes tipos de pulsos cuando están diagnosticando . Estos incluyen "gacela", "gusanos", "como hormiga", "como sierra" y "cola de ratón", entre otros.

Lo más importante es que Avicena nos dice cómo tomar el pulso. Él escribe que la mejor manera es "examinar [e] el pulso en el antebrazo izquierdo" por tres razones: es "de fácil acceso, [hay] muy poca dificultad para detectarlo, y [tiene una] posición sencilla cerca del corazón ”. Sugiere que “el examen del pulso debe hacerse con el brazo al costado”. Sus razones son que “aumenta el ancho y la altura del pulso y disminuye su longitud en individuos delgados”. Aunque es posible que ya no estemos de acuerdo con esta lógica, sin duda es más fácil detectar un pulso en un brazo que tiene mucha sangre fluyendo hacia él, en este caso, gracias a la gravedad. El antebrazo también es un punto de pulso bastante sutil que se utiliza para la detección furtiva, como veremos.

Avicena es muy consciente de que no solo la enfermedad puede alterar el pulso, sino también las emociones. Él dice: “En el momento del examen del pulso, el individuo debe estar libre de ira, alegría, esfuerzo y otras reacciones; no debería haber comido en exceso ni tener hambre; y no debería haber abandonado hábitos a largo plazo ni adquirido nuevos ". Esto ayudará con el diagnóstico general.

Si bien Avicena no es la única persona que ha notado que el pulso de las personas se acelera cuando sienten emociones fuertes, su trabajo fue estudiado por los hombres más eruditos de la Europa medieval. Al menos uno de ellos, según cuenta la historia, utilizó su conocimiento de los pulsos para detectar una mentira.

En el Gesta Romanorum es la historia de un caballero que sospecha que su esposa está cometiendo adulterio, aunque lo ha negado con vehemencia. Frustrado, el caballero acude a un "escribiente astuto": un hombre que ha sido educado. Invita al empleado a cenar para ayudarlo a demostrar sus sospechas, y el empleado acepta, entrando en lo que parece ser una conversación casual con la dama, mientras realiza en secreto una prueba de polígrafo medieval:

la tomó de la mano; y, como accidentalmente, presionó su dedo sobre su pulso. Luego, en un tono descuidado, advirtiendo a la persona a quien se suponía que amaba, su pulso se aceleró de inmediato en un grado sorprendente y adquirió un calor febril. [Su pulso, como escribe Avicenna, intenta enfriarla.] Poco a poco la secretaria mencionó a su marido y habló de él de la misma manera que lo había hecho del otro; cuando el movimiento de su pulso disminuyó y su calor se perdió por completo. Por lo que percibió claramente que sus afectos estaban alienados; y, además, que se le imputaran a la misma persona respecto a la que había sido acusada. Así, mediante la gestión de un erudito escribano, el caballero averiguó la verdad de sus sospechas.

Al igual que con los polígrafos modernos, que todavía miden cosas como el pulso y la presión arterial, los resultados de esta prueba administrativa son, en el mejor de los casos, falsos. Después de todo, ¿quién no tendría una frecuencia cardíaca elevada cuando un extraño comienza a hacerle preguntas frente a su esposo sobre una persona con la que le ha acusado de tener una aventura?

El pulso elevado solo puede significar estrés fisiológico o emocional, no explicarlo, pero es ciertamente interesante notar que la gente todavía está intentando leer el pulso como su propio detector de mentiras, tal como lo han hecho durante milenios.

Para obtener más conocimientos médicos medievales, consulte el Canon de la Medicina, y para más historias de oficinistas, caballeros, damas y adulterio, consulte el Gesta Romanorum.

Puedes seguir a Danièle Cybulskie en Twitter@ 5MinMedievalista

Imagen de portada: brazo y mano izquierdos junto con sus vasos sanguíneos. Del manuscrito persa del Zakhira-i Khvarazm Shahi de al-Jurjani y del Tashrih-i Mansuri de Mansur.


Ver el vídeo: Operação Big Hero - A Série S02E10 - Detector de Mentiras part 4 (Octubre 2021).