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El ejército mameluco: un ejército medieval profesional

El ejército mameluco: un ejército medieval profesional

Por Adam Ali

¿Cómo se organizó el sistema militar mameluco? ¿Qué tipos de unidades se pueden encontrar en sus ejércitos? ¿Cuál fue el tamaño de estas fuerzas? Esta es la primera parte de una serie que analiza al ejército mameluco.

El ejército permanente profesional a menudo se ve como un producto de períodos más modernos y rara vez se correlaciona con la era medieval, especialmente en Europa. La mayoría de los ejércitos medievales tenían en su núcleo la realeza, la nobleza y los caballeros de un reino, un principado o los dominios feudales de un señor. Estos hombres a menudo formaban la caballería pesada y se complementaban con levas de campesinos y ciudadanos que formaban la infantería, los arqueros / ballesteros y la caballería ligera. A veces también iban acompañados de bandas de mercenarios. Los soldados profesionales de la fortuna se hicieron más comunes a finales de la Edad Media y el Renacimiento.

Otro tipo de ejército medieval fue el ejército tribal. Aunque este tipo de ejército puede parecer una fuerza permanente, en realidad no era un ejército profesional y estaba compuesto por bandas de guerreros tribales. Además, las fuerzas de combate de estos clanes y tribus eran relativamente pequeñas y rara vez se unían para formar grandes confederaciones como las creadas por el Xiong-nu, el Primer y Segundo Imperio Turco y los Imperios Mongol y Timurid. Cuando esto sucedía, un líder carismático a menudo unía a estos grupos y los forjaba en un ejército de construcción de imperios a partir de bandas dispares. La mayoría de las veces, estos ejércitos y confederaciones se desintegraron o dividieron rápidamente después de la muerte del líder carismático.

Existían fuerzas militares permanentes, pero no eran "ejércitos". Los reyes y los nobles tenían sus guardias domésticos compuestos por entre unas pocas docenas y unos cientos de caballeros vasallos. Para crear un ejército para una campaña importante, el gobernante tuvo que hacer un llamado a las armas a sus señores feudales y caballeros que se reunieron para formar un ejército. Además, estos ejércitos feudales eran estacionales y rara vez permanecían movilizados durante períodos de tiempo significativos. Sus miembros se disolvieron al final de una campaña y regresaron a sus posesiones feudales, campos, etc. La mayoría de los gobernantes europeos no comenzaron a formar grandes ejércitos profesionales permanentes hasta los siglos XVI y XVII (y eso generalmente iba de la mano con el debilitamiento de la nobleza y sistema feudal). Es cierto que algunos monarcas europeos pudieron crear ejércitos permanentes grandes y poderosos. Quizás uno de los mejores ejemplos de esto es el ejército negro del rey Mathias Corvinus, que estaba compuesto por hasta 28.000 soldados profesionales. Sin embargo, el Ejército Negro se disolvió poco después de la muerte del rey.

Se ha dicho que los otomanos crearon el primer ejército permanente real en Europa. El ejército personal de los sultanes contaba entre 2.000 y 3.000 jenízaros a finales del siglo XIV. Estos números aumentaron a 10,000-13,000 jenízaros a mediados del siglo XV, además de los 2,100 jinetes pesados ​​de las seis divisiones de caballería. Estas unidades crecieron en tamaño en el siglo siguiente y los sultanes otomanos también crearon un cuerpo de artillería a principios del siglo XV. Este ejército permanente eclipsaba a cualquiera de las fuerzas militares personales mantenidas por los reyes de Europa en ese momento. Tan impresionante como era la maquinaria militar otomana, había otro ejército medieval anterior al de los otomanos en Egipto y Siria. Era el ejército del sultanato mameluco.

"Los hombres de la espada"

El sultanato mameluco nació en 1250 después de que los mamelucos derrocaron al último gobernante ayubí y proclamaron a uno de sus propios sultán. Los mamelucos eran soldados esclavos de élite que servían a los ayubíes. De hecho, los esclavos militares formaron la columna vertebral y la élite de casi todos los ejércitos del mundo musulmán desde el siglo IX hasta el siglo XIX. He escrito sobre la esclavitud militar en el mundo musulmán y el estado y entrenamiento de los esclavos militares en artículos anteriores en nuestro sitio, así que me saltaré los detalles aquí y entraré en la discusión del ejército que crearon los mamelucos.

