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Reyes del sol: cultura indígena medieval en las películas

Reyes del sol: cultura indígena medieval en las películas

Por Murray Dahm

Cuando piense en películas que representan el mundo medieval, se le perdonará por pensar que a menudo hay mucho de lo mismo en ellos: espadas, armaduras, caballeros, etc. Por supuesto, este no es realmente el caso, las películas vikingas y las películas de los Cien La guerra de los años muestra perspectivas y culturas muy diferentes. Sin embargo, al mismo tiempo, todas estas películas están centradas en el euro y, aunque recientemente analizamos Genghis Khan en la película, si echamos un vistazo más lejos, nos encontramos con un notable conjunto de películas que representan las culturas indígenas medievales. Es decir, películas de culturas anteriores al contacto con los europeos o, en el caso de los películas ambientadas en la América del Sur medieval, en la cúspide o temprano en la historia del contacto con las culturas europeas. En muchos casos, estas culturas habían existido durante siglos, sin cambios antes de la llegada del hombre blanco (y por eso son genuinamente medievales). Para el historiador de películas medievales, estas obras abren asombrosas vías de investigación.

Comenzaremos por mirar una de esas películas en este artículo: 1963 Reyes del sol del director J. Lee Thompson y protagonizada por Yul Brynner. Afortunadamente, hay otras películas similares que podemos explorar en artículos futuros. Reyes del sol es una película fascinante, aunque finalmente defectuosa. Es casi único en la historia de Hollywood porque cuenta una historia americana medieval enteramente indígena sin contacto con los europeos. Su escenario, 'hace mil años', lo hace a mediados del siglo X, aunque también se le da un escenario específico al tener el villano Hunac Ceel, un gobernante mayapan que conquistó la ciudad de Chichén Itzá en la península de Yucatán a mediados de siglo 13. Hay algunos toques históricos como el nombre del rey maya, Balam, que proviene de una de las crónicas mayas.

Sin embargo, en su mayor parte, la película es, en el mejor de los casos, ficción especulativa. Según la película, los habitantes de Chichén Itzá solo tenían armas de obsidiana y fueron derrotados por Hunac Ceel con armas de metal. Derrotados, los supervivientes navegan por el Golfo de México desde la península de Yucatán hasta Texas. Al aterrizar allí, entran en conflicto con una tribu nativa americana no especificada (aunque originalmente se pretendía que se basara en la cultura Mound Builder con sede en Texas). Los dos pueblos finalmente acuerdan vivir en armonía y sus fuerzas combinadas logran derrotar a la tribu con armas de metal que sigue los viajes de su enemigo derrotado.

Uno de los temas de la película fue la oposición al sacrificio humano (y de hecho continuó un tema contra la pena capital iniciado por el director en 1956 con Ceder a la noche). La película también revela condescendencia y prejuicios culturales; mientras elogia aspectos de la civilización maya, incluidas las matemáticas, el calendario, y se maravilla de que todo se logró sin la rueda, el caballo o el metal, la película todavía emite el juicio: 'en la parte más importante de sus vidas, la adoración de los dioses, siguieron siendo primitivos. '' La actitud condescendiente inherente a esta afirmación continuó en muchas otras películas occidentales hasta que (al menos) Mel Gibson Apocalipsis en 2006. Las aproximaciones más interesantes a esta cuestión (un inquietante giro positivo sobre el sacrificio humano) se encuentran en Salvador Carrasco La otra conquista (1999) y Juan Mora Catlett Eréndira Ikikunari (2006) que ya hemos examinado. Curiosamente, faltaba condescendencia en el Reyes del sol novela de Harold Calin (Lancer, 1963), en lugar de referirse a "sangre, pagada con humildad y libertad a los dioses". La barrera del idioma no se explora en Reyes del sol; ambas tribus se entienden inmediatamente (hablando en inglés). Como hemos visto, muchas películas indígenas han adoptado por completo su idioma original y hacen una declaración propia de la recuperación de la cultura indígena.

Tener una tribu con armas de metal en Reyes del sol, con el que conquistaron a sus vecinos hace que la película sea ahistórica. Las Américas precolombinas tenían cobre, plata y oro, pero estos no se usaban generalmente en la fabricación de armas. El pueblo purépecha tenía conocimiento del cobre y pudo haber tenido armas de cobre; ciertamente intercambiaban hojas de cobre con los aztecas en cantidades limitadas, pero seguían siendo raras. Los purépechas mismos resistieron los frecuentes intentos de conquista de sus vecinos aztecas y esto puede deberse a su conocimiento de las armas de cobre; sin embargo, no conquistaron a ningún pueblo vecino y optaron por no luchar contra los españoles a principios del siglo XVI. Cuando los aztecas pidieron ayuda para enfrentar a los españoles, los purépechas se negaron.

