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Más dudas sobre el impacto de la plaga de Justiniano

Más dudas sobre el impacto de la plaga de Justiniano

Muchos han afirmado que la plaga de Justiniano (c. 541-750 EC) mató a la mitad de la población del Imperio Romano. Ahora, la investigación histórica y los modelos matemáticos desafían la tasa de mortalidad y la gravedad de esta primera plaga pandemia.

Los investigadores Lauren White, PhD y Lee Mordechai, PhD, de la Universidad de Maryland Centro Nacional de Síntesis Socioambiental (SESYNC), examinó los impactos de la plaga de Justiniano con modelos matemáticos. Utilizando la investigación moderna sobre la plaga como base, los dos desarrollaron modelos matemáticos novedosos para volver a examinar las fuentes primarias de la época del brote de la peste de Justiniano. A partir del modelo, encontraron que era poco probable que cualquier ruta de transmisión de la plaga hubiera tenido tanto la tasa de mortalidad como la duración descritas en las fuentes primarias. Sus hallazgos aparecen en MÁS UNO.

"Esta es la primera vez, que sepamos, que se ha utilizado un enfoque de modelado matemático sólido para investigar la plaga de Justiniano", dijo la autora principal Lauren White, PhD, ecóloga de enfermedades cuantitativas y becaria postdoctoral en SESYNC. "Dado que hay muy poca información cuantitativa en las fuentes primarias de la plaga de Justiniano, esta fue una oportunidad emocionante para pensar de manera creativa sobre cómo podríamos combinar el conocimiento actual de la etiología de la plaga con descripciones de los textos históricos".

White y Mordejai centraron sus esfuerzos en la ciudad de Constantinopla, capital del Imperio Romano, que tuvo un brote comparativamente bien descrito en 542 EC. Algunas fuentes primarias afirman que la peste mató a hasta 300.000 personas en la ciudad, que tenía una población de unas 500.000 personas en ese momento. Otras fuentes sugieren que la plaga mató a la mitad de la población del imperio. Hasta hace poco, muchos estudiosos aceptaban esta imagen de muerte masiva. Al comparar las rutas de transmisión bubónica, neumónica y combinada, los autores demostraron que ninguna ruta de transmisión única imitaba con precisión la dinámica del brote descrita en estas fuentes primarias.

La literatura existente a menudo asume que la plaga de Justiniano afectó a todas las áreas del Mediterráneo de la misma manera. Los nuevos hallazgos de este documento sugieren que, dada la variación en los patrones ecológicos y sociales en la región (por ejemplo, clima, densidad de población), es poco probable que un brote de plaga haya afectado por igual a todos los rincones del imperio diverso.

"Nuestros resultados sugieren fuertemente que los efectos de la plaga de Justiniano variaron considerablemente entre las diferentes áreas urbanas en la antigüedad tardía", dijo el coautor Lee Mordechai, historiador ambiental y becario postdoctoral en SESYNC cuando escribió el artículo. Ahora es profesor titular en la Universidad Hebrea de Jerusalén y codirector de Princeton's Iniciativa de investigación sobre el cambio climático y la historia (CCHRI). Dijo: “Este artículo es parte de una serie de publicaciones en los últimos años que arroja dudas sobre la interpretación tradicional de la peste utilizando nuevas metodologías. ¡Es un momento emocionante para hacer este tipo de investigación interdisciplinaria! "

Usando un enfoque llamado análisis de sensibilidad global, White y Mordechai pudieron explorar la importancia de cualquier parámetro del modelo dado para dictar los resultados de la enfermedad simulada. Descubrieron que varios parámetros poco estudiados también son muy importantes para determinar los resultados del modelo. White explicó: “Un ejemplo fue la tasa de transmisión de pulgas a humanos. Aunque el análisis describió esto como un parámetro importante, no ha habido suficiente investigación para validar un rango plausible para ese parámetro ".

Estas variables de gran importancia con información mínima también apuntan a direcciones futuras para la recopilación de datos empíricos. “Trabajar con modelos matemáticos de enfermedades fue un proceso revelador para mí como historiador”, reflexionó Mordejai. "Nos permitió examinar los argumentos históricos tradicionales con una nueva y poderosa lente".

Junto con otros trabajos recientes de Mordejai, este estudio es otro llamado a examinar las fuentes primarias y las narrativas que rodean la plaga de Justiniano de manera más crítica.

Imagen de portada: Imperio bizantino alrededor del 565 d.C.


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