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Lecturas medievales: creando historias con Mary Stewart y Geoffrey de Monmouth

Lecturas medievales: creando historias con Mary Stewart y Geoffrey de Monmouth

Por Gillian Polack

A veces, la ficción no nos simplifica ni explica la Edad Media. Hace algo que consolida una visión popular y la convierte en una de las vistas aceptadas de una época y un lugar. Ya he hablado de esto antes, cuando Miré el trabajo de Mark Twain. Hay otros enfoques igualmente importantes que dan forma a la forma en que pensamos sobre el Rey Arturo y, por lo tanto, a la forma en que pensamos sobre la Edad Media. La bien conocida trilogía artúrica de Mary Stewart-con-volúmenes-adicionales utilizó un escenario británico sub-romano, y colocó en él una historia completamente del siglo XII de Arthur.

Si estuviera haciendo esto cronológicamente, comenzaría con el escenario británico subromano de lo que parece llamarse, actualmente, la saga artúrica de Mary Stewart, cuyo primer volumen, La cueva de cristal, fue publicado en 1970. Para mí, sin embargo, las primeras menciones de Arthur que tenemos fueron escritas en el siglo VII o más tarde, y la relación de esas menciones con material no escrito y desconocido es difícil de argumentar porque carecemos de datos suficientes para igualar formar un argumento.

los Gododdin es un buen ejemplo de lo indeterminables que pueden ser las primeras menciones de Arthur. La referencia pasajera a Arturo en este poema puede referirse a una figura de la Gran Bretaña subrromana, pero también puede referirse a una figura del folclore. Puede ser parte del poema original (oral) o puede haber sido agregado cuando finalmente se escribió el poema. Alguna parte del Gododdin, han descubierto los eruditos, es más fácil fijar una fecha, pero esta línea no es una de esas partes. No tengo los idiomas para evaluar esto por mí mismo, pero, al leer las traducciones de todas las primeras menciones de Arthur, el impulso es claramente hacia un origen folclórico de una fecha desconocida para Arthur.

Un Arthur claramente histórico, el que creemos conocer, se construyó en gran parte, segmento por segmento, en la Edad Media, y los cambios y desarrollos más importantes ocurrieron principalmente en el siglo XII. Recuerde el siglo XII. Es importante. Merlín se agregó a la historia de Arthur entonces, que también vale la pena recordar.

Primero, sin embargo, déjeme decir, simplemente, que no hay evidencia clara (o incluso, para ser honesto, evidencia en absoluto) de un Arturo en la Gran Bretaña subromana, ni ninguna prueba demostrable en la primera parte de la Alta Edad Media. para un rey llamado Arturo o algo similar a Arturo que hizo las cosas que creemos que Arturo pudo haber hecho. Simplemente, Arthur, el héroe nacional que mantuvo a raya la oscuridad durante un tiempo, no aparece en absoluto en la escena literaria hasta los siglos VII y VIII y no tiene gran importancia hasta los siglos XI y XII. Godofredo de Monmouth escribió su Profecías de Merlín (cambiando el nombre de Merlín al reclamar al profeta para sí mismo) luego reunió a Arturo y Merlín. La atención se centró primero en Merlín, al igual que en Mary Stewart.

¿Por qué es importante el préstamo de Stewart, dado el entorno de Stewart? Después de todo, muchos escritores toman historias populares y las cambian en el tiempo. Romeo y Julieta trasladado al Nueva York del siglo XX, por ejemplo, se convierte en West Side Story. Es importante en parte porque Stewart sostiene, a través de su ficción, que está representando una verdad mayoritariamente histórica. Que su Merlín es el verdadero Merlín. Que su Arthur tiene razón.

La razón principal por la que la afirmación de Stewart y sus novelas son tan importantes es porque son fundamentales para la percepción de Arthur y Merlin expresada por muchos escritores de ficción contemporáneos y recientes. Han ayudado a dar forma a cómo los fantasiosos modernos y los escritores de ficción histórica sueñan con Merlín y Arthur.

Desde el punto de vista de un medievalista. hay algo profundamente irónico en esto. Geoffrey de Monmouth era ... cómo decir esto cortésmente (es muy difícil decir esto cortésmente) ... no considerado un historiador confiable por sus compañeros.

Geoffrey afirmó que su fuente era un libro antiguo, sin embargo, Henry de Huntingdon, quien era conocido por explorar todas las colecciones de libros que pudo y por usarlas en su propia escritura histórica, no había visto ni oído hablar de este libro antiguo. Entonces, Henry de Huntingdon sabía que los libros y Geoffrey no existían o eran algo a lo que solo él tenía acceso y de lo que nadie había oído hablar. Esto por sí solo no convierte a Geoffrey en un mentiroso. William de Newburgh llamándolo mentiroso es en lo que se basa esa parte de la reputación de Geoffrey. Gerald of Wales fue un paso más allá (como solía hacer, Gerald of Wales era famoso por su sarcasmo) y describió el libro de Geoffrey of Monmouth como muy atractivo para los demonios. Esto significa que los contemporáneos de Geoffrey vieron la escritura de Geoffrey como falsa.