El sultanato mameluco duró desde 1250 hasta 1517. A lo largo de su existencia, su pilar y poder residió en su fuerza militar bien entrenada y eficaz. Al ser un régimen militar, la mayoría de los puestos importantes en el gobierno estaban ocupados por "los hombres de la espada" o arbab al-sayf en árabe; y la mayoría de ellos eran esclavos militares o ex esclavos militares. Aunque el ejército mameluco no puede compararse con un ejército permanente moderno o con los ejércitos profesionales de períodos posteriores, probablemente fue uno de los pocos ejércitos permanentes profesionales de la Alta y Baja Edad Media. Presentaré una descripción de los elementos principales del ejército mameluco a continuación.

Sin embargo, debemos tener en cuenta que esta es una mirada simplificada a este tema y que la mayoría de los estudios más recientes sobre este período y el régimen que gobernó Egipto y Siria han sostenido que existían redes de poder y relaciones muy complejas entre el sultán. y los grandes magnates del reino y sus hogares y que este "ejército permanente" no era de hecho una entidad unificada (aunque en el campo actuaba como tal) y era "feudal" en cierto sentido y había intrincadas relaciones y redes conectadas estos varios hogares y los individuos dentro de ellos a la corte real en la ciudadela de El Cairo. Estos estudios pintan un cuadro de la política de poder de las facciones y las relaciones entre los sultanes y los poderosos emires mamelucos y sus hogares. Sin embargo, una gran diferencia entre el sistema del régimen mameluco y el de la Europa feudal era que las élites militares y el ejército se concentraban principalmente en El Cairo y los otros grandes centros urbanos del reino y no residían en mansiones o castillos en el campo.

Tipos de mamelucos

El primer ejército mameluco estaba compuesto por tres grupos principales: los mamelucos reales (al-mamalik al-sulṭaniyya), los mamelucos de los emires (mamalik al-umara’), Y los soldados libres de la ḥalqa. En el período posterior del sultanato, el halqa desapareció como un elemento importante del ejército, pero se crearon nuevas unidades de pólvora poco antes de la caída del sultanato. Cabe señalar aquí que los soldados esclavos mamelucos (o antiguos esclavos) formaban el grueso del ejército. En muchos otros regímenes que gobernaron varias partes del mundo musulmán, estos soldados esclavos a menudo solo formaban una unidad de élite dentro del ejército, que la mayoría de las veces estaba compuesta por tropas nacidas libres. Algunos de los estudios más tempranos y detallados sobre el ejército mameluco han sido realizados por académicos como el fallecido David Ayalon, Stephen Humphries, Robert Irwin, Amalia Levanoni y Reuven Amitai, entre otros.

Los mamelucos reales formaron el núcleo y la columna vertebral del ejército. Estos eran los mamelucos que estaban al servicio del sultán y formaban sus regimientos personales. Los mamelucos reales podrían dividirse en dos grupos. El primero de ellos estaba compuesto por aquellos mamelucos a quienes el gobernante había adquirido, criado y entrenado personalmente. En las fuentes del período posterior del sultanato se les conoce como julban o Mushtarawat (es decir, los comprados / comprados). El otro grupo que formó a los mamelucos reales fueron aquellos mamelucos que pasaron al servicio del gobernante de los sultanes anteriores y los emires fallecidos / deshonrados y a menudo se los menciona en las fuentes posteriores como los qaranisa o Mustakhdamun (los que han sido utilizados / veteranos).

Los mamelucos reales recibieron el mejor entrenamiento, armas, armaduras y los salarios más altos del sultanato. También formaron la mayor de las unidades mamelucas. El tamaño del contingente mameluco real varió a lo largo del período mameluco y dependía del sultán gobernante y de su capacidad para adquirir y construir su ejército personal y contaba entre 2.000 y 16.000 hombres. Por ejemplo, Baybars I (1260-1277) Se dice que tuvo entre 4,000-16,000 Royal Mamluks, Qalawun (r. 1279-1290) tenía 7,000-12,000 Royal Mamluks, Barquq (r. 1382-1389 y 1390-1399) tenía 2,000 Royal Mamluks al final de su primer reinado en 1389 y 4.000-6.000 en el momento de su muerte en 1399, Barsbay (r. 1422-1437) tenía 2.000-3.000 mamelucos, y los mamelucos de Qaytbay (r. 1468-1496) contaban con 8.000 hombres.

