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La herida del cráneo muestra lo letales que podrían ser las flechas medievales, según una investigación

La herida del cráneo muestra lo letales que podrían ser las flechas medievales, según una investigación

Una nueva investigación ha revelado cómo las flechas medievales causaron heridas similares a las heridas de bala de hoy, según los arqueólogos que analizan restos humanos recién descubiertos.

Los huesos, recuperados de un convento dominico en la ciudad inglesa de Exeter, muestran que las flechas disparadas con arcos largos podrían atravesar el cráneo humano, creando pequeñas heridas de entrada y grandes heridas de salida. Los esqueletos humanos examinados como parte del estudio, que posiblemente habían muerto en batalla, habían sido trasladados de un lugar de entierro original en otro lugar a este suelo sagrado consagrado en una fecha posterior.

La investigación, realizada por un equipo de la Universidad de Exeter y publicada en elDiario de anticuarios, muestra que las flechas medievales pueden haber sido diseñadas para girar en el sentido de las agujas del reloj cuando golpean a la víctima.

“Estos resultados tienen profundas implicaciones para nuestra comprensión del poder del arco largo medieval; por cómo reconocemos el trauma de la flecha en el registro arqueológico; y donde fueron enterradas las bajas de batalla ", dice Profesor Oliver Creighton, arqueólogo de la Universidad de Exeter que dirigió la investigación.

“En el mundo medieval, la muerte provocada por una flecha en el ojo o en la cara podía tener un significado especial. Los escritores clérigos a veces veían la herida como un castigo divinamente ordenado, con la "flecha en el ojo" que pudo o no haber sido sostenida por el rey Harold II en el campo de batalla de Hastings en 1066, el caso más famoso. Nuestro estudio pone de relieve la horrible realidad de tal lesión ".

El cementerio en el convento dominicano fue excavado por Exeter Archaeology entre 1997 y 2007 antes de la construcción de la zona comercial de Princesshay en el centro de la ciudad de Exeter. Este fue el lugar de descanso final para los hermanos y miembros ricos de la población, incluidos los caballeros locales Sir Henry Pomeroy (m. 1281) y Sir Henry de Ralegh (m. 1301).

En el cementerio había una colección de restos desarticulados. Los restos humanos analizados fueron 22 fragmentos óseos y tres dientes, incluido un cráneo casi completo, un fémur izquierdo, una tibia derecha y un húmero izquierdo. Todos estos huesos mostraron evidencia de lesiones traumáticas causadas por fracturas que ocurrieron en el momento de la muerte o alrededor de esa fecha, probablemente causadas por un traumatismo de flecha. Estas lesiones incluyeron una herida punzante en el cráneo en la parte superior del ojo derecho y una herida de salida en la parte posterior de la cabeza. En este caso, la flecha probablemente giraba en el sentido de las agujas del reloj cuando golpeó la cabeza del hombre. Se encontró otra herida punzante en la tibia derecha, cerca de donde habría estado la parte superior de la pantorrilla. La flecha había atravesado la carne de la parte inferior de la pierna por detrás antes de alojarse en el hueso.

Se cree que la punta de flecha era del tipo perforador de armaduras conocido como tipo "bodkin", de sección cuadrada o en forma de diamante, lo que sugiere que entre los restos hay alguien muerto en batalla o por alguien con equipo de estilo militar. Es probable que mientras la punta de la flecha salía del cráneo, el eje de la flecha permanecía alojado y luego se retraía hacia atrás por la parte frontal de la cabeza, creando más fracturas en el hueso.

Es bien sabido que las flechas medievales fueron emplumadas para permitir que las flechas giraran con el fin de maximizar su estabilidad en vuelo y precisión, pero la herida punzante proporciona evidencia de que esta flecha al menos se inclinó para girar en el sentido de las agujas del reloj cuando golpeó a una víctima. Los fabricantes de armas tienen cañones estriados predominantemente para que las balas giren en la misma dirección en el sentido de las agujas del reloj.

La datación por radiocarbono de los restos muestra que datan de 1482 a 1645 d.C. La tibia con la herida punzante data de 1284 a 1395 d.C. y el cráneo de 1405 a 1447 d.C. Esto sugiere que las lesiones en el cráneo y la pierna fueron sufridas por diferentes hombres. .

Imagen de portada: reconstrucción del ángulo de entrada al cráneo. Crédito de la foto: Oliver Creighton / Universidad de Exeter


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