Sin embargo, sus famosos contemporáneos dijeron estas cosas con mucha claridad, porque los libros de Geoffrey de Monmouth eran el equivalente medieval de un best-seller. El equivalente moderno más adecuado es probablemente el libro de 1982. La Santa Sangre y el Santo Grial.

Geoffrey fue un escritor notable y convincente. Sus técnicas fueron parte de lo que hizo convincente su obra y de lo que hizo que sus contemporáneos se levantaran contra él. Podía convencerse incluso cuando inventaba desde cero. Me gusta presentar este elemento de la escritura de Geoffrey a través de su famoso Profecías de Merlín. Cada manuscrito contiene profecías nuevas y actualizadas: escribas y escritores se les agregaron para demostrar cuán asombrosamente Merlín podía ver el futuro. Las profecías más recientes ayudan, de hecho, a fechar algunos de los manuscritos. Geoffrey dejó la estructura del final del Profecías abierto y esto permitió a los escribas agregar más profecías a medida que pasaba el tiempo. Geoffrey utilizó la naturaleza misma de los manuscritos medievales (escritos a mano, en constante cambio) para reforzar su argumento subyacente de que Merlín era real y un gran profeta.

No hay duda al respecto, Geoffrey de Monmouth fue uno de los grandes fantasiosos de su tiempo. Encontró un hueco en la historia, tomó una pequeña historia y la borró tan bien que sus obras fueron best-sellers. Odiado por los estudiosos, pero superventas.

Es hora de volver con Mary Stewart.

Encontré las cinco novelas por primera vez como una trilogía. Stewart le da un crédito muy claro a Geoffrey of Monmouth en el primer volumen de la edición que tengo. Ella lo cita, de hecho, y explica cuánto le debe a sus escritos. Al hacer esto, lleva el siglo XII y, más precisamente, los adornos y sueños históricos del siglo XII, a un período mucho más temprano, como dije antes.

Stewart es un escritor tan asombroso como Geoffrey de Monmouth. Rara vez pone una palabra incorrecta en su ficción. La mayor parte de su trabajo son novelas de suspenso con un toque exótico, pero la Edad Media se cuela de vez en cuando. Señora, ¿habla usted? (1955) tiene una escena, por ejemplo, donde el personaje principal lee poesía medieval para dar la bienvenida al amanecer.

¿Qué sucede cuando reúnes a dos de estos escritores?

Los extraños inventos de Geoffrey de Monmouth se adhieren firmemente a un período temprano en la imaginación popular. La comprensión histórica más compleja de Arthur y Merlin y dónde crecieron sus historias y cómo se fusionaron se pierde en la transición. No puedo contar la cantidad de discusiones que he tenido con lectores que están seguros de que Arturo fue el último de los romanos y que Excalibur fue una antigua leyenda renovada en la Edad Media. El camino al que estos dos brillantes escritores han llevado a muchos lectores rinde homenaje a una validación cultural emocional que Stewart ha creado utilizando el trabajo de Geoffrey.

Para ser honesto, la validación emocional no guarda mucha relación con la verdad histórica. Las verdades históricas de Stewart provienen de su reinterpretación de un período anterior y usó a Merlín como su conducto hacia ese lugar y ese tiempo. Es una creación extraordinaria, pero muy difícil de explicar utilizando el desarrollo de las historias artúricas tal como las conocemos.

De hecho, la mejor manera de explicarlos es de la misma manera que los compañeros de Geoffrey de Monmouth vieron el trabajo de Geoffrey: como ficción. Buena ficción. Ficción excepcional.

La historia refleja las necesidades de los lectores de las décadas en las que se estrenó y esa reflexión. Agrega a esto el deseo de un Arthur y Merlin históricos claramente identificables. Detrás de todo el trabajo de Stewart se encuentra el ingenioso arco narrativo de Geoffrey of Monmouth. Entre ellos construyeron un edificio cultural muy fuerte que, décadas después, todavía resuena en el trabajo de los escritores que quieren contar historias de Arthur y Merlín.

Gillian Polack es una escritora y académica australiana que se centra en cómo los escritores de ficción histórica, fantasía y ciencia ficción ven y usan la historia, especialmente el período medieval. Entre sus libros estáLa Edad Media desbloqueada. Obtenga más información sobre el trabajo de Gillian ensu sitio webo síguela en Twitter@GillianPolack


Ver el vídeo: Mary Stuart. Time (Octubre 2021).