los khassakiyya (el séquito y el guardaespaldas del sultán) fueron seleccionados entre los mamelucos reales. Siempre acompañaban al sultán en sus apariciones públicas y también lo custodiaban cuando se había retirado a sus aposentos privados y eran algunos de los pocos que tenían acceso a él allí. Aquellos que se convirtieron khassakiyya los mamelucos tuvieron más oportunidades de ascender a altos puestos en el ejército y la administración y también de ser nombrados gobernadores y virreyes en todo el sultanato. Todo esto fue posible para estos mamelucos debido a su proximidad a los sultanes.

Además de los mamelucos reales que servían directamente al sultán, también había contingentes de mamelucos que servían a los emires, que eran los oficiales y magnates del régimen. Los mamelucos de los emires eran ligeramente inferiores en calidad, equipamiento y entrenamiento a los mamelucos reales. Estaban al servicio de los emires, y sus amos no tenían acceso a los vastos recursos del sultán, y sus tropas no tenían acceso a las escuelas militares y campos de entrenamiento utilizados por los mamelucos reales.

El sultán era el máximo comandante del ejército, bajo su mando había cuatro grados de oficiales principales en la sociedad militar mameluca: emir de cien (amir mi’a), emir de cuarenta (amir ṭablakhana), emir de diez (amir 'ashara), y emir de cinco (amir khamsa). Los números que denotan estos rangos indican el número de mamelucos que el poseedor de ese rango tenía derecho a tener a su servicio. Sin embargo, estos números no fueron escritos en piedra, y no es raro ver que las fuentes mencionan emires de quince, veinte o treinta. Por otro lado, Julien Loiseau sostiene en su monografía Les Mamelouks XIIIe-XVIe Siècle: Une Expérience du Pouvoir dans l’Islam Médiéval que estos números indican el número mínimo de jinetes mamelucos que el emir tenía que mantener en su rango y afirma que algunos de los emires de alto rango, que eran muy ricos y poderosos, podrían haber tenido significativamente más de cien mamelucos a su servicio.

Por ejemplo, durante el período Kypchak (1250-1382, a veces denominado período Bahri), el gran emir Yalbugha al-Umari al-Nasiri al-Khassaki (muerto en 1366) tenía un ejército personal de 4.000 mamelucos. Los emires de más alto rango generalmente tenían entre 200 y 400 mamelucos a su servicio durante el período circasiano del sultanato (1382-1517). Sin embargo, algunos emires muy poderosos y ricos como Jakam, Taghri Birdi al-Kamashbughawi y Yalbay tenían 1.500, 1.000 y 1.000 mamelucos respectivamente. Aunque el número combinado de mamelucos bajo los emires era bastante grande, como veremos a continuación, carecían de la unidad de los mamelucos reales y servían a docenas de maestros, lo que los hacía secundarios en tamaño, importancia y poder dentro del sultanato.

El halqa fue el tercer grupo importante en el ejército mameluco temprano. Estaba compuesto por soldados de caballería nacidos libres. Baybars creó una nueva halqa (una unidad con este título ya existía bajo los ayyubíes) cuando se convirtió en sultán, pero ocupaba una posición de importancia secundaria para los regimientos mamelucos. Stephen Humphreys lo describe "como una segunda clase de tropas reales que se distingue de las mamalik sulṭuniyya principalmente mediante la contratación y la formación ". Amalia Levanoni está de acuerdo con Humphreys con respecto al estatus secundario del halqa en el ejército y afirma que "su estatus en el ejército mameluco era secundario, ya que el sultán naturalmente fomentó a los mamelucos reales", y que aunque "estaba bajo el control directo del sultán, sus soldados no compartían una vivienda común financiada por el sultán, como era el caso de sus reclutas. Los soldados de halqa también tenían que proporcionar su propio equipo, nuevamente a diferencia de los mamelucos del sultán o los de los emires.