En Reyes del sol estos portadores de armas de metal son los "conquistadores del oeste", una tribu indígena compañera y no significa ningún contacto europeo (los europeos vinieron primero del este, por supuesto). Las armas blancas en la cultura maya generalmente estaban hechas de obsidiana y pedernal (a veces hueso). El registro arqueológico nos informa que el lanzamiento de lanzas (con punta de obsidiana) era lo más común y estos podían ser lanzados con lanzallamas (atlatl o halab’) O sin ellos. También tenemos lanzas punzantes, garrotes, hachas, dagas, puntas de flecha con punta de pedernal y dardos. También parecería como si la guerra fuera un pasatiempo de élite en lugar de uno en el que participa el resto de la población. Si, como algunos creen, la guerra se emprendió en parte para obtener víctimas de sacrificio de alto rango y que el estado de esas víctimas era importante, esto refuerza que la guerra era una práctica de élite y que probablemente, por lo tanto, era a pequeña escala. Otros creen que hubo una guerra entre los plebeyos, o que ellos estuvieron involucrados (tal vez del séquito de aristócratas de élite).

Reyes del sol protagonizó Yul Brynner como el jefe nativo americano, Black Eagle, y parece haber sido el motivo de la película. Otra estrella fue el ganador del Oscar y el Globo de Oro George Chakiris como Balam (más familiar como Bernardo de West Side Story en 1961). Brynner domina todas sus escenas, merodeando, trepando y frunciendo el ceño donde quiera que vaya. En 1961, tras el inmenso éxito de Los siete magníficos, Brynner firmó un contrato de tres películas con United Artists y los hermanos Mirisch: Walter, Marvin y Harold. Los siete magníficos había sido filmada en México y el éxito de la película llevó a ideas para filmar una historia sobre México basada en la idea de que la civilización maya influyó en la cultura de los constructores de montículos de América del Norte (el título provisional de la película era Los constructores de montículos). Los hermanos Mirisch querían sacar provecho de los recientes éxitos de Brynner y Chakiris, pero no salió bien.

Brynner tiene demasiado tinte para la piel (mientras que el interés amoroso, Ixchel, interpretado por Sally Anne Field, prácticamente no usa ninguno). Reyes del sol fue un fracaso comercial y crítico y Walter Mirisch más tarde culpó de ello a la idea de que el equipo creativo no estaba entusiasmado. En el momento de la producción (entre enero y abril de 1963), sin embargo, hubo mucho entusiasmo, especialmente por parte de Brynner y el vicepresidente ejecutivo de United Artists, Arnold Picker. La partitura (de Elmer Bernstein, que también había compuesto Los siete magníficos) es fabuloso. La película estaba pensada como un vehículo para Brynner (acababa de terminar Taras Bulba, también dirigida por Thompson, a finales de 1962). Brynner elogió la capacidad de Thompson para contar una historia íntima dentro de un arco épico, pero el poder estelar de Brynner no pudo salvar la película. Los lujosos trajes se toman de los códices mayas, murales y esculturas, y las pirámides originales se utilizan en las escenas iniciales.

De hecho, hay escenas de batallas épicas, en una playa e incluso cubriendo una pirámide maya sitiada en el clímax de la película. La batalla en la playa recuerda a dos muros de escudos europeos chocando pero, como tan a menudo (y posiblemente con la influencia de Espartaco (1960) en mente), las llamas deben desempeñar su papel en una batalla de infantería fija. No sabemos lo suficiente sobre la guerra maya para suponer que así fue como lucharon los ejércitos, pero hay una mezcla de guerreros de élite con soldados de infantería menos blindados y esto probablemente no refleja la realidad de la guerra maya. Es posible que cada héroe tuviera un séquito y que la guerra consistiera en guerreros heroicos comprometidos en hazañas marciales individuales. Este modelo haría la guerra similar al modelo que encontramos en Homer Ilíada pero tal modelo no está registrado en el arte maya. Los mayas tenían escudos hechos de piel y también pequeños escudos rígidos que podían ser redondos, cuadrados o rectangulares. Varias de las armas parecen estar basadas en espadas y escudos europeos más familiares (las espadas mayas tienen un aspecto particularmente de "machete pirata"). Hay una catapulta maya representada que también es ahistórica. La armadura maya solía estar hecha de piel o algodón y empaquetada con sal de roca. Algunos de estos (así como las armaduras de mimbre) se representan aquí. Hay informes de que los conquistadores cambiaron sus pesados ​​corsés de hierro por las más cómodas armaduras de sal de roca en las selvas de América.

Reyes del sol falla a pesar de su promesa y poder de estrella. Sin embargo, si desea una película medieval que represente culturas medievales no centradas en Europa o Asia, encontrará que sus opciones se limitan a unas pocas (algunas de ellas muy buenas) películas. Exploraremos más de ellos a medida que pase el tiempo.

Murray Dahm es el columnista de películas de Nuestro sitio. Puede encontrar más de su investigación enAcademia.edu o síguelo en Twitter@murray_dahm

Imagen de Portada: Reyes del Sol (1963) © United Artists


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