El halqa estaba compuesto por varios grupos diferentes. Entre ellos sobresalieron desde el principio algunas tropas sirias como el kurdo de nacimiento libre Shahrazuriyya y los restos de los ejércitos de los ayyubíes sirios, incluidos sus regimientos mamelucos como el Aziziyya y Nasiriyya mamelucos. Los hijos de mamelucos, a quienes se hace referencia en las fuentes como awlad al-nas, también se alistaron en el halqa y formaron un elemento importante de esta unidad. Estos hombres nacieron y se criaron en el mundo islámico; no calificaron para unirse a los regimientos mamelucos porque no habían pasado por el proceso de esclavitud, conversión y el entrenamiento riguroso de los mamelucos de la primera generación. Por lo tanto, fueron relegados al halqa si optaban por seguir una carrera militar.

Otro grupo importante que engrosó las filas del halqa fueron los refugiados, conocidos como wafidiyya, quienes buscaron asilo en Egipto debido a conflictos políticos y rebeliones en sus países de origen. La mayoría de los wafidiyya llegaron al sultanato desde Ilkhanate y Anatolia. Estos guerreros entraron en los dominios mamelucos en varias oleadas que iban desde 200 jinetes hasta grupos que contaban entre 10.000 y 18.000 jinetes. El halqa jugó un papel importante en varias de las primeras batallas de los mamelucos. Sin embargo, su declive comenzó durante el tercer reinado de al-Nasir Muhammad (r. 1309-1340) cuando este sultán redistribuyó los ingresos de las tierras del sultanato dando a los miembros del halqa porciones significativamente más pequeñas, lo que les impidió mantenerse como una fuerza de combate eficaz. Con el tiempo, su número disminuyó porque fueron eliminados de la nómina por no estar listos para el combate.

Fuerzas auxiliares

Además del ejército permanente, los sultanes mamelucos podían recurrir a un gran número de auxiliares durante las grandes campañas. Estos auxiliares consistían, en su mayor parte, en grupos tribales que vivían dentro y en las fronteras del sultanato. Incluían tribus turcomanas, tribus árabes, kurdos y soldados de infantería de los pueblos y ciudades de Siria. Algunas de estas tropas se mantuvieron en la nómina del gobierno central, pero no estaban estacionadas en El Cairo y no se las consideraba parte del ejército mameluco propiamente dicho. Por ejemplo, el emir de los árabes, el poderoso jefe tribal que controlaba muchas de las tribus sirias, recibió un pago por patrullar y proteger la frontera del Éufrates contra los mongoles. Estos auxiliares operaban como exploradores y espías de los sultanes. En campaña formaron el grueso de la caballería ligera y la infantería. En la batalla, las fuentes afirman que actuaron como escaramuzadores.

A menudo se describe a los turcomanos y árabes como guardianes de los flancos de extrema derecha e izquierda del ejército y también se les describe en varios casos de llevar a cabo operaciones de cerco para atacar el flanco del enemigo cuando se presentaba la oportunidad. En la Primera Batalla de Hims (o Homs) en 1260, aparecieron en el último momento para tomar al ejército mongol en la retaguardia. En la Segunda Batalla de Hims en 1281, que fue un choque mucho más grande que el anterior, los miembros de las tribus árabes se mantuvieron contra la carga de los mongoles en el flanco del ala derecha del ejército y luego ayudaron a destruir el ala izquierda de los mongoles con un flanqueo exitoso. maniobra. Algunos grupos auxiliares también eran responsables de vigilar las partes más remotas del reino y mantener sus carreteras seguras y de capturar y castigar a los bandidos y salteadores de caminos. También se encargaron de suministrar caballos para el Royal Post.

Esta organización del ejército no cambió mucho durante el período mameluco. Sin embargo, además de las secciones mencionadas del ejército permanente, se introdujeron algunas unidades nuevas durante la era circasiana. Destacan entre ellos las unidades de arcabuceros creadas por al-Nasir Muhammad b. Qaytbay (r. 1497-1498) y Qansuh al-Ghawri (r. 1501-1516). El primero creó una nueva unidad compuesta por esclavos africanos armados con arcabuces, que también se desempeñaron como artilleros y el segundo, una unidad armada con mosquetes que se conoció como al-tabaqa al-khamisa, que estaba compuesto por awlad al-nas, Turcomanos y persas, entre otros. Qaytbay también había creado una unidad especial de awlad al-nas armado con pistolas para luchar contra los otomanos durante la guerra otomano-mameluca de 1485-149. Además de estas unidades, en las últimas décadas del sultanato también hubo un gran número de soldados otomanos, posiblemente incluidos los jenízaros, que habían desertado a los mamelucos durante y después de la guerra de 1485-1491. Estas tropas también sirvieron principalmente como soldados de infantería que lucharon con pistolas u operaron artillería.

Tamaño de los ejércitos mamelucos

Siempre es complicado y difícil determinar el número exacto de ejércitos en la Edad Media. Esto no es diferente con respecto al ejército mameluco. Estos números son especialmente difíciles de precisar porque el tamaño de las fuerzas armadas del sultanato cambiaba constantemente. Hemos visto anteriormente que los mamelucos reales variaban en número según el sultán que gobernaba y el acceso a nueva mano de obra, que provenía de regiones más allá del sultanato. Además, algunos de los emires también pudieron formar grandes ejércitos personales.

Se dice que la fuerza de invasión mongola que luchó contra los mamelucos en la batalla de Hims en 1281 contaba con entre 80.000 y 120.000 hombres. Las fuentes más confiables tienden hacia la estimación más baja y también afirman que el ejército mameluco que se movilizó para luchar era la mitad de su fuerza o un poco más de la mitad. Linda Northrup ha deducido que la mayor parte del ejército probablemente se movilizó para hacer frente a esta invasión y que las fuerzas del sultán Qalawun en esta batalla contaban entre 40.000 y 50.000 soldados. Este número incluye a los auxiliares turcomanos y árabes. El brazo de pie compuesto por regimientos mamelucos y el halqa, probablemente no eran más de 30.000-40.000 soldados y quizás incluso menos que eso. Además, las fuentes afirman que el ejército central del sultanato estaba en Egipto, estacionado principalmente en El Cairo. Sin embargo, había ejércitos provinciales en Siria que eran versiones más pequeñas del ejército real en Egipto.

Ibn Shahin describe todos estos ejércitos y unidades en su libro, Kitab Zubdat Kashf al-Mamalik wa Bayan al-Turuq wa al-Masalik. Afirma que en Egipto el ejército estaba compuesto por 24.000 soldados halqa, 10.000 mamelucos reales y 8.000 mamelucos emires. Luego enumera los ejércitos de Siria de la siguiente manera: 12.000 soldados halqa y 3.000 emires y sus mamelucos en Damasco; 6.000 soldados halqa y 2.000 emires y sus mamelucos en Alepo; 4.000 soldados halqa y 1.000 emires y sus mamelucos en Trípoli; 1.000 soldados halqa y 1.000 emires y sus mamelucos en Safad; y 1.000 soldados halqa y mamelucos en Ghaza. Estos son todos los números en papel que dan un total de 42.000 soldados en Egipto (24.000 halqa y 18.000 mamelucos) y 30.500 soldados en Siria (23.500 halqa y 7.500 mamelucos).

Estas cifras están claramente infladas, ya que no habría sido posible mantener una fuerza tan grande, 72.500, de forma permanente dada la enorme carga fiscal que habría supuesto para la economía. Esto es especialmente cierto para las unidades halqa enumeradas en esta fuente. En teoría, había 24 emires de 100, cada uno de los cuales comandaba una división de 1.000 soldados halqa en batalla. Sin embargo, las fuentes son bastante claras de que un número tan grande de soldados halqa no estuvieron presentes ni siquiera en batallas importantes como la batalla de Hims en 1281. Shafi ibn Ali, un testigo ocular y participante en la batalla que describe el despliegue del ejército mameluco afirma que solo había 4.000 soldados halqa presentes. Los números dados para los mamelucos parecen un poco más razonables en un total de 25.500 tanto para Egipto como para Siria, pero estos también fluctuaron a lo largo de la historia del sultanato y una estimación segura para el número de mamelucos que podría darse es de 15.000-30.000. -soldados y emires de pleno derecho en un momento dado, y el extremo inferior de la escala probablemente sea más preciso.

El ejército mameluco fue uno de los pocos grandes ejércitos permanentes de la época medieval. Estaba compuesto por jinetes pesados ​​profesionales altamente entrenados y arqueros de caballería. Este ejército también fue muy eficaz en el campo y se desempeñó muy bien contra una variedad de enemigos. El próximo artículo discutirá el ejército mameluco en acción contra enemigos como los mongoles, los cruzados, Timur y los otomanos.

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Adam Ali es profesor en la Universidad de Toronto.

Imagen de portada: Bibliothèque nationale de France MS Arabe 2824 fol. 37